Envejecimiento y el desafío de mantener la propia personalidad

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Fuente: Signo de la calle de personas mayores / flickr.com

Recientemente fui a mi examen físico anual. Este año fue diferente porque también me encontraba con mi nuevo médico de familia por primera vez. Debido a eso, y debido a que tengo sesenta y cinco años, reflexioné mucho sobre lo que quería abordar durante mi visita. Me gustó mi nuevo doctor casi de inmediato. Aunque estaba lista para lanzarse a mi examen físico, le dije que tenía algunas cosas que quería mencionar. Me di cuenta de que estaba un poco preocupada de que esto la detuviera, pero de todos modos, se sentó sobre su escritorio, con el teclado de la computadora frente a ella mientras trataba de escuchar y escribir simultáneamente.

Le expliqué que en los últimos dieciocho meses había tenido algunos cambios que pensé que ella debería conocer. Me diagnosticaron una degeneración en la parte baja de la espalda que causaba dolor crónico. Había visto a un neurocirujano sobre un problema en el cuello y descubrí que tenía un deterioro en mi C-4 y 5 vértebras que causaba dolor en el codo y el pulgar. También me diagnosticaron colitis linfocítica. Oh, sí, hace poco tuve una cirugía de dedo gatillo y estaba lidiando con dolor residual. Y mi colesterol ha sido un problema, etc., etc., etc.

Cuando le conté todo esto, ella diligentemente ingresó la información en el registro médico electrónico, y comencé a pensar: "¡Oh, oh, esto es todo lo que soy para ella! ¡Un revoltijo de síntomas! ". Así que encontré formas de presentar otras cosas sobre mí mismo: mi trabajo anterior, alguna investigación que había hecho, mi escritura; mi matrimonio, hijas, nietas Ella escuchó y mecanografió, pero hizo algunas preguntas, excepto para decir: "Estás seguro que estás ocupado", lo que podría no haber dicho si no fuera un jubilado.

Salí de la visita con una derivación a un dermatólogo, pedidos de análisis de sangre y planes para reducir mi colesterol. También me pregunté por qué había sido importante contarle tanto sobre quién era yo. Supongo que la respuesta fue simple. Si todo fue bien, este nuevo médico sería mi médico por el resto de mi vida. Si ese fuera el caso, quería que supiera todo lo que pudiera sobre mí, para que a medida que mis problemas de salud se multiplicaban a lo largo de los años, no olvidara que yo era una persona, que era más que la suma de las enfermedades. que vienen con el envejecimiento No quería que el curriculum vitae de mi vida personal y profesional quedara sepultado bajo una pila de diagnósticos médicos.

Al llegar a mi automóvil, pensé: "No seas tan tonto". Entonces, casi tan rápido, pensé: "No estás siendo tonto en absoluto".

Con la edad viene la lucha por mantener un sentido vital de sí mismo. Muchas cosas pueden interferir con esto: problemas de salud, desplazamiento de roles, estereotipos de los adultos mayores, pérdida y simplemente la gradual desaparición del tiempo. A veces es la más pequeña de las cosas que me recuerda que con el paso del tiempo también está el paso de lo que una vez fui. No puedo lanzar una pelota como lo hice una vez. No puedo correr. Mis manos no son tan fuertes como una vez lo fueron. Mi memoria no es tan nítida. Dolores y dolores no van y vienen. Ellos vienen y se quedan. Ah, y soy una y media pulgadas más corta.

Es fácil perderse durante los cambios irreversibles del envejecimiento. Me parece que, si no quiero que eso suceda, mi tarea es clara. Debo ser quien modele y defina quién soy siempre que sea posible. Para mí, eso se reduce a dos cosas. Freud lo dijo primero: trabajo y amor. Por trabajo no me refiero al empleo. Me refiero a hacer lo que da a mi vida un sentido de significado o propósito. Escribir encabeza la lista para mí, aunque tengo otros compromisos que también se ajustan a la ley. Y por amor me refiero a estar conectado a unos pocos de una manera mutuamente enriquecedora, afectuosa y transformadora. Tengo la suerte de haber cultivado eso, también.

El envejecimiento brinda una oportunidad ineludible para abordar una y otra vez la cuestión de quiénes somos y de qué se trata.

David B. Seaburn es escritor. Su última novela es Más Más Tiempo . También es un terapeuta familiar médico retirado y un ministro presbiteriano.

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