Envejecimiento conscientemente

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El año pasado cumplí 40 años. Por primera vez en mi vida no celebré mi cumpleaños. Una amiga me dijo que cuando cumplió 40 años sus amigos le dieron un pequeño ataúd. Dentro del ataúd, un papel decía: "tu juventud". Se rió mientras me contaba la historia, pero no me reí con ella.

Me miro en el espejo y veo un cuerpo que sale mal. La piel de mis brazos está empezando a agruparse, una señal de que está perdiendo elasticidad. Mis dedos, que solían ser largos y delgados, se vuelven más gruesos y nudosos en el nudillo. Mis articulaciones duelen y duelen alguna vez y mis músculos parecen estar derritiéndose lentamente. Noto todo esto con indignación. Sabía que esto venía, pero todavía estoy, de alguna manera, sorprendido.

Me pregunto qué pasará con mi cuerpo en el futuro y si puedo manejarlo. Me siento arrepentido de las personas con las que no hablé, de los viajes que no hice y de que realmente nunca me gustó ser joven. Mi mente me dice que lo mejor de la vida ha venido y se ha ido.

Para sentirme mejor trato de negarme. Le digo a la gente que soy "30-10 en lugar de 40". De esa manera no tengo que dejar la última década de mi juventud. Me recuerdo que soy saludable y capaz. Intento utilizar 40 como excusa para vivir mi vida más plenamente. Pero nada de esto ha funcionado para levantar mi funk y me siento como una flor marchita.

Pero últimamente algo ha comenzado a cambiar. En lugar de creer en todos estos pensamientos, he comenzado a ver que cuando los pongo a todos juntos, los remordimientos, los temores y los juicios son solo una historia. He estado confundiendo la historia de tener 40 años por lo real

El envejecimiento no es un día de campo y el dolor es una parte natural del proceso, pero hay una gran diferencia entre las historias que nos contamos sobre el envejecimiento y cómo es realmente. Reconocer cómo nuestras mentes pueden causar estrés a través de la narración de historias es una de las lecciones en el corazón de la práctica de mindfulness. A veces, nuestras historias son más fáciles de ver y, a veces, lleva un tiempo, como lo hizo para mí. Envuelto en nuestros pensamientos, terminamos perdidos. Corremos el riesgo de perdernos momentos de alegría y vitalidad si no podemos dejar de lado las historias que no nos sirven. Cuando nos perdemos en las historias que nos contamos a nosotros mismos, limitamos nuestro potencial. Nuestras historias nos mantienen pequeños.

Tengo un amigo de unos cuarenta años que padece la enfermedad de Huntington, un trastorno neurodegenerativo que conduce a la pérdida de la coordinación muscular, el deterioro mental y los síntomas del comportamiento. El otro día ella me dijo que ya no iba a preocuparse por lo que le iba a pasar mañana y lo que ella y no podría hacer. "Nadie sabe qué pasará con ellos mañana", dijo, "no solo yo". Había visto que no siempre tenía que ser una persona con una enfermedad, su condición no tenía que definirla.

Ya sea que nuestras historias sean sobre enfermedades, envejecimiento, autoestima u otra cosa, pueden despojarnos de nuestras propias vidas si no tenemos cuidado. Maurice Sendak, autor de Where the Wild Things Are , fue entrevistado en Fresh Air no mucho antes de su muerte. Describió lo difícil que era vivir a los ochenta años. También dijo que amaba su vida y que ser mayor le daba el tiempo para disfrutar de cosas que tal vez no notó cuando era más joven, como el roble gigante en su jardín. Terminó su entrevista con algunos consejos. Él dijo: "¡Vive tu vida, vive tu vida, vive tu vida!" A medida que envejecemos, nuestro desafío es identificar y dejar ir nuestras historias sobre el envejecimiento para que podamos hacer eso.

© 2015 Christa Smith

* Tomé la idea de ser "30-10" de un cuento de la autora, Anne Lamott.

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