Envejecimiento consciente

used with permission of author Andrea Brandt.
Fuente: utilizada con el permiso de la autora Andrea Brandt.

Olvídese de todos esos comerciales de televisión para la artritis y la disfunción sexual; están muy por detrás de la mentalidad emergente. Los enfoques convencionales para el envejecimiento resaltan lo negativo y consideran el envejecimiento como una catástrofe que debe administrar. Más bien, en el siglo XXI, es más una oportunidad de aprovechar, con muchas aventuras por delante.

¿Qué es el envejecimiento consciente?

El envejecimiento consciente está envejeciendo de una manera que no niega los aspectos negativos de envejecer, pero que no los desproporciona y tampoco se detiene en ellos. En cambio, convierte la mente en los beneficios del envejecimiento, de los cuales hay muchos. Quiero que las personas vean el envejecimiento con lo que llamo "positividad realista". La positividad realista significa ver y aceptar lo que es, tanto dentro de nosotros mismos como en el mundo, y luego cambiar nuestro enfoque a lo que nos gustaría.

¿Cómo difiere de los enfoques convencionales del envejecimiento?

Los enfoques convencionales para el envejecimiento están mucho más enfocados en los aspectos negativos. Tratan el envejecimiento como una catástrofe que debes administrar en lugar de una oportunidad que debes aprovechar. Y ponen limitaciones a lo que uno puede lograr en sus últimos años. Un enfoque convencional del envejecimiento plantea la pregunta: "¿A qué comunidad de jubilados debería unirme?" En lugar de "¿Cuál debería ser mi próxima aventura?" O "¿Cómo debería reinventarme hoy?"

¿Qué estereotipos sobre el envejecimiento dificultan más a las personas?

Solo mire cualquier medicamento comercial para la artritis o la disfunción sexual, y verá el problema: las personas mayores sufren de dolor y son miserables o están jugando al golf. No hay lugar en estos estereotipos para lograr nada después de los 50.

Envejecer se convierte en una perspectiva desafortunada cuando la gente tiene que convencerse a sí misma de que hay una forma incorrecta de envejecer y una forma correcta de envejecer, y la televisión y las películas intentan convencer mucho. Debemos liberarnos de las expectativas de la sociedad para decidir por nosotros mismos cómo debería ser nuestra edad.

¿Cómo retienen a la gente? ¿De qué?

Cierran a las personas de todas las oportunidades de envejecimiento. Si las únicas imágenes que ves de personas mayores son estereotipos, pero el estilo de vida estereotipado de los jubilados te hace sentir miserable, puedes terminar creyendo que hay algo mal contigo cuando realmente hay algo malo en el estilo de vida. Podrías dedicarte a un hobby completamente nuevo o incluso una carrera después de los 50 y sentirte apasionado. Podría ser el momento más feliz de tu vida, pero no si te limitas a los estereotipos.

¿Por qué 50 es una edad crítica?

Cincuenta es la edad en la que muchos de nosotros empezamos a pensar cómo será la vida una vez que nuestra carrera haya terminado y nuestros hijos hayan crecido. La jubilación puede tardar 15 o 20 años y los niños aún pueden vivir en casa, pero comenzamos a preguntarnos cómo será la vida sin esas obligaciones. No has terminado la colina; estás en la cima de la montaña No hay "colina arriba" si aún estás escalando. Para mí, todo lo que haces te ayuda a crecer a medida que una persona está escalando.

¿Cómo llegaste a tu perspectiva?

Crecí en una familia muy matriarcal en la que las mujeres continuaron prosperando y siendo productivas hasta los 90 años. No había una edad mágica en la que se esperara que estas increíbles mujeres se retiraran de la vida. Decidieron por ellos mismos qué aspecto debería tener el envejecimiento. Yo vivo por su ejemplo. Estoy más ocupado ahora que nunca. Escribí este libro para mostrar a otros cómo pueden vivir con la misma sed de vivir que las mujeres que me criaron.

¿Ves actitudes sobre el envejecimiento en Estados Unidos?

Tendrán que hacerlo, ¿no? Los baby boomers ahora tienen más de 50 años, y somos muchos; no vamos a ir a ningún lado Mientras más personas vean las diferentes formas en que uno puede usar su edad avanzada, cuando haya una variedad de modelos saludables de envejecimiento, las actitudes cambiarán.

¿Qué tipo de cosas pueden sacar las personas de sus vidas anteriores que antes no podían? ¿Y por qué?

Después de 50 años de vida, nos conocemos bastante bien. Las personas mayores pueden usar todo ese autoconocimiento para tomar decisiones más acertadas y auténticas sobre lo que quieren hacer con su tiempo y qué tipo de personas quieren como acompañantes. También tenemos más tiempo disponible para seguir nuestros intereses. Si hay algo que siempre quisiste hacer o un lugar que siempre quisiste visitar, ahora es el momento de hacerlo. También tienes la oportunidad ahora de corregir errores o enmendar cosas que sucedieron antes en tu vida.

¿Qué necesitan las personas para cambiar su forma de pensar y aprovechar al máximo sus años mayores?

Necesitan eliminar frases como "Soy demasiado viejo para …" de su diálogo interno. Hay muy pocas cosas para las cuales uno es realmente demasiado viejo. Si hay algo que siempre ha querido hacer y le apasiona, no deje que el año en su certificado de nacimiento se interponga en su camino.

La gente también necesita comenzar a tomar decisiones basadas en la alegría. Pasamos la mayor parte de nuestras vidas haciendo lo mejor para otras personas: nuestros jefes, nuestros hijos. La edad avanzada es el momento en que debes seguir tu alegría. El tiempo de hacer lo que otras personas quieren o esperan que hagas ha terminado. Ahora es el momento de hacer lo que te gustaría.

¿Quién se beneficiaría más leyendo su libro?

¡Bien, por supuesto, voy a decir "todos"! Pero, más específicamente, todos los mayores de 50 años que quieran responder a la pregunta: "¿Qué haré con el tiempo que me queda?" En el libro, hablo de la vida después del 50 como su "bonificación de longevidad". Hace cien años, 50 fue la esperanza de vida promedio. Ahora son casi 80. Con ese cálculo, 50 ES el nuevo 20. Quedan muchos años para explorar, aprender, enamorarse, vivir aventuras, crear y crecer como personas.

Si tuviera un consejo, ¿cuál sería?

Mi libro está lleno de consejos, por supuesto, pero si tuviera que sacar solo un consejo, es uno que creo que muchas personas no consideran cuando imaginan una edad avanzada: el envejecimiento no se debe hacer solo. Deberíamos relacionarnos mucho después de los 50 años. Se pueden y se deben encontrar nuevas amistades y relaciones románticas, y deberíamos cuidar y nutrir a las actuales. Hay consejos en mi libro sobre dónde conocer gente y cómo desarrollar relaciones. El envejecimiento puede volverse solitario una vez que nuestros hijos crecieron y se mudaron y no tenemos un trabajo al que podamos ir todos los días. En el libro, también hablo de cómo mantener viva la pasión sexual incluso después de que nuestras hormonas productoras de bebés hayan disminuido. Ese es un tema que no se enfoca tanto como debería.

Acerca de "El autor habla": los autores seleccionados, en sus propias palabras, revelan la historia detrás de la historia. Los autores se presentan gracias a la colocación promocional de sus editoriales.

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used with permission of author Andrea Brandt.
Fuente: utilizada con el permiso de la autora Andrea Brandt.

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