Envejecer con éxito: ¿es Hogwash?

¿Soy delirante al pensar que "los mejores años están por llegar"? ¿Cuál es? ¿Es lo que escribí en mi blog de Psychology Today, "Envejecimiento con Panache-Mikhail Baryshnikov muestra el camino" que uno puede envejecer con estilo o lo que Susan Jacoby advierte en su nuevo libro, El mito y la comercialización de la nueva vejez , que " solo un tonto puede imaginar que los mejores años están por llegar. "¡Es un enigma!

Recientemente participé en una conferencia llamada "A Lifetime of Possibilities", patrocinada por SCOPE, una organización sin fines de lucro del condado cuya misión es inspirar a las personas a crear una mejor comunidad. Los oradores promocionaron oportunidades para la reinvención y el rejuvenecimiento. Pero es importante prestar atención al contra argumento, que destaca la miseria y las pérdidas que pueden acompañar al envejecimiento.

Para manejar el problema, veamos algunos datos. Según el nuevo informe de Pew Research Center Social & Demographic Trends, "envejecer en Estados Unidos: expectativas frente a la realidad" (2009) envejecer no es tan malo como la gente cree que será. De hecho, en aspectos de la vida cotidiana que van desde la agudeza mental hasta la destreza física y la actividad sexual hasta la seguridad financiera, una encuesta sobre envejecimiento entre una muestra representativa nacional de 2.969 adultos encuentra una brecha considerable entre las expectativas de adultos jóvenes y adultos maduros la vejez y las experiencias reales reportadas por los estadounidenses mayores.

Estas disparidades se enfocan más cuando se les pregunta a los encuestados sobre una serie de puntos de referencia negativos asociados con el envejecimiento, como enfermedad, pérdida de memoria, incapacidad para conducir, el final de la actividad sexual, una lucha con la soledad y la depresión y dificultades para pagar facturas En todos los casos, los adultos mayores reportan experimentarlos en niveles más bajos (a menudo mucho más bajos) que los adultos más jóvenes informan que esperan encontrarlos cuando envejezcan.

Ted Fishman, autor de best-sellers de Shock of Grey , resolvió este enigma en un discurso patrocinado recientemente por el Instituto para las Edades, una organización nacional que se centra en el envejecimiento en Sarasota, Florida. Sugiere que vivimos con dos realidades y usamos su propia experiencia para ilustrar el punto. Su padre estuvo enfermo durante 16 años y Ted corrió al lecho de muerte de su padre varias veces. Por otro lado, su madre de 83 años está a punto de realizar un viaje importante. Fishman sugiere que la muerte, la muerte y la miseria conviven con la actividad, la productividad y el compromiso.

El lado que tomes puede depender de la cultura y el entorno en el que vives. Fishman comparó Rockford, Illinois y Sarasota, Florida. En Rockford, todos los mayores de 50 años se sienten viejos; en Sarasota, un condado con un gran grupo demográfico más antiguo (más del 40% de la población tiene 50 años o más) y donde el envejecimiento es discutido y estudiado, la filosofía es que no importa la edad que tengas cronológicamente, eres joven, todavía estás contar.

¿Qué versión del envejecimiento es tu versión? ¿Ves el vaso medio lleno o medio vacío? Las psicólogas Ellen Langer y Becca Levy pidieron a 650 adultos que respondieran a las declaraciones positivas o negativas sobre el envejecimiento. Veinte años después, revisaron los registros de las personas entrevistadas y descubrieron que "aquellos que vieron el envejecimiento de manera más positiva vivieron, en promedio, siete años y medio más que aquellos que fueron negativos al respecto".

Claramente, soy un tonto porque estoy comprometido con la visión del envejecimiento lleno de posibilidades aunque veo la muerte y la oscuridad en muchos rincones.

Nancy K. Schlossberg
Autor, Jubilación revitalizante: remodelando su identidad, relaciones y propósito
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