Entrevista de un terapeuta de OCD: Dr. Doronn the Ironwoman

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Fuente: Por Hieronymus Bosch (circa 1450-1516) – Este archivo fue derivado de Cutting the Stone (Bosch) .jpg :, Public Domain, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=26863723

Su voz tiene la suave y deliberada cadencia de un maestro de escuela favorito: "Dígame en una escala de 1 a 10 su nivel de ansiedad". La Dra. Shana Doronn le está pidiendo esto a su paciente, pero el cuchillo, apretado en el puño del paciente, está en la garganta del Dr. Doronn, directamente a la piel. La mujer tiembla visiblemente, llorosa, agonizante. Su mano tiembla mientras sostiene el cuchillo. Pero el Dr. Doronn es genial como el hielo.

Shana Doronn, LCSW, PsyD, fue posiblemente el más memorable de los terapeutas mostrados en la serie Obsessed de la red A y E, que se transmitió de 2009 a 2010. La serie documental presentaba personas con trastornos de ansiedad severos, particularmente el trastorno obsesivo compulsivo (TOC) y relató cómo progresan con la ayuda de visitas domiciliarias de proveedores de salud mental y sesiones de terapia. Cada episodio presentó dos historias diferentes, con cada caso tratado por uno de cuatro terapeutas diferentes, incluido Doronn.

El Dr. Doronn realizó algunos de los ejemplos más asombrosos de terapia de exposición en el programa. Ella visita la casa de un hombre severamente germaphobic y tranquilamente le informa después de una visita a su baño que ha puesto un tampón usado en su bote de basura. La expresión de horror en su rostro es un momento televisivo de valor incalculable, pero, irónicamente, es un verdadero paso hacia su recuperación.

La terapia de exposición involucra llevar a una persona a la escena de sus peores miedos y recontextualizar ese miedo. En teoría, una vez que una persona se da cuenta de que el objeto del terror es inofensivo, su nivel de ansiedad asociada se disipa gradualmente. Pero se necesita la confianza y el firme respaldo del terapeuta para ayudar a una persona afectada a aprender a sentirse segura.

La paciente anterior padece una fobia a los cuchillos debido a pensamientos incontrolables de atacar a las personas. Ella se ha quedado paralizada por el miedo, se ha quedado en casa, aterrorizada de acercarse a todo lo que pueda contener o tenga algo que ver con los cuchillos. Aunque parece (y probablemente) tímida e inofensiva, constantemente piensa que podría convertirse en una asesina violenta. Sorprendentemente, después del ejercicio de exposición, su ansiedad mejora; es el atrevido nivel de fe del Dr. Doronn lo que ha restaurado a la mujer a la salud.

En el programa, el Dr. Doronn parece completamente no amenazante, con el aire casual y fácil de un californiano nativo. Ella es pequeña, con cabello rubio oscuro, dulce como un lirón. Sin embargo, su actitud contradice una voluntad de hierro, una confianza equilibrada con una amable sinceridad que es la combinación esencial dentro de un terapeuta exitoso.

En nuestra correspondencia inicial por correo electrónico, está claro que tiene un humor y calidez con los pies en la tierra, mientras bromea diciendo que terminará ingresada en mi sala psiquiátrica pronto. En ese momento ella estaba a punto de unirse a la filmación de la segunda temporada de Obsessed, que desafortunadamente fue cancelada a mitad de camino. Tras mudarse al área de Chicago poco antes de que se emitiera la primera temporada, dice que su agenda terminó siendo agotadora. El programa la llevó a un viaje de ida y vuelta a Los Ángeles cada semana para visitar a sus pacientes para el espectáculo.

Se unió a Obsessed por impulso. Estuvo afiliada durante muchos años con el prestigioso programa obsesivo compulsivo de UCLA, donde se capacitó con algunos de los expertos más destacados en este campo. (Desde entonces, volvió para unirse al programa de UCLA en 2013). Cuando algunos rechazaron ofertas para participar en el programa, los productores tocaron en su puerta. "Al principio los rechacé también, pero pude hablar con algunos de mis amigos y colegas, y me dijeron que terminaría arrepintiéndome si no le diera una oportunidad, así que cambié de opinión".

A pesar del "factor sorpresa" inherente de estar en la televisión nacional, descarta cualquier glamour o singularidad de ser una "estrella" de televisión de la realidad. Ella dice que encontró la experiencia bastante común, en que prácticamente hizo lo que está acostumbrada a ver. y cuidar a los pacientes. A veces los visitaba en sus casas, lo que a menudo se hace para ayudar a los pacientes con ejercicios de exposición en el lugar. La única diferencia era la presencia adicional de un camarógrafo junto a ellos.

Ella reconoce que después fue acusada de dominar sus técnicas para la televisión. En su forma característicamente práctica, ella explica: "Eso no podría estar más lejos de la verdad". Ese día, con el baño, tuve problemas con mi período; fue inesperado, pero realmente sucedió. Y creo que eso es crucial; eso es lo que la gente encuentra a diario, y eso es lo que las personas deben enfrentar para mejorar ". Sin embargo, sí nota que no tenía idea de que el segmento en realidad se incluiría en el programa final.

No está del todo claro si la aparente humildad de Doronn sobre el espectáculo es genuina, o una forma de eludir la idea de que hay algo de exhibicionismo bajo sus tácticas y razones para asistir al espectáculo. ¿Se ha "desensibilizado" ella misma por su línea de trabajo, de modo que lo que parece extraño para el espectador casual significa poco para alguien cuya misión de combatir el TOC es más importante? ¿O está racionalizando parte de su propia agenda para salir a la televisión?

Algunas pistas sobre su razonamiento interno se hacen evidentes más adelante cuando la Dra. Doronn discute su carrera profesional. Al hablar de su motivación para su línea de trabajo, el Dr. Doronn tiende a los hechos en lugar de meditaciones internas. De esta manera se ajusta a su estilo de tratamiento, las técnicas prácticas de terapia cognitivo-conductual (CBT), desarrollado en la década de 1950 por el Dr. Albert Ellis, un psicólogo, y en la década de 1960 por el Dr. Aaron Beck, un psiquiatra. Crearon CBT como una forma de racionalizar y pragmatizar la terapia dominante del tiempo, el psicoanálisis.

La terapia se enfoca en asignaciones y hojas de trabajo impulsadas por tareas que analizan "pensamientos automáticos" y sus comportamientos asociados, y cómo uno se alimenta con el otro. Los pensamientos automáticos son ideas sobregeneralizadas que entran en las mentes de las personas, como "Siempre soy terrible haciendo cosas" o "A estas personas no les gusto" o en el caso del TOC, "Estoy contaminado". En el mejor de los casos, estos los pensamientos son como los malos hábitos, pero en el peor, bordean el delirio.

Estos pensamientos luego alimentan los rituales torturados, las compulsiones del TOC, donde los pacientes se lavan las manos hasta que se agrietan y sangran por sequedad, donde pasan horas reorganizando artículos en su armario o restregando sus cocinas, tirando la ropa usada una vez, luego sienten arruinarse La película de Martin Scorsese The Aviator retrata vívidamente las luchas de Howard Hughes con la enfermedad, mientras se encierra en una habitación, se niega a afeitarse y orina en una fila de frascos de vidrio, ya que teme la contaminación si se aventura afuera. Con un extremismo similar, otra paciente de Obsessed inserta cepillos de dientes y tubos en su recto para limpiarlo, lo que en realidad causa sangrado y más infecciones.

El Dr. Doronn, como practicante de TCC, adopta este enfoque más directivo y colaborativo de la terapia, que difiere del estilo psicoanalítico más clásico. En lugar de sentarse en silencio mientras el paciente habla en un sofá, un terapeuta de CBT se ensucia las manos, literalmente, con ellos. El terapeuta asigna asignaciones de tareas (como ducharse dos veces en vez de cinco veces al día) y hojas de trabajo para delinear formas de controlar la propia ansiedad. Él o ella lleva a los pacientes a la taza del inodoro y los hace tocar las llantas; el terapeuta arroja sus montones de papeles si han sido acumulados en casa.

Doronn dice que no comenzó a querer convertirse en terapeuta. Ella fue entrenada inicialmente como una trabajadora social. Aunque algunos trabajadores sociales se especializan en terapia de conversación, ella estaba más orientada hacia el manejo de casos médicos, donde uno ayuda al paciente a navegar por el acceso a los servicios y recursos sociales. Trabajó en un centro de investigación de VIH durante muchos años en la UCLA y disfrutó de la naturaleza proactiva y orientada a la solución de su trabajo.

Ella ve su cambio a la psicoterapia como un feliz accidente. Para completar algunos entrenamientos de terapia como parte de los requisitos postdoctorales para su título, se unió al Programa OCD de UCLA. Ella fue entrenada por algunos de los expertos más destacados en el campo. "CBT y yo solo hicimos clic. El tratamiento tenía sentido ". Sintió una sensación de dirección al casarse con su conjunto de intereses y habilidades. Eventualmente, además de su título de Maestría en Trabajo Social, completó un doctorado en psicología.

Con alguna reserva no característica, ella alude a sus propios problemas con la ansiedad. De manera algo jovial, dice que en la escala de investigación de los síntomas del TOC, la Escala OCD de Yale-Brown, "puntúo más alto que mis pacientes a veces". Pero ella usa sus propios problemas como una forma de vincularse e inspirarlos. "No me da vergüenza decirles que también tengo ansiedad; les ayuda a darse cuenta de que realmente puedo entender por lo que están pasando, y cómo pueden mejorar ". En este sentido, el enfoque de la Dra. Doronn refleja su propio sentido del coraje, su dureza en el dominio de sus propios demonios.

Mientras que algunos han acusado a Obsessed de explotar a las personas en el programa, en un espectáculo de circo freak, el Dr. Doronn no lo ve así en absoluto. "Nuestras intenciones siempre fueron puras". Ella ve la publicidad del programa en una luz terapéutica. "Mientras más exposición reciben los trastornos del programa, más atención y recursos se pueden dirigir hacia la investigación y el tratamiento". Uno se pregunta si otra razón de sus tácticas francas en el programa es una forma de terapia de exposición para sí misma, de mostrarse a el mundo lo que ella misma secretamente perdura, y lo que se necesita para luchar contra el TOC.

Ella dice que gran parte de la comunicación que ha recibido sobre el programa ha sido abrumadoramente positiva. "Recibí cientos de correos electrónicos en los que elogiaba el programa y, lo que es aún mejor, que la gente solicitó ayuda".

Ella ha asumido un papel más importante con una organización nacional, la OCD Foundation, en la defensa de un mayor acceso a la atención para las personas con estas afecciones. Ella encontró que el programa y su diálogo asociado son una excelente manera de conectar a pacientes con proveedores en todo el país. En ese sentido, sus habilidades de trabajo social se han aplicado a la mayor escala posible.

Las controversias persisten en el mundo de la terapia sobre la mejor manera de tratar diferentes condiciones. En el pasado, la terapia de conversación psicoanalítica se usaba para todo, incluido el TOC. Si bien es útil para muchas situaciones, este tipo de terapia generalmente es menos exitoso en el caso del TOC; muchos estudios de investigación en las últimas décadas han demostrado repetidamente que el enfoque más directivo de CBT funciona para la fase aguda del TOC. Otras extrañas escuelas de terapia también han surgido en el campo para el TOC. Según el Dr. Doronn, el único comentario negativo que recibió del programa fue de los practicantes del reciente movimiento de "aceptación". Estos terapeutas recomiendan sentarse y dejar que las personas continúen experimentando sus síntomas sin confrontación. Ella expresa frustración por lo que siente que es realmente dañina para las personas con TOC. "Es terrible, solo basura en realidad".

Esperaba que la segunda temporada corrigiera algunas percepciones erróneas sobre el tratamiento que el público podría obtener de la carrera inicial de Obsessed. "La terapia es un trabajo duro, no es instantáneo; Creo que el segundo programa se filma de una manera que refleja más de esa lucha ". Señala que es difícil ayudar a alguien que no está motivado para mejorar. Además, el uso de medicamentos, descaradamente omitidos de la temporada original, entra en juego. Con la gravedad del TOC, los medicamentos a menudo son necesarios pero conllevan su propio estigma, y ​​señala que su uso debe reflejarse con mayor precisión en el programa.

Finalmente, nota la importancia, como terapeuta, de mantenerse saludable también, para que pueda ayudar mejor a sus pacientes. En este sentido, una vez más demuestra la valentía de su enfoque a sus propias luchas con la ansiedad. Se ha convertido en triatleta, participa en las competiciones de Ironman y está particularmente orgullosa de una reciente para la que calificó. "Se trata de mantenerse enfocado y hacer lo que es útil para usted". Uno observa cómo la naturaleza intensa y determinada del entrenamiento de triatletas se convierte en una salida diferente y más positiva para los impulsos a menudo torturados detrás de los trastornos de ansiedad como el TOC.

Es una lucha que el Dr. Doronn enfrenta de frente. Su papel en Obsessed refleja algunas de las ambigüedades detrás de usar un foro público para luchar contra sus propios problemas. Tal vez su aparente ingenuidad sobre la manera en que discute sus "fluidos vaginales" en la televisión nacional es ligeramente oblicua. Ya sea inconscientemente o no, pasa por alto los dilemas éticos inherentes a la presentación de pacientes y el tratamiento en la televisión. Al igual que el enfoque CBT, ella tiende a permanecer en la superficie de las cosas. Pero, en última instancia, ella también es brutalmente honesta y utilizó su enfoque sobre Obsesionada para revelar el grado total de sufrimiento privado que causa el TOC. Y lo más importante, ella ayudó a sus pacientes a mejorar. Ella sabe lo que se necesita, de primera mano, para combatir el fuego con fuego.

Copyright 2016-Jean Kim

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