Entrevista con Rebecca Tinsley, fundadora de Network 4 Africa

Nunca olvidaré conocer a Rebecca Tinsley hace cinco años en Ruanda. Esta mujer menuda e increíblemente fuerte es la fundadora de Network 4 Africa y me abrió los ojos a las necesidades de las mujeres y los niños de Ruanda que aún sufren más de diez años después del infame genocidio del país. Rebecca me llevó a una cooperativa de mujeres artistas que son supervivientes del genocidio, y a una cooperativa agrícola que enseña a mujeres jefas de hogar sobre agricultura y nutrición. Ella me contó sobre los talleres que su grupo estaba patrocinando para capacitar a sobrevivientes de violación para que puedan ingresar a sus comunidades y trabajar con mujeres que, por primera vez, pueden contar sus historias y comenzar a sanar. Esta organización es el verdadero negocio, y la buena noticia es que solo se necesita una pequeña donación para marcar una gran diferencia. Aquí hay más de Rebecca:

Jennifer Haupt: Cuéntame un poco sobre Network 4 Africa. ¿Cuándo lanzó esta organización y por qué?

Rebecca Tinsley: Quería ayudar a los resilientes e ingeniosos sobrevivientes del genocidio de Ruanda que conocí para reconstruir sus vidas. Ya estaban haciendo un esfuerzo, pero necesitaban apoyo financiero y capacitación. Mi función es hacer coincidir a los voluntarios calificados con las personas que desean aprender. No gastamos dinero en oficinas o unidades de 4 ruedas en África. Nuestro objetivo es capacitar a la población local y luego eliminarnos de la ecuación. El hecho de que las personas sean analfabetas no significa que sean estúpidas: las personas generalmente saben lo que se debe hacer en su comunidad y las capacitamos para alcanzar sus metas.

JH: ¿Qué tan grande es el problema de la pobreza en Ruanda? ¿El país aún se está recuperando del genocidio de 1994?

RT: El genocidio devastó a un país que ya era increíblemente pobre. Aproximadamente el 85% de los doctores y maestros fueron asesinados o huyeron, lo que significa que Ruanda tuvo que comenzar nuevamente. Eso nos presenta grandes oportunidades para reconstruir el país con valores positivos, como enfocarse en la educación y el poder en las mujeres, quienes tienden a ser quienes recogen las piezas en situaciones posteriores a un conflicto. El gobierno de Ruanda tiene una filosofía muy pro femenina y alienta a las mujeres a ser las agentes del cambio que África necesita desesperadamente.

JH: ¿Cuáles son los diferentes componentes de entrenamiento de Aspire, y por qué enfocarse en entrenar a las mujeres?

RT: En Aspire enseñamos a mujeres analfabetas a leer y escribir, y las capacitamos con una habilidad comercial, como la elaboración de manualidades, nutrición, higiene, planificación familiar y técnicas agrícolas mejoradas. Una vez que las mujeres adquieren la capacidad de alfabetización y la capacidad de obtener ingresos, adquieren confianza y comienzan a participar en la toma de decisiones de la familia y la comunidad. Su participación beneficia a todos porque las mujeres les enseñan a sus vecinos y niños lo que han aprendido y gastan sus ingresos en educar y alimentar a sus hijos. Las mujeres son la clave para transformar vidas porque tienen mucho que ganar: tienen bajo estatus y poco poder dentro de la sociedad tradicional africana, por lo que son los agentes del cambio.

JH: ¿Cuéntame acerca de una cooperativa de negocios exitosa (o dos) que fueron formadas por mujeres entrenadas por Aspire?

RT: A cada mujer en Aspire se le enseñan los conceptos básicos de los negocios, así como también una habilidad generadora de ingresos. Le ayudamos a formar una cooperativa, y cuando se gradúa, la cooperativa es reconocida por el gobierno de Ruanda. Eso significa que se convierten en proveedores oficiales de artesanías y otros productos, con acceso a los mercados de exportación. Más profundamente, las mujeres aprenden a ayudarse mutuamente a resolver problemas y hacer frente a las demandas de ser el sostén de la familia y el cuidado de los niños. De repente, se dan cuenta de que no están solos luchando contra viento y marea.

JH: ¿A cuántas mujeres se ha capacitado el programa hasta ahora y cuáles son sus objetivos para 2011?

RT: Hasta ahora hemos capacitado a 350 mujeres, y queremos enfrentar a otras 50 mujeres cada año en un programa de 12 meses. Cada mujer enseña a sus vecinos y niños, por lo que creemos que podemos llegar a otras cuatro personas por cada mujer que se gradúa.


JH: La gente no tiene mucho dinero para gastar esta temporada de vacaciones. ¿Cuáles son algunas de las formas en que donar $ 50 o menos puede hacer una diferencia en su programa?

RT: Por $ 47 podemos proporcionar a una viuda de genocidio de Ruanda con una lámpara solar con la que ella y sus hijos puedan trabajar y estudiar después del anochecer, lo que ocurre a las 6 p.m. Nadie tiene electricidad y la parafina puede ser peligrosa e insalubre. Lo bueno de la lámpara solar es que también carga teléfonos celulares, por lo que también puede tener una pequeña empresa que cargue los teléfonos de las personas. Vaya a www.Network4Africa.org para comprar una lámpara solar. O la gente puede comprar sus collares de Ruanda en www.Doncaster.com

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