Entrenamiento personal para tu cerebro

La Nike Fuel Band, Jawbone Up, Withings Pulse y varios modelos Fit Bit, son solo algunos de los monitores de actividad física actualmente en el mercado.

Todos estos brazaletes o dispositivos con clip son populares, especialmente como regalos navideños, porque funcionan. Las personas pierden peso y se vuelven más saludables al usarlas.

¿Pero por qué y cómo estos dispositivos ayudan a las personas a ser más saludables?

Por qué funcionan estos dispositivos es porque facilitan comportamientos saludables, como aumentar los niveles de actividad, dormir productivamente y consumir calorías más inteligentes.

La forma en que los monitores de actividad fomentan estilos de vida saludables podría ser creando nuevos hábitos para anular los que no son saludables.

Los hábitos son cualquier comportamiento, simple y complejo, que se realiza sin pensar. Por ejemplo, preparar café justo después de que te caigas de la cama por la mañana, leas mientras almorzas o te muerdes las uñas.

Los hábitos no comienzan siendo procesados ​​inconscientemente. La neurocientífica Ann Graybiel, que trabaja en el McGovern Institute for Brain Research en el MIT estudiando los fundamentos neuronales de los hábitos, escribió en un artículo de revisión sobre la neurociencia de los hábitos: "En las etapas iniciales del aprendizaje de hábitos, los comportamientos no son automáticos. Son dirigidos a un objetivo … "

Diferentes sistemas cerebrales, o grupos de áreas cerebrales que trabajan juntas, controlan cómo nos comportamos. Uno de estos sistemas es el sistema "dirigido a metas" y otro es el sistema "hábito". El sistema dirigido a objetivos funciona conscientemente y es donde los comportamientos que podrían terminar convirtiéndose en hábitos se procesan primero. El sistema de hábitos funciona inconscientemente.

Cuando se forman los hábitos, la actividad cerebral pasa del sistema dirigido a objetivos al sistema de hábitos. (Graybiel, Annu Rev Neurosci, 2008: 31, 359).

Inicialmente, cuando establece un objetivo, como "Quiero hacer ejercicio durante 20 minutos todos los días", las áreas cerebrales que son parte del sistema dirigido por objetivos controlan los comportamientos que lo llevan a hacer ejercicio durante 20 minutos. Después de la repetición a través del tiempo, la actividad cerebral que subyace en esas conductas que llevan a 20 minutos de ejercicio se desplaza del sistema dirigido al objetivo al sistema de hábito. Hacer ejercicio durante 20 minutos al día es ahora un hábito.

Los monitores de actividad literalmente te ayudan a entrenar tu cerebro para crear hábitos más saludables. Ellos rastrean automáticamente los niveles de actividad y, en algunos casos, patrones de sueño. Aunque los monitores de actividad no registran automáticamente la ingesta de calorías, facilitan el seguimiento del consumo de alimentos. La mayoría de los dispositivos usan un sitio web para agregar sus datos, que incluyen lo que monitorea el dispositivo (movimiento y quizás dormir) y también su registro de alimentos. Los datos accesibles le permiten rastrear y visualizar su progreso. Ver gráficas de consumo de calorías, niveles de actividad y pérdida de peso puede ser tanto informativo como motivador. Poner los datos en línea también le permite decidir si desea compartir su progreso con otros a través de las redes sociales o a través de la propia comunidad en línea del dispositivo. El papel de las redes sociales en la pérdida de peso se considera prometedor, pero hasta ahora no se ha estudiado mucho científicamente.

Independientemente de si usted hace que sus datos sean visibles para otros, el simple hecho de mantener algún tipo de diario alimenticio resulta en pérdida de peso, incluso en ausencia de cambios dietéticos definidos.

¿Puedes recordar todo lo que comiste hoy? ¿Qué tal ayer?

Si respondiste "no" a cualquiera de las preguntas, es posible que estés distraído mientras comes, tal vez estés estresado, o tal vez algunas de tus conductas alimentarias sean habituales.

El seguimiento de los alimentos ayuda a formar hábitos alimenticios más saludables (como comer más verduras) y también puede aumentar la alimentación consciente.

(Y si estás estresado en general, ¡también te será útil seguir tu sueño!)

Un estudio a gran escala y a largo plazo analizó los efectos del seguimiento del consumo de alimentos. El autor principal de ese estudio, Jack Hollis, Ph.D., dijo en un comunicado de prensa cuando se publicó el estudio: "Cuantos más registros de alimentos mantienen las personas, más peso pierden. Aquellos que mantienen registros diarios de alimentos perdieron el doble de peso que aquellos que no guardaron registros ".

Si solo llevas un registro de los alimentos que ingieres ayuda a perder peso, no es difícil imaginar que también el ejercicio de seguimiento y el sueño también serán beneficiosos para tu salud.

En caso de que los niños vocales no se lo recuerden varias veces al día, la Navidad está a solo unos días de distancia. Y eso también significa que el Año Nuevo y las resoluciones (como ser más saludable y más consciente en la vida) están a la vuelta de la esquina. Todavía hay tiempo, aunque con envío de un día para otro, para darse el gusto o para amar a un monitor de actividad y hábitos más saludables.

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