Entrenamiento inadecuado aumenta el riesgo de fatiga por compasión

La fatiga por compasión puede causar daño tanto a los pacientes como a los cuidadores.

Pennsylvania National Guard at flickr, Creative Commons

Fuente: Guardia Nacional de Pensilvania en flickr, Creative Commons

Todas las tardes, la trabajadora de apoyo personal Susan (nombre cambiado) luchó con la administración de medicamentos a un paciente anciano en particular en la sala de demencia donde trabajaba. En una de esas ocasiones, harta de la conducta del paciente, Susan se sintió tan frustrada que murmuró una blasfemia, se acercó y pellizcó el brazo del paciente. Con un agudo grito de dolor, el paciente rápidamente aceptó la medicación y Susan pudo continuar.

Las historias de negligencia o la atención deficiente del paciente como esta no son tan poco comunes como uno podría imaginar. Evidencia de los informes de los medios de negligencia en entornos hospitalarios, estos casos pueden encender una protesta en la comunidad y provocar preguntas sobre la idoneidad de los individuos para los roles de cuidado. ¿Cómo podría alguien con una carrera que gira en torno al cuidado de los demás carecer de empatía?

Grace, una trabajadora social de Ontario que presenció el comportamiento de Susan de primera mano, cree que la naturaleza exigente del trabajo le quitó un precio físico y mental a su compañero de trabajo. Después de haber trabajado durante ocho años en un centro residencial para pacientes con demencia, Grace sabe por experiencia lo agotador que puede ser el trabajo mental. En una entrevista con el Informe de Trauma y Salud Mental, Grace explicó:

“Hay mucho que cuidar con estos pacientes en particular. Cuando es hora de cenar, debes asegurarte de limpiar al paciente, llevarlo al comedor, preparar el área para ellos, darles de comer, etc. Pero lo próximo que sabes es que se han manchado o vomitado y todavía tienes Otra cosa que debes limpiar cuando ya tienes mucho que hacer … Hay momentos en que necesitas llevar ropa sucia o platos de ellos y se niegan a dártelos o simplemente empiezan a gritarte “.

Cuando se enfrenta a la misma situación a diario, Grace explica que es difícil no exasperarse:

“Puede ser molesto e incluso enojar a veces. Es difícil de controlar … No escuché mucho de Susan cuando comencé a trabajar aquí, pero luego comenzó a gritarles a los pacientes. Creo que es porque el estrés finalmente llegó a ella “.

Los profesionales de salud mental apoyan la teoría de Grace. Los empleados con exceso de trabajo que están plagados de tales sentimientos de frustración están mostrando signos de Fatiga por Compasión (CF).

Francoise Mathieu, especialista en FQ y fundadora de Compassion Fatigue Solutions en Kingston, Ontario, describe la condición en el sitio web de su organización como un agotamiento físico y emocional gradual de ayudar a los profesionales. Mientras que CF a veces se usa de manera intercambiable con Trauma Vicario (VT), hay una diferencia entre los dos. La TV es una forma secundaria de trastorno de estrés postraumático, en el que un trabajador se preocupa por un evento específico o un problema del paciente. Por otro lado, CF es una disminución general en la capacidad de empatizar con los demás.

El Instituto Americano de Estrés también diferencia la FC del “agotamiento”. Con la FQ, la presión constante para mostrar compasión hacia los pacientes puede desgastar las reservas de energía mental, lo que lleva a los trabajadores a embotarse emocionalmente con las personas y los eventos. Burnout es menos dependiente de esta pérdida de compasión.

La FQ no se limita a los profesionales de la salud mental. Se ha demostrado que afecta a docentes, trabajadores sociales, policías, guardias de prisiones e incluso a abogados que trabajan con víctimas de trauma. En palabras de Grace:

“Al principio, las historias que escuchas y las cosas que ves que involucran a los pacientes realmente te siguen a casa. Solían hacerme sentir deprimido. Con el tiempo, esa sensibilidad disminuye. Después de estar expuesto a este tipo de cosas día tras día, comienzas a perder esos sentimientos “.

Según el experto en FQ, Francois Mathieu, una vez que los trabajadores comienzan a experimentar este agotamiento emocional, pueden ser propensos a mal humor, irritabilidad, dificultad para concentrarse, pensamientos intrusivos, sentimientos de desesperanza y apatía tanto en el lugar de trabajo como en las relaciones personales. Fran McHolm, Director de Educación Continua en Nurses Christian Fellowship ha escrito sobre cómo la FQ puede conducir a una disminución en la felicidad general de los empleados, la satisfacción en el lugar de trabajo y la calidad de la atención al paciente.

CF no es una condición rara. Los resultados de un estudio de disertación de 2012 realizado por Shannon Abraham-Cook en la Universidad Seton Hall muestran que, de 111 maestros de escuelas públicas urbanas en Newark, Nueva Jersey, el 90% tenían un alto riesgo de FQ. En 2010, Crystal Hooper y sus colegas del AnMed Health Medical Center en Carolina del Sur también descubrieron que el 86% de las enfermeras del departamento de emergencias exhibían niveles moderados a altos de FQ.

Mientras que la FC es común en muchos lugares de trabajo, la ayuda para los empleados que experimentan síntomas no está disponible. En una entrevista con el Informe de Trauma y Salud Mental, Isabella, una maestra asistente que trabaja con niños con necesidades especiales en una guardería de Toronto, describe su experiencia:

“Cuando comenzamos a capacitarnos, los instructores solo hablaban sobre cómo cuidar a los niños y cómo trabajar con los diferentes grupos de edad. La gerencia no nos brindó nada más. Lo único que podemos hacer cuando nos sentimos demasiado estresados ​​es irnos a descansar “.

Grace agrega que su centro para pacientes con demencia no aborda directamente las necesidades de los empleados:

“Recientemente, agregaron cámaras en todas partes para evitar una atención deficiente del paciente, pero empeoraron las cosas. Ahora nos vemos obligados a parecer especialmente compasivos y el error más pequeño puede llevar a una suspensión. La gerencia no trata de entender la visión del trabajador sobre las cosas en absoluto “.

Dan Swayze, vicepresidente del Centro de Medicina de Emergencia de Pensilvania Occidental, analiza varias formas en que la administración puede abordar las necesidades personales de los empleados relacionadas con la fatiga de la compasión. En un artículo en el Journal of Emergency Medical Services, Swayze escribe sobre la importancia de implementar políticas y desarrollar programas que puedan ayudar a facilitar el inicio de la FQ. Enseñar a los empleados cómo establecer límites profesionales con los pacientes, realizar reuniones para resolver problemas individuales de los clientes en equipo y ofrecer servicios de asesoramiento a los empleados estresados ​​son solo algunas de las opciones que puede tomar la administración.

Y un estudio de 2015 de la investigadora Patricia Potter y sus colegas en el Journal of Continuing Education in Nursing aboga por la capacitación sobre la resiliencia, un programa diseñado para educar al personal sobre la FQ y sus factores de riesgo. A los trabajadores se les enseña cómo emplear técnicas de relajación y construir redes de apoyo social para hacer frente a los síntomas que surgen del trabajo con poblaciones difíciles. Los miembros del personal de un centro médico de los EE. UU. Que participaron en el entrenamiento autoinformaron un aumento en su empatía y en su salud emocional general.

El operador de la línea directa de crisis de voluntarios, Anabel, explica los beneficios de estos recursos en su línea de trabajo:

“El personal del centro de socorro es muy considerado con sus voluntarios. En el entrenamiento, lo preparan para la fatiga de la compasión, alientan a los voluntarios a que se cuiden y no llamen a casa con usted. También se aseguran de estar disponibles para los voluntarios las 24 horas, los 7 días de la semana en caso de que necesiten informar una llamada con alguien. Realmente ayuda saber que están allí para hablar, a menudo después de una llamada angustiante “.

Los programas de capacitación e intervención pueden ayudar a proteger contra el desarrollo de la fatiga por compasión en los trabajadores de atención. Pero muchas personas que trabajan en el campo, como Grace e Isabella, han sido asignadas a funciones de cuidado sin tener en cuenta los riesgos para su bienestar mental. Ambas mujeres han identificado varias formas de afrontamiento como una solución temporal hasta que reciban la asistencia y el apoyo que necesitan.

Isabella sugiere aprovechar al máximo los descansos cada pocas horas:

“Cuando te sientas abrumado, toma un descanso de inmediato, incluso si es solo para ir al baño o tomar un café … Cuando te vas y vuelves, te sientes renovado. Tengo la suerte de vivir tan cerca de mi lugar de trabajo que puedo irme a casa durante el almuerzo “.

Grace recomienda tomar una respiración profunda y enfocarse en cualquier aspecto positivo del trabajo:

“Aprendo mucho de los pacientes. Al escuchar sus historias, puedes terminar realmente muy cerca de algunos de ellos. Intento escucharlos cuando puedo y cuando veo el efecto positivo que tienen sobre ellos, me siento muy satisfecho “.

Estos mecanismos de afrontamiento no funcionan para todos, razón por la cual la intervención temprana es tan importante. Si bien la implementación de la cámara ha impedido que continúe una conducta inapropiada como la de Susan, no soluciona el problema de raíz.

“Hay ocasiones en que me enojo”, admite Grace. “No siempre puedo entretener a los pacientes o ser amable. Lo intento … pero es tan difícil … Sé que muchas personas, como yo, somos realmente sensibles, por lo que estamos emocionalmente afectados por este trabajo. No hay manejo del estrés o asesoramiento aquí, pero … estos programas de capacitación realmente podrían ayudar “.

Para muchos profesionales de ayuda, la fatiga de la compasión puede ser inevitable. Casos como el de Susan muestran que el bienestar de las personas en funciones de cuidado influye directamente en la calidad de la atención que los pacientes recibirán. El apoyo en forma de programas de capacitación y otras medidas preventivas puede marcar la diferencia en la vida de estos trabajadores y mejorar la atención del paciente.

-Anjali Wisnarama, escritor colaborador, el informe de Trauma y salud mental.

-Chief Editor: Robert T. Muller, The Trauma and Mental Health Report.

Copyright Robert T. Muller.

  • ¡Hombre arriba! Nuestro 'código masculino' falla a niños y hombres
  • Confesión de Van der Sloot: ¿es admisible en el tribunal?
  • 8 rasgos de liderazgo tóxico para evitar
  • ¿Ha tratado su terapeuta de 'salvarlo'?
  • Estas son las cosas que hacen o rompen una relación
  • Los 30 manias
  • Mindfulness para todos
  • Por qué su terapeuta debe ir "de vuelta al futuro"
  • Charlie Heriot-Maitland sobre la compasión y la psicosis
  • ¡Hemos sido advertidos!
  • Tiradores de masas: una explicación criminológica única
  • Desorden de la intimidad
  • Duelo complicado y el reloj interno
  • Por qué las líneas directas de suicidio por sí solas no son suficientes
  • Autismo y el último tabú
  • Pasar de la falla a la causa
  • Llegando a términos con infidelidad: hombres contra mujeres
  • #Oscarssowhite: Antídoto contra el racismo antiagénico es CAAMFest
  • De crianza reactiva a reflexiva
  • Psicología de la conmoción cerebral deportiva: ¿deberían quitarse los cascos?
  • ¿Estás cayendo fuera del amor? Una prueba sobre 10 señales de advertencia
  • Las reacciones de las víctimas de violación son incomprendidas por las fuerzas del orden
  • ¿Por qué la terapia toma tanto tiempo?
  • Nombres e identidad: la tradición de nombres nativos americanos
  • ¿Esperando un milagro?
  • Tend y ser amigo
  • Deconstruyendo TDAH
  • ¿Qué hizo DeVos Just Do?
  • El acto del mal
  • La mordida del vampiro: Víctimas de narcisistas hablan
  • Reflexionando sobre la diversidad de docentes, la blancura y la equidad
  • Cirugía bariátrica: una mirada realista a los riesgos y recompensas
  • ¿Lecciones valiosas continuarán con la violencia?
  • Gen de la semana: ataque al "gen guerrero"
  • Lujuria en lo flojo
  • Recursos de psicología de superhéroes