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Para entender a alguien más, el consejo es caminar una milla en los zapatos de esa persona. Pero los zapatos no son el camino hacia la existencia de otra persona. Necesito entrar en las experiencias de esa persona. ¿Pero cómo puedo caminar una milla dentro de la piel de otra persona? ¿Cómo puedo entender lo que significa y lo que se siente vivir las experiencias de otra persona? Durante gran parte de mi vida y particularmente en el último año, he intentado comprender el impacto del racismo en los objetivos del racismo. Intelectual y académicamente, entiendo algo sobre el impacto del racismo. No puedo, sin embargo, vivir la experiencia de crecer negro en los Estados Unidos. Pero conozco una forma de avanzar dentro de la experiencia de alguien, y no es ponerse los zapatos. Un libro bellamente escrito puede permitirme sentir y comprender la experiencia en gran medida.

Por lo tanto, quiero recomendar un libro hermoso y desafiante de Ta-Nahesi Coates: Between the World and Me . Ta Nahesi Coates ha proporcionado una presentación impactante, conmovedora y conmovedora de crecer negro en los Estados Unidos. Combinado con sus contribuciones regulares al Atlantic Monthly , su escritura es una brillante descripción del racismo en los Estados Unidos: racismo institucional, sistémico, explícito e implícito.

Mis experiencias de vida han sido muy diferentes a las experimentadas por Ta-Nahesi Coates. Soy blanco. También soy un niño del sur durante la transición de Jim Crow a nuestra estructura actual. Aunque nunca pensé en mí como un privilegiado, puedo ver mirando hacia atrás las ventajas que me dieron. Nunca temí caminar a la escuela. No tuve dificultades para encajar en la escuela. Jobs estaba disponible para mí cuando era adolescente. Nadie cruzó la calle para evitarme. Nunca temí a la policía. Mis padres y toda la sociedad me animaron a hablar. Me dieron muchas oportunidades.

Comprender la vida de otra persona siempre es difícil: no puedo experimentar la vida en un cuerpo negro. Pero leer " Entre el mundo y yo" proporcionó información sobre la experiencia de otra persona. Al leer el libro de Coates, lo entiendo tanto intelectual como emocionalmente. Puedo sentir el miedo que experimentó cuando caminar en la escuela fue una experiencia traumática todos los días. No apruebo el castigo corporal utilizado en su familia cuando era pequeño; pero puedo entender por qué sus padres hicieron todo lo posible para mantenerlo a salvo en un mundo hostil. Nunca he perdido a un amigo por la violencia, ni a nadie que haya muerto en la calle ni a alguien que haya sido asesinado por la policía. Al igual que mucha gente en nuestro país, me han preocupado los repetidos incidentes de violencia policial contra las minorías presentados en las noticias. Pero al leer la descripción de Coates de su amigo Prince que murió durante una detención policial, sentí el horror. Lloré al leer su entrevista con la madre de Prince. Ella hizo todo bien: vivió el sueño americano, su hijo tuvo las mejores experiencias y fue a las mejores escuelas. No estaba en el vecindario equivocado y no había ninguna razón para que un policía fuera de su jurisdicción lo arrestara. Pero nada de esto importaba.

He leído algunas de las críticas de este libro. La gente se queja de que lo que Coates y otros han experimentado no puede ser el resultado del racismo. El miedo y la violencia en la que vivió cuando crecía en Baltimore fueron infligidos por otras personas de raza negra. No puede ser racismo escribir las críticas. Su amigo Prince fue asesinado por un policía negro, por lo que no puede ser racismo.

Pero estas críticas no logran comprender la historia del racismo institucional y sistémico en los Estados Unidos. Coates creció en un vecindario violento debido a la historia de cómo nuestro país ha tratado a las minorías. El robo del trabajo de personas de raza negra, el color rojo de los vecindarios, los desafíos adicionales y los costos de conseguir préstamos para comprar una casa, las oportunidades de empleo limitadas y la falta de transporte para ir a trabajos en otros vecindarios. Todo esto refleja nuestra historia de oportunidades no solo limitadas, sino de vidas robadas. Coates asistió a escuelas con financiación insuficiente en un vecindario que carecía de fondos crónicos. En un momento, Coates escribió sobre preguntarse cómo sería sentirse protegido por la policía, contar con apoyo cuando camina a la escuela por las calles y no tener que elegir cuidadosamente qué bloques evitar. En cambio, la policía suele desafiar a los negros por caminar o conducir. En los Estados Unidos, muchas ciudades financian sus presupuestos con pequeñas multas para personas pobres y minoritarias. Estas multas arruinan la riqueza de una comunidad y, a través de la acumulación, pueden arruinar vidas. Esto deja a comunidades enteras asustadas de la policía en lugar de sentirse apoyadas.

El racismo no solo se limita a cómo se sienten los miembros de las mayorías sobre los individuos de las minorías. Incluso los miembros de minorías pueden experimentar el racismo implícito. El racismo implícito es cuando los pensamientos y sentimientos negativos están conectados a grupos minoritarios. Al crecer en nuestra cultura, todos desarrollan actitudes implícitas que son negativas y a menudo temen a los hombres negros. Incluso otros hombres negros se ponen ansiosos cuando se enfrentan con un hombre negro desconocido. Por supuesto, todos los oficiales de policía sienten esto. Entonces, cuando un policía negro detuvo al amigo de Coates y finalmente lo mató, una historia de racismo contribuyó a ese evento. Aprecio que Coates viera al sistema y no al individuo como responsable. Racismo; institucional, sistémico e implícito; imbuye cómo funciona nuestra sociedad.

Pero la maravilla de este libro fue su capacidad para hacerme sentir estas cosas. Puedo tener una comprensión intelectual del racismo institucional e implícito. Pero nunca he sido blanco de ese racismo. No puedo caminar una milla en la piel de otra persona. Pero puedo vivir las palabras de Ta-Nehesi Coates y sentir la experiencia hasta cierto punto. Leer este libro no fue alentador. No terminé el libro sintiendo que venían la paz y la justicia. Pero esta es la razón por la que recomiendo Between the World and Me a todos. Si quieres paz y justicia, entonces debes reconocer dónde estamos. No puedes cerrar los ojos. Coates ha escrito un libro supuestamente dirigido a su hijo. Pero sospecho que su objetivo era ayudar al resto de nosotros a apreciar la lucha continua. Por favor, lea este libro y sienta la experiencia de crecer negro en los Estados Unidos.

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