Entrar solo o amigos con beneficios?

La miseria puede amar a la compañía por algunas muy buenas razones. El principal de ellos es que un buen compañero a veces nos puede descifrar cuando estamos solos, podemos quedar completamente aturdidos por nuestro propio aislamiento.

Moe era un delfín nariz de botella del Atlántico cuya experiencia con el animal de compañía Mana ilustra los beneficios que el buen compañerismo puede otorgar a los animales sociales, que van desde el humilde ratón doméstico hasta el primado principal de nuestro planeta, el homo sapien.

Puede parecer una tontería pensar en un delfín aterrorizado ante la idea de darse un breve baño en una bahía iluminada por el sol, ya que Moe fue invitado hace unos pocos años por entrenadores humanos que trabajan bajo contrato para la Marina de los EE. UU. Pero imagínese transportado al borde de una jungla desconocida y aparentemente impenetrable y que le pidan que vaya a dar un paseo.

¿Quién sabe qué peligros acechan?

Dé la opción a un centenar de personas, y algunas almas duras podrían salir sin pensarlo dos veces. Pero la mayoría de nosotros dudaríamos. Ponderaríamos nuestras opciones, imaginamos serpientes venenosas y tigres hambrientos. Murmuramos una excusa sobre la necesidad de lavarnos el cabello y de protestar cortésmente a favor de un baño caliente y una noche de redes sociales desde la relativa seguridad de nuestros i-Phones.

Ahh, las comodidades del hogar.

Como la mayoría de nosotros, Moe se crió en la felicidad doméstica del cautiverio. Pero a diferencia de nosotros, no tenía cabello para lavar y no tenía i-Phone para esconderse detrás. Y así, cuando la puerta de su recinto enrejado se abrió de par en par, ofreciéndole acceso libre a la bahía de San Diego y al amplio Pacífico más allá, hizo lo mismo que cualquier persona civilizada: metió la cola debajo de él y se escondió en el rincón más lejano su casa podría encontrar.

A pesar de su gran interés por brindar tranquilidad a Moe, los entrenadores de los delfines también estaban ansiosos por ayudarlo a alcanzar el pináculo de su potencial de natación libre. Querían que Moe diera el paso.

Ingresó a Mana, un veterano varón mayor de trabajos en aguas abiertas que había sido amigo de Moe durante años. Los entrenadores colocaron a los dos animales uno al lado del otro y lo volvieron a intentar. La puerta se abrió. Moe se retiró, volviendo a arrojarse a un rincón para cubrirse. Mana, mientras tanto, atravesó la verja, ansioso por estirar sus aletas y comer pescado de calidad de restaurante arrojado por los entrenadores como recompensa desde el costado de un bote.

El problema era que Mana estaba en movimiento, pero el barco no. Mana se dobló para encontrar el bote de entrenamiento esperando pacientemente a Moe. No le tomó mucho tiempo a Mana entender la idea de que este era uno de esos escenarios que nunca se van de la piscina y se describen en los manuales de entrenamiento de la Marina. No es que Mana haya sido un gran lector. Pero aún así, se hizo una idea.

Al principio, Mana se acercó a Moe, luego rápidamente se alejó rápidamente hacia la puerta abierta, el equivalente a un delfín de "Vamos, ¿cuál es tu problema? El amplio mundo espera ".

Moe no se movió.

Con el tiempo, el enfoque de Mana se hizo más sutil. Esperó al lado de Moe hasta que el nervioso delfín se relajó. Entonces Mana se nadaría a una corta distancia de Moe antes de regresar e intentar nuevamente. Tomó varias semanas, pero Mana gradualmente persuadió a Moe a la puerta de embarque y, finalmente, más allá de las aguas abiertas en una demostración impresionante de los beneficios del compañerismo.

Un estudio reciente de la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford, publicado en la revista Nature Medicine, indica que puede haber más en la noción de compañía de lo que sus amigos sospechan.

Al parecer, los cerebros de los ratones ancianos funcionan mejor cuando se nutren de sangre transfundida de ratones más jóvenes. En las pruebas de memoria espacial, los ratones viejos alimentados con sangre de ratón superaron a los ratones que operaban sin el beneficio de la transfusión, así como a los ratones que habían recibido sangre de otros veteranos.

Los investigadores dijeron que eso se debe a que, tanto en ratones como en humanos, el hipocampo es fundamental para mantener la capacidad de crear nuevos recuerdos relacionados con el reconocimiento de patrones espaciales, pero también es una región del cerebro especialmente propensa al deterioro relacionado con el envejecimiento. Curiosamente, los ratones más viejos con sangre de ratón joven produjeron más de los químicos neuronales que el hipocampo produce cuando los individuos emprenden el aprendizaje de nuevas tareas.

Además, estudios llevados a cabo por el neurocientífico japonés Takefumi Kikusui revelaron hace una década que la mera presencia de un compañero calmado, fresco y recogido durante los momentos de tensión es suficiente para alterar beneficiosamente los niveles de cortisol en la sangre de los cobayos, ratas y monos. y humanos, aliviando así los sentimientos de estrés.

Entonces, aunque la miseria puede amar la compañía, podemos ser sabios al buscar consuelo para nuestros problemas, no en las tempestuosas emociones de los compañeros que sufren actualmente, sino más bien en aquellos que ya han trabajado en el mar calmo de las soluciones. El tipo correcto de compañerismo puede proporcionar la sangre fresca que necesitamos para movernos más allá de nuestras propias limitaciones.

Copyright © Seth Slater, 2014

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