Entrada no autorizada?

Debes respetar la ética de trabajo de un perro guardián que nunca está fuera de servicio. El problema es, ¿cómo desenchufas a un guardián tan dedicado de la seguridad nacional cuando quieres tener un poco de tranquilidad?

O incluso un poco de paz y tranquilidad durante el día porque el canino potencialmente vicioso con la respuesta de gatillo que estoy hablando no solo no es mía, sino que también está aparentemente indiferente ante sucesos tan inocuos como la suave brisa y los gorriones que pasan . Y estamos hablando de gruñidos profundos y ladridos fuertes para estiramientos que duran hasta 20 minutos a la vez. Te pone nervioso, especialmente cuando la mayoría de tus días de trabajo los pasas en casa, como los míos.

Entonces, ¿hasta dónde estoy preparado para ir por un poco de paz y tranquilidad? Bueno, te contaré un pequeño y sucio secreto.

Shh, no digas:

Estoy entrenando al perro de mis vecinos, a escondidas.

Claro, hay riesgos. Como si realmente no conociera a mis vecinos, pero tengo la impresión de que están un tanto apretados con Fido y que en realidad no estarían tan abiertos a mi violación de su derecho a la libertad de expresión.

Además, hay desafíos. Fido parece que podría arrancarme el brazo. Y cuando se le desnudan los dientes, que a menudo es, parece que él quiere. Por suerte para mí, hay una sólida valla metálica que separa mis valiosos miembros de los labios de Fido.

Pero, ¿cómo se puede entrenar la restricción del comportamiento bajo tales condiciones? En realidad, entrenadores profesionales de animales lo han estado haciendo durante décadas.

El escenario en el que Fido y yo nos encontramos hace algunas semanas es lo que los capacitadores llaman "contacto protegido", una situación en la que el capacitador y el aprendiz no necesitan ocupar el mismo recinto ambiental al mismo tiempo. Los entrenadores de delfines trabajan rutinariamente bajo tales condiciones, conociendo a sus compañeros de entrenamiento de animales no en el agua, sino en su

superficie reluciente. Tanto para los animales como para los entrenadores, la línea de flotación sirve, psicológica y físicamente, como barrera protectora, una en la que es posible el contacto, pero de forma limitada.

Al comienzo de nuestras sesiones de entrenamiento, Fido parecía agradecido por la protección de la cerca entre nosotros. Sé que lo era.

Reconociendo los ladridos de Fido como una reacción de miedo a algo que no le resultaba familiar, me di cuenta de que nuestras interacciones iniciales probablemente serían muy incómodas para Fido. Mi corazón estaba con él. Quería, en última instancia, hacerme amigos, pero sabía que mis buenas intenciones no pasarían necesariamente desapercibidas para Fido durante un tiempo. De hecho, la naturaleza de nuestra relación, tan tentativa como estaba, estaba a punto de empeorar dramáticamente.

Nuestra relación de trabajo comenzó simplemente. Cuando escuché a Fido ladrar, salí al jardín y entre los arbustos que rodeaban la cerca para estar a la vista.

Fido, por supuesto, se volvió loco, llevando su despliegue de agresión a nuevas alturas. Su ladrido resonante se convirtió en un aullido aullante. Su postura erguida se alargó cuando estiró su cuello en mi dirección, con la cabeza baja en el suelo, lista para defenderse pero igualmente lista para atacar. Sus orejas puntiagudas se aplastaron contra su cabeza y descubrió sus dientes amenazadoramente.

Mi trabajo consistía en observar cada componente de comportamiento por separado en la pantalla de amenaza general y responder a cada uno con un ajuste gradual de mi propia presencia física. Fido gruñó, renuncié. Fido extendió su cuello, llamé a modo de saludo. Fido aplanó sus orejas, silbé. Fido ladró, me moví hacia él.

Mantuve mi tono ligero y mis modales amigables. Pero en esos momentos, mi presencia y mi comportamiento estaban reforzando negativamente, o castigando, la agresión del perro, instándolo a abandonar su exhibición de amenazas.

Al principio, Fido estaba completamente dedicado a demostrar su ferocidad. Nuestras sesiones iniciales fueron a veces de 20 o 30 minutos de duración. Pero esas pantallas consumen una gran cantidad de energía, por lo que sabía que Fido se cansaría eventualmente. Cuando lo hizo, sus ladridos se calmaron. En respuesta, me retiré detrás de los setos lejos de la línea de la cerca. Esto generalmente hizo que Fido renovara sus ladridos. Lo que provocó mi regreso inmediato hasta que los ladridos se detuvieron de nuevo. Y así fue el baile, varias veces al día al principio.

En el corto plazo, lo que finalmente aprendió Fido fue que la forma más rápida de obtener lo que quería, mi eliminación física, era dejar de ladrar tan pronto como me viera.

Mientras su amenaza se alargaba y se acortaba su duración, al mismo tiempo escuchaba mi voz que le aseguraba que todo estaba bien, que estaba bien y que eventualmente nos haríamos amigos. No estoy afirmando que Fido entendió mis palabras, solo que estaba aprendiendo a reconocer mi voz y asociarla con la conveniencia de no ladrar.

No hace mucho, Fido decidió probar su rango vocal a las tres y media de la mañana. Realmente no tenía ganas de hacer las maletas y caminar hacia el patio, así que apunté al aprendizaje asociativo de Fido y abrí la ventana del dormitorio. "Está bien, cachorro", le llamé. "Todo está bien. Estás bien. Vuelve a dormir. "Los ladridos se detuvieron.

La línea de cerca entre nosotros puede no estar yendo a ningún lado, pero la necesidad de un contacto protegido entre Fido y yo parece desvanecerse rápidamente. Incluso he buscado algunas veces recientemente para encontrar a Fido sentado en silencio en la valla, mirando hacia mí con una mirada tranquila y contemplativa. Puede ser hora de sacar las golosinas para perros. Creo que podríamos convertirnos en vecinos.

Copyright © Seth Slater, 2013

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