Entendiendo lo que hace que la modificación de la conducta funcione

Algunas ideas a tener en cuenta para maximizar la efectividad de los planes de comportamiento.

Muchas personas que buscan servicios de psicoterapeutas o consejeros tienen “modificación de conducta” incluida como parte de su tratamiento. Esto podría incluir un plan de comportamiento para los niños (para ayudar a aumentar su uso de comportamientos más apropiados), cambios en el programa para ayudar a eliminar los factores desencadenantes de los comportamientos problemáticos (como cambiar una rutina matutina para abandonar un hábito de fumar) o auto recompensas cuando la persona se da algo positivo cuando se involucran en comportamientos deseados (por ejemplo, mirar un programa de televisión sin sentido para recompensar el ejercicio durante una hora).

La “modificación del comportamiento”, también conocida como “manejo del comportamiento” y “análisis del comportamiento”, todo se deriva del trabajo de BF Skinner. Hizo la mayor parte de este trabajo en animales, particularmente palomas y ratas, para estudiar cómo se refuerzan los comportamientos. También hubo un trabajo anterior conducido por I. Pavlov, que hizo gran parte de su trabajo en perros, que estudió cómo diferentes eventos se asocian con ciertas respuestas de comportamiento. Hay muchos otros nombres asociados con la modificación del comportamiento, pero Skinner y Pavlov son los más famosos.

Es importante señalar que el trabajo más famoso que creó la modificación del comportamiento en animales fue importante. Los investigadores en la modificación de la conducta determinan que las conductas siguen algunas reglas básicas independientemente de si se trata de una conducta humana o animal.

El uso de la investigación del comportamiento animal también muestra que la modificación del comportamiento es muy científica. Estudiar el comportamiento de los animales permite un enfoque científico más rígido, ya que los animales pueden estudiarse durante largos períodos de tiempo y pueden estudiarse bajo diferentes tipos de condiciones. Los animales tampoco suelen responder tan fuertemente, o en absoluto, a ser observados como lo hacen los humanos. Esto elimina un problema para estudiar los comportamientos humanos, ya que solo ser observado puede impactar fuertemente lo que las personas hacen.

Los programas de modificación de comportamiento se centran en cambiar el entorno de un individuo de manera que aumente la probabilidad de que ocurran ciertos comportamientos. Los terapeutas y consejeros podrían estar buscando aumentar un comportamiento deseado o podrían buscar disminuir un comportamiento no deseado. Independientemente de los enfoques específicos que se utilicen, el objetivo es siempre el “cambio de comportamiento”.

En estos días, hay muchas revistas profesionales que se centran en las técnicas de modificación de la conducta. Dos de los más famosos son el Journal of Applied Behavior Analysis (JABA) y el Journal of Experimental Analysis of Behavior (JEAB). JABA se especializa en aplicaciones clínicas de modificación de comportamiento, mientras que JEAB se especializa en la investigación sobre cómo funciona la modificación de comportamiento en animales. Ambos proporcionan información muy importante sobre las complejidades de los comportamientos.

Y cuando estás lidiando con la modificación del comportamiento, es esa complejidad lo que es extremadamente importante. Porque todo es más que solo reforzar los comportamientos para que ocurran con más frecuencia. Hay muchos factores diferentes que entran en la modificación del comportamiento y hacen que los programas de comportamiento sean efectivos.

Un factor importante que a menudo se pierde con la modificación del comportamiento es el cambio. Los programas de comportamiento no deben seguir siendo los mismos. Cuando encuentra un tipo de enfoque que funciona, se supone que debe mantenerlo en su lugar por un tiempo, pero luego cambiar el programa. Si tiene un programa que funciona pero se mantiene igual, no es probable que siga siendo efectivo.

La mayoría de las veces ves esto con la forma en que se presentan los refuerzos. Es posible que tenga un hijo que responda a recibir elogios por el uso de comportamientos positivos. Y eso podría funcionar por un tiempo para ayudar al niño a seguir usando esos comportamientos. Pero si todos los adultos alrededor del niño lo hacen es seguir alabando esos comportamientos de la misma manera una y otra vez, los reforzadores ya no funcionarán. Verás una disminución en la fuerza del reforzador.

Lo que se necesita aquí son cambios en la forma en que se presenta el refuerzo a lo largo del tiempo. Normalmente, pasaría de reforzar el comportamiento objetivo cada vez que ocurra a cada varias veces que ocurra. Por ejemplo, en lugar de reforzar el comportamiento cada vez, puede reforzar el comportamiento siempre que ocurra cuatro veces. Esto se denomina un programa de “proporción fija” (el primero se llama “FR-1” para “Relación fija” cada 1 vez que se produce el comportamiento, y el segundo se llama “FR-4” para “Relación fija” cada 4 veces se produce el comportamiento).

Una vez que tenga un programa efectivo de “Relación Fija”, entonces cambiará a lo que se llama un programa de “Relación Variable”. Esto significa que el refuerzo todavía se presenta cada cuatro veces (en el caso de un programa “VR-4” o “Relación de variable 4”) en promedio, pero aquí habría variabilidad cuando se presente el refuerzo. En última instancia, promediaría cada cuatro veces. Los horarios de VR se consideran los más efectivos para mantener un comportamiento en su lugar durante largos períodos de tiempo.

Lo que todo esto significa es que los programas de modificación de comportamiento deben cambiar. Una vez que un refuerzo ha sido efectivo, debe haber un cambio en el tiempo del refuerzo. Mantener un plan igual durante largos períodos de tiempo es una forma de disminuir su efectividad con el tiempo.

Otra parte compleja importante de la modificación del comportamiento es elegir qué refuerzo usar. Hay muchos tipos de refuerzos y no todos funcionarán para todos. Algunos de los tipos más comunes de refuerzo incluyen comida, atención, evitación (es decir, poder evitar algo que la persona no quiere hacer), cosas divertidas y dinero.

Demasiadas veces, los profesionales que trabajan en la modificación de la conducta usarán los mismos tipos de refuerzo para todos. Esta es una buena manera de asegurar que los planes no sean efectivos para muchas personas. Todos responden de manera diferente al refuerzo; Por lo tanto, cada plan de modificación de comportamiento debe utilizar diferentes refuerzos.

Si un plan de manejo del comportamiento no funciona, una posible razón es que el tipo de refuerzo no es efectivo. Demasiadas veces escucho a profesionales, clientes y padres decir que “este plan no está funcionando”, cuando en realidad es el tipo de refuerzo que es ineficaz. Los profesionales que desarrollan planes deben asegurarse de que el tipo de refuerzo funcione para la persona involucrada.

También es importante tener en cuenta que la fuerza de un reforzador no se basa típicamente en que ocurra más a menudo. Hay muchos factores diferentes que determinan si un reforzador tiene alguna fuerza en términos de lograr que un comportamiento ocurra con más frecuencia. La investigación del comportamiento que involucra a las palomas, por ejemplo, ha demostrado que ciertos estímulos pueden ganar fuerza si indican que se producirá un refuerzo, independientemente de si realmente se produce el refuerzo (Zentall, Laude, Stagner & Smith, 2015). Cuando se aplica a los humanos, esto sugiere que los enfoques pueden ser más fuertes según lo que un individuo espera que ocurra, incluso si esa expectativa no siempre sucede.

La investigación sobre el comportamiento de los animales también muestra el impacto que los diferentes individuos pueden tener en los comportamientos. La modificación de la conducta puede cambiar considerablemente según quién esté cerca de la persona en ese momento. Artículos recientes como los de Browning y Shanan (2018) muestran el fuerte impacto que los diferentes individuos pueden tener en la efectividad de los enfoques conductuales.

Donde esto se aplica a la modificación de la conducta de las personas es que los enfoques conductuales podrían funcionar de manera diferente según quién esté con la persona en ese momento. Si, por ejemplo, tiene un plan para un niño, es posible que el plan funcione mejor con uno de los padres en la sala que con el otro. Esto no significa que el padre sea “mejor” que el otro padre, pero sí significa que alguien debería estar tratando de averiguar qué hace esa persona a la que el niño responde mejor. Esto podría ayudar a todos los que trabajan con el niño a actuar de manera similar cuando trabajan con el niño (y mantener los enfoques de comportamiento consistentes, un paso que es muy importante para mantenerlos efectivos).

Conclusión

Basado en el material que presenté en este artículo, aquí hay algunas cosas que debe tener en cuenta para ayudar a que los planes de modificación de comportamiento sean efectivos:

1) Los planes de comportamiento no deben permanecer igual. Una vez que haya evidencia de que un plan está funcionando, entonces es posible que deba modificarse para que el refuerzo se realice en un horario diferente o de alguna otra manera diferente. Esto es lo que ayuda a mantener los planes efectivos a lo largo del tiempo. Si un profesional desarrolla un plan que funciona, ese profesional también debe considerar si el plan debe cambiarse con el tiempo.

2) No todo tipo de reforzador funciona para cada individuo. Al desarrollar un plan de manejo del comportamiento, el primer paso debe ser decidir qué reforzador es más probable que sea efectivo. Si un plan no funciona para alguien, puede ser que se necesite un tipo diferente de refuerzo.

3) La consistencia es muy importante para los planes efectivos de modificación de la conducta. Las personas tienden a responder mejor a los enfoques que han llegado a esperar que traerán ciertos resultados (incluso si en realidad no producen esos resultados todo el tiempo).

4) Diferentes personas a menudo tendrán diferentes impactos en la efectividad de un plan de comportamiento. Si un plan parece funcionar mejor con un individuo en particular, intente identificar lo que esa persona está haciendo para que todos los demás puedan considerar el uso de enfoques similares.

Si usted es un profesional que desarrolla planes de manejo de la conducta, estas son algunas ideas a considerar para mantenerlos efectivos. Si está trabajando con un terapeuta o consejero en un plan de modificación de comportamiento, estas son algunas cosas que puede revisar con ellos para ver cómo se están abordando estos problemas.

Referencias

Browning, KO y Shahan, TA (2018), Renovación del comportamiento operante extinguido tras los cambios en el contexto social. Revista del Análisis Experimental del Comportamiento. doi: 10.1002 / jeab.472.

Zentall, TR, Laude, JR, Stagner, JP, y Smith, AP (2015). Elección subóptima por parte de las palomas: evidencia de que el valor del reforzador condicionado en lugar de su frecuencia determina la elección. El registro psicológico, 65 (2), 223-229.

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