Entender el suicidio adolescente: consejos para la prevención

Las conductas relacionadas con el suicidio (p. Ej., Ideación suicida, autolesión, intento de suicidio) son cada vez más frecuentes entre los adolescentes y constituyen un importante problema de salud pública. Muchos han escuchado recientemente que Paris Jackson habría sido hospitalizada por un intento de suicidio. El suicidio es la tercera causa de muerte entre los adolescentes (NIMH, 2013). Según los datos del Centro para el Control de Enfermedades (CDC, 2012), los resultados de suicidio en un estimado de $ 34,6 mil millones en costos médicos y de pérdida de trabajo combinados. Si bien los síntomas de depresión son un factor de riesgo, incluso entre aquellos que muestran depresión o síntomas depresivos, se ha observado que los médicos enfrentan dificultades para predecir la autolesión o el intento de suicidio (Hetrick, et al., 2011). Los datos de una muestra nacional de jóvenes informaron que el 2.4% de los estudiantes indicaron haber realizado un intento de suicidio que resultó en una lesión, envenenamiento o una sobredosis que requirió atención médica (CDC, 2012). Con respecto a las diferencias de género, las estadísticas muestran que los hombres tienden a tener tasas más altas de suicidio que las mujeres. Además, el NIMH señala que las tasas de suicidio varían según el grupo étnico / racial, con las tasas más altas entre los blancos no hispanos y los indios americanos.

Cuales son las senales de advertencia?

  • Amenazar con herirse o matarse o hablar de querer lastimarse o matarse
  • Buscando formas de suicidarse buscando acceso a armas de fuego, píldoras disponibles u otros medios
  • Hablar o escribir sobre la muerte, la muerte o el suicidio cuando estas acciones son extraordinarias para la persona
  • Sentirse desesperanzado
  • Sentir rabia o enojo descontrolado o buscar venganza
  • Actuar imprudentemente o involucrarse en actividades arriesgadas, aparentemente sin pensar
  • Sentirse atrapado, como si no hubiera escapatoria
  • Aumentando el uso de alcohol o drogas
  • Retirarse de amigos, familia y sociedad
  • Sentirse ansioso, agitado o incapaz de dormir o dormir todo el tiempo
  • Experimentando cambios dramáticos en el estado de ánimo
  • Al ver que no hay razón para vivir o no tener ningún sentido de propósito en la vida

¿Qué factores pueden aumentar el riesgo?

Aunque no podemos identificar las características específicas asociadas con el suicidio, una combinación de factores individuales, relacionales, comunitarios y sociales contribuyen al riesgo de suicidio. Estos factores de riesgo pueden incluir:

  • Historial familiar de suicidio
  • Historial familiar de maltrato infantil
  • Intento (s) de suicidio anterior
  • Historia de trastornos mentales, particularmente depresión clínica
  • Historial de abuso de alcohol y sustancias
  • Sentimientos de desesperanza
  • Tendencias impulsivas o agresivas
  • Creencias culturales y religiosas (p. Ej., Creencia de que el suicidio es una resolución noble de un dilema personal)
  • Aislamiento, una sensación de estar separado de otras personas
  • Barreras para acceder al tratamiento de salud mental
  • Pérdida (relacional, social, laboral o financiera)
  • Enfermedad física
  • Fácil acceso a métodos letales

Consejos para prevenir intentos de suicidio:

Si su hijo se siente cómodo para hablar con usted sobre sus pensamientos de hacerse daño, las siguientes sugerencias pueden ser útiles.

Tómalo en serio

  • Entre el 50% y el 75% de todas las personas que intentan suicidarse le cuentan a alguien sobre su intención. Si alguien que conoces muestra los signos de advertencia anteriores, el momento de actuar es ahora.

Fomentar la ayuda profesional

  • Animar activamente a la persona a ver a un médico o profesional de salud mental de inmediato.
  • Las personas que consideran el suicidio a menudo creen que no se les puede ayudar. Si puede, ayúdelos a identificar a un profesional y programe una cita. Si te lo permiten, ve a la cita con ellos.

Hacer preguntas

  • Comienza diciéndole a la persona suicida que te preocupan por ellos.
  • Dígales específicamente lo que han dicho o hecho que te hace sentir preocupado por el suicidio.
  • No tema preguntar si la persona está considerando suicidarse y si tiene un plan o método en particular. Estas preguntas no los empujarán hacia el suicidio si no lo estuvieran considerando.
  • Pregunte si están viendo a un médico o están tomando medicamentos para contactar a la persona que los trata.
  • No intentes discutir a alguien sobre el suicidio. En su lugar, hazles saber que te importa, que no están solos y que pueden obtener ayuda. Evite suplicarles y predicarles con declaraciones como, "Tienes tanto por lo que vivir", o "Tu suicidio lastimará a tu familia".

Tomar acción

  • Si la persona está amenazando, hablando o haciendo planes específicos para suicidarse, esta es una crisis que requiere atención inmediata. No dejes a la persona sola.
  • Retire cualquier arma de fuego, drogas u objetos cortantes que puedan usarse para el suicidio en el área.
  • Lleve a la persona a una clínica sin cita previa en un hospital psiquiátrico o en la sala de emergencias de un hospital.
  • Si estas opciones no están disponibles, llame al 911 o al National Suicide Prevention Lifeline al 1-800-273-TALK (8255) para obtener ayuda.

Copyright 2013 Erlanger A. Turner, Ph.D.

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Referencias

Centro para el Control de Enfermedades http://www.cdc.gov/ViolencePrevention/pdf/Suicide_DataSheet-a.pdf

Instituto Nacional de Salud Mental http://www.nimh.nih.gov/health/topics/suicide-prevention/suicide-prevention-studies/warning-signs-of-suicide.shtml

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