¿Enseñar para el examen o enseñar para la vida real?

El aprendizaje socioemocional es más valioso que enseñar el Common Core.

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Nunca he sido bueno en las pruebas estandarizadas. De hecho, soy horrible.

El problema es que en las pruebas estandarizadas, a diferencia del conocimiento general o la comprensión de un problema en particular, necesita saber qué es lo que busca la pregunta específica. Pero simplemente no pienso de esa manera. Pienso demasiado en cada pregunta.

Si bien muchas personas son excelentes para tomar exámenes, estoy segura de que muchos también pueden empatizar con mi experiencia, si no personalmente, al ver cómo se desarrolla en sus hijos.

Y, francamente, no estoy seguro de que las pruebas estandarizadas sean buenas para nadie.

Como medida del conocimiento y más, las pruebas estandarizadas no hacen lo que se supone que deben hacer al evaluar la resolución de problemas y el pensamiento crítico. En su lugar, tienden a medir un conjunto de habilidades específicas, es decir, la capacidad de desempeñarse bien en estas pruebas.

El Acta de Que Ningún Niño se Quede Atrás de 2001 establece el escenario para el uso de pruebas estandarizadas para evaluar el conocimiento del estudiante y determinar la preparación para la graduación y, si se desea, la universidad. Esto se convirtió en el Common Core: “un conjunto de estándares académicos de alta calidad en matemáticas y artes del lenguaje en inglés”. Su intención era establecer metas en la escuela secundaria para asegurar que los estudiantes fueran elegibles para la universidad. Estas metas dicen lo que los niños deben saber al final de cada grado. Ha sido adoptado por 41 estados y el Distrito de Columbia.

Pero la investigación muestra que hay una gran diferencia entre ser elegible para la universidad y estar listo para la universidad, es decir, ser capaz de manejar las demandas de la vida universitaria, tener una mente abierta, reconocer cuándo se necesita ayuda y más.

Yo llevaría esto un paso más allá. El éxito en la universidad y en el mundo laboral va más allá de dominar el conocimiento básico. Seamos realistas, la mayoría de las personas que pierden o abandonan sus trabajos lo hacen debido a conflictos interpersonales, habilidades deficientes de la función ejecutiva o problemas con las actitudes y el comportamiento. Es decir, no incorporan las habilidades sociales y emocionales necesarias para navegar o ser una parte útil de la organización.

Cada vez más muchos educadores están repensando los objetivos de la educación. Y si bien es muy importante para nuestros niños y adultos jóvenes saber leer y escribir, y mantener una base sólida en el conocimiento de las matemáticas, las ciencias, la historia y la literatura, hay mucho más en la educación que la acumulación de conocimientos.

Aunque no son comunes, los educadores se han dado cuenta de que el aprendizaje socioemocional es increíblemente importante. De hecho, este tipo de aprendizaje, a menudo visto como “suave” o “pelusa”, resulta ser realmente importante en todo tipo de logros, incluido el dominio de Common Core.

¿Cómo el aprendizaje socioemocional hace una diferencia?

La Colaboración para el Aprendizaje Académico, Social y Emocional (CASL, por sus siglas en inglés) ha asumido el liderazgo en la definición de este dominio educativo e identifica cinco competencias básicas y las divide en componentes claros:

 The Collaborative for Academic, Social and Emotional Learning

Esquema de CASL

Fuente: La Colaborativa para el Aprendizaje Académico, Social y Emocional.

  • Conciencia de sí mismo: la capacidad de reconocer las actitudes, los valores y el comportamiento de una persona y cómo influyen en el comportamiento. Esto incluye conocer las fortalezas y debilidades de uno, y está basado en una autoestima y confianza positivas.
  • Autogestión: la capacidad de regular las emociones y los comportamientos en diferentes situaciones. También incluye el establecimiento de prioridades, la gestión del tiempo, el establecimiento de objetivos, la motivación personal, el control de los impulsos y la autodisciplina.
  • Conciencia social: la capacidad de ser empático, apreciar la perspectiva de los demás, incluidas las personas de diferentes culturas. También incluye normas éticas y respeto a los demás.
  • Habilidades de relación: la capacidad de desarrollar relaciones positivas con otros y grupos, lo que incluye el uso de buenas habilidades de comunicación, la cooperación, la resistencia a la presión de los compañeros y la participación en el trabajo en equipo.
  • Toma de decisiones responsable: la capacidad de tomar decisiones acertadas sobre el comportamiento personal y social basado en la seguridad, las normas éticas y las normas sociales. Esto también incluye habilidades para reflexionar y apreciar las consecuencias del comportamiento.

Los datos son claros. El aprendizaje socioemocional (SEL), cuando se aplica, tiene resultados increíblemente valiosos. Aquí están algunos ejemplos.

Abordar el trauma de los niños y el historial de traumas (violencia doméstica, abuso y abandono, pobreza, falta de vivienda) a través de SEL enfocándose en la educación positiva en lugar de en el castigo en la escuela primaria Ohio Avenue en Columbus, Ohio, ha resultado en una A en el sistema de responsabilidad del estado comparado con Escuelas vecinas que recibieron una F.

La escuela autónoma Perspectives Charter en Chicago decidió abandonar el Common Core con un enfoque en un programa SEL obligatorio, Una vida disciplinada. A pesar de que solo el 8 por ciento de los estudiantes aprobaron el examen de preparación universitaria en varios estados, el 99 por ciento de los estudiantes de Perspectiva fueron aceptados en la universidad, el 91 por ciento ingresó en la universidad y el 44 por ciento se graduó después de seis años. Esta última cifra es 10 por ciento más alta que el promedio de la ciudad.

La Fundación Robert Wood Johnson informa que una escuela primaria en Wisconsin demostró que la atención a SEL mantiene a los estudiantes alejados de comportamientos negativos de afrontamiento, como el alcohol y las drogas; aumenta el rendimiento académico; y que estos estudiantes eran más propensos a graduarse de la universidad y tener empleos bien remunerados.

El lado negativo de centrarse en las pruebas estandarizadas

Numerosos estudios ilustran algunas consecuencias preocupantes de las pruebas estandarizadas:

  • No miden la calidad del aprendizaje o el pensamiento.
  • A menudo miden el pensamiento superficial en lugar de la resolución activa de problemas.
  • Los niños con antecedentes privilegiados tienen acceso y pueden pagar una mejor preparación para los exámenes
  • La calidad de la instrucción educativa disminuye para aquellos estudiantes que tienen menos

El Informe Hechinger señala que, por lo menos, el Common Core no logra cerrar la brecha en el rendimiento, y posiblemente la amplíe, en la mayoría de los casos entre estudiantes blancos / privilegiados y estudiantes de bajos ingresos / no blancos.

El enfoque en el Common Core fundamentalmente no fomenta la buena enseñanza, ya que nuestros educadores se ven obligados a “enseñar para el examen” en lugar del éxito general de los estudiantes. Nuestro sistema educativo se centra más en los resultados de las pruebas que en el aprendizaje en profundidad real. No fomenta el aprendizaje independiente y el pensamiento creativo por parte de nuestros estudiantes.

Una oportunidad para el cambio en la educación

Estas consideraciones condujeron a una nueva legislación de EE. UU. En 2015, la Ley de éxito de todos los alumnos (ESSL), que actualmente reemplaza a No Child Left Behind y otorga a los estados la autoridad para rediseñar medidas de responsabilidad, como la incorporación del aprendizaje social y emocional en el currículo y medida de la preparación para la universidad en lugar de los resultados en las pruebas de matemáticas y lectura.

Como psiquiatra de niños y adolescentes de más de 30 años, educador de carrera y evaluador mal estandarizado, me siento aliviado por este resultado, aunque es solo el primer paso para transformar los entornos de aprendizaje en todo el país para abarcar el entorno socioemocional. El aprendizaje como una competencia educativa básica. Creo que vamos en la dirección correcta, pero estamos al comienzo de una nueva mirada a nuestro sistema educativo.

Y como médico clínico, sé que cuando los niños aprenden las habilidades fundamentales de la inteligencia socioemocional, ayuda a desarrollar la capacidad de recuperación, aprenden a regular sus emociones e impulsos y aumentan su autoestima y confianza. Esto es crucial para todos los jóvenes, y particularmente para aquellos con problemas de salud mental.

El hecho es que Common Core no ha mejorado el aprendizaje o el rendimiento de los estudiantes en sus exámenes estandarizados. En lugar de centrarnos en los puntajes numéricos, deberíamos prestar más atención a apoyar a los maestros y fomentar el aprendizaje en nuestros niños tanto dentro como fuera del aula.

Publicado originalmente en el MGH Clay Center for Young Healthy Minds.

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