Enseñemos a las chicas a ser valientes, no perfectas

El Día Internacional de la Mujer tiene un nuevo significado para mí este año porque ahora soy madre de una hermosa niña. Está a punto de cumplir uno, y he pasado la mayor parte de mi tiempo despierto pensando en cómo criarla para que sea un alma amable y generosa en este mundo. Si bien esos rasgos y otros son importantes, también quiero que ella tome buenos riesgos en la vida. Quiero que sepa lo que se siente fracasar y enseñarle cómo sentarse y procesar emociones como la vergüenza, la ira y la frustración. Quiero que sea resistente, salga de la dificultad armada con la creencia de que tiene la capacidad y los recursos para recuperarse y pensar de manera diferente sobre la adversidad. Quiero que sea valiente, no perfecta.

Pero, ¿cómo lo hago yo y otros padres en un mundo que le dará a ella mensajes abiertos y sutiles de que la perfección, la juventud y la belleza son primordiales? ¿Que su valor radica más en su apariencia que en las posibilidades que tiene? Las pistas para ayudarme a responder esta pregunta surgieron de dos de mis mujeres valientes favoritas: Reshma Saujani, la fundadora de Girls Who Code, y Heidi Grant Halvorson, que escribió un artículo brillante sobre el problema con las chicas brillantes. Según Saujani, este déficit de valentía, como ella lo llama, es el núcleo de la subrepresentación de las mujeres en el gobierno, la ley, STEM y el C-suite. Las mujeres han sido socializadas para complacer a la gente, para no mover el barco, para ser perfectas, y esta socialización tiene consecuencias posteriores. La valentía requiere algo diferente: una mentalidad de crecimiento, resiliencia y vulnerabilidad y autocompasión.

La valentía requiere una mentalidad de crecimiento

Piense en cómo se elogió a su yo de 8 años. La investigación de la Dra. Carol Dweck y sus colegas explica que a menudo se elogia a las jóvenes por ser "inteligentes" o "buenas", mientras que los niños pequeños a menudo son elogiados por "esforzarse". Como resultado, muchas jóvenes que reciben este tipo de retroalimentación desarrolla una mentalidad fija: la creencia de que la capacidad es fija o estática. Evitan los desafíos, intentan parecer inteligentes, se dan por vencidos fácilmente si no pueden ser perfectos en el primer intento, y ven el esfuerzo adicional como inútil. Mientras tanto, los muchachos a los que se les dice que sigan intentando tienden a desarrollar una mentalidad de crecimiento: la creencia de que la capacidad puede desarrollarse. Abrazan los desafíos, persisten durante los reveses y creen que con más esfuerzo o repeticiones, pueden dominar una tarea. No todas las niñas tienen una mentalidad fija y no todos los niños tienen mentalidad de crecimiento, pero la investigación del Dr. Dweck ciertamente sugiere que la forma en que se elogia a los niños y niñas tiene consecuencias más adelante en la vida. Las chicas dejan de levantar la mano porque no quieren ser las únicas que no lo entienden o tienen una pregunta, y dejan de asumir tantos riesgos.

La valentía requiere resiliencia

La resiliencia es su capacidad para el crecimiento relacionado con el estrés. Ser valiente y asumir buenos riesgos van de la mano con desafíos y fracasos. La resiliencia no garantiza que tenga éxito en cada situación, pero su capacidad de recuperación aumentará enormemente, de modo que cambiará a un comportamiento adaptativo mucho más rápido cuando se encuentre con estrés o un desafío. Las personas resilientes toleran el cambio, el estrés y la incertidumbre de manera más efectiva que aquellos con niveles más bajos de resiliencia, utilizan estrategias de afrontamiento más sanas, están motivados para lograr en muchas áreas de la vida y utilizan sus recursos y relaciones de alta calidad con otros.

La valentía requiere autocompasión y vulnerabilidad

Es difícil que la perfección, la autocompasión y la vulnerabilidad coexistan. ¿Qué pasa cuando te das cuenta de que te has decepcionado? ¿Cambias automáticamente a la autocrítica y te castigas por perder el control o fallar? Mucha gente lo hace, lo que alimenta sentimientos de culpa y vergüenza.

En un estudio, los investigadores le pidieron a un grupo de mujeres que comieran un donut en cuatro minutos, luego bebieron un vaso de agua para que se sintieran llenos. Después de comer el donut, algunas de las mujeres recibieron un mensaje de autocompasión alentándolas a no ser tan duras con ellas mismas por complacerse. El otro grupo de mujeres no recibió este mensaje. En la segunda parte del estudio, a las mujeres se les obsequió cuencos con dulces y se les invitó a comer la menor cantidad de dulces que quisieran. Las mujeres que recibieron el mensaje de auto perdón comieron solo 28 gramos de dulces en comparación con los 70 gramos de dulces consumidos por el grupo que no recibió el mensaje. ¡Esa es una gran diferencia! Resultó que el perdón de sí mismo no les dio a estas mujeres una licencia para comer más; más bien, desconectó la tubería de la culpa y les impidió comer en exceso durante el desafío del dulce.

Según la psicóloga de salud, la Dra. Kelly McGonigal, cuando experimenta un revés, este proceso de tres pasos puede ayudar a minimizar la espiral descendente de la vergüenza, el arrepentimiento y la pérdida de poder:

1. Cuando hayas fallado, tómate un momento para describir las emociones que estás sintiendo. ¿Se siente autocrítico y, de ser así, qué se dice a sí mismo? Disminuir la velocidad para verificar contigo mismo esta perspectiva te ayuda a comprender lo que estás sintiendo antes de que te apresures a escapar.
2. Normaliza el revés. No soy la única persona que tiene ________________ (complete el espacio en blanco, coma una caja entera de galletas, tropecé en el escenario antes de hacer una presentación), y probablemente no sea la última vez.
3. ¿Qué le dirías a un amigo que experimentó el mismo revés? Nos derrotamos tremendamente cuando fallamos, pero ¿serías tan duro si tu amigo se te acercara con el mismo revés?

Las empresas necesitan desesperadamente innovación y personas talentosas que sean capaces de resolver problemas globales y complejos. Estamos dejando mucho en la mesa corporativa al no traer suficientes mujeres para el viaje, y eso comienza diciéndoles a las chicas que ser valiente es más valioso que ser perfecto.

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Paula Davis-Laack, JD, MAPP, es abogada convertida en experta en resiliencia y estrés. Habiéndose quemado al final de su práctica legal, ahora trabaja con organizaciones e individuos para desarrollar resistencia al estrés. Puede conectarse con Paula y aprender más sobre su trabajo aquí:

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