Enseñar a los jóvenes a sobrellevar la exposición de los medios a la violencia

Los jóvenes de hoy continúan siendo bombardeados por horribles imágenes de muerte y violencia que están sucediendo en los lugares más comunes. Nuestros jóvenes del siglo XXI deben manejar esta abrumadora realidad de reportajes de los medios de noticias las 24 horas del 11 de septiembre, de estudiantes y maestros asesinados a tiros en sus aulas de escuelas primarias de Newtown, de estudiantes universitarios de todo el país que intentan esquivar balas disparadas por compañeros en sus dormitorios, de adultos asesinados a tiros en su iglesia local, de empleados asesinados durante su fiesta en San Bernadino CA, de parisinos a los que les dispararon mientras cenaban en sus populares restaurantes de la ciudad, y de niños y adultos asesinados mientras simplemente ir a su teatro local para ver un nuevo lanzamiento de la película, por nombrar solo algunos. Podemos ayudar a nuestros jóvenes a superar este problema del siglo XXI al comprender mejor sus efectos y habilidades de enseñanza que los ayudarán a manejar su angustia.

¿Cómo afecta la exposición a la muerte y la violencia a nuestros hijos?

Los estudios retrospectivos de "traumas de un solo incidente" revelan que la exposición directa e indirecta, incluida la exposición a los medios de comunicación, puede aumentar significativamente los sentimientos de ansiedad, miedo y vulnerabilidad en los jóvenes. Los tiroteos en las escuelas, en particular, han demostrado que aumentan los síntomas de estrés postraumático, así como sentimientos de inseguridad y sentirse demasiado inseguros para asistir a la escuela. Si bien la investigación se encuentra en sus etapas iniciales, los investigadores clínicos han comenzado a identificar diversas reacciones a la exposición a dichos eventos traumáticos. Algunos niños en edad escolar exhiben sus reacciones a través de comportamientos "externos" (por ej., Conductas agresivas y perturbadoras) mientras que otros exhiben comportamientos "internalizadores" (p. Ej., Depresión, ansiedad, conductas suicidas). Si bien aún estamos a la espera de datos de investigación sobre el efecto que la exposición crónica a estos eventos traumáticos tiene en los niños a lo largo del tiempo, es importante conocer estas reacciones iniciales a la exposición reciente y orientar a los jóvenes.

¿Qué pueden hacer los padres, los educadores y los profesionales de la salud mental para reducir el impacto adverso en nuestros hijos?

Propongo que tratemos de proteger a nuestros jóvenes a edades tempranas contra los problemas emocionales y de comportamiento posteriores, enseñándoles una variedad de habilidades de afrontamiento para la vida. ¿Qué pasa si les enseñamos habilidades en la escuela elemental o intermedia tardía para ayudar a manejar su angustia, controlar mejor sus reacciones emocionales y aumentar su capacidad para concentrarse en una cosa en el momento y ser más conscientes de su angustia en tiempo real cuando surge Además, ¿qué pasaría si pudiéramos enseñarles cómo mejorar su efectividad interpersonal, aumentar su capacidad de validar a sí mismos y a los demás, y aprender a pensar y actuar de manera más equilibrada y moderada. Mis colegas y yo hemos comenzado este proceso en más de 30 escuelas primarias, intermedias y secundarias enseñando habilidades DBT a los estudiantes para equiparlos con todas estas importantes habilidades de afrontamiento. Creemos que armar a nuestros jóvenes con una variedad de estrategias de afrontamiento también podría ayudar a prevenir o reducir los efectos de la exposición a estas señales traumáticas a lo largo del tiempo.

¿Qué son las habilidades DBT?

DBT significa terapia de conducta dialéctica, una psicoterapia basada en evidencia originalmente desarrollada para adultos que tenían dificultad para regular las emociones y los comportamientos. Después de adaptar esta terapia para adolescentes y familias en entornos ambulatorios, mis colegas y yo decidimos movernos "corriente arriba" y llevar esta terapia específica a las escuelas. El personal de la escuela nos pidió primero que los ayudemos a orientar sus alumnos que ya exhibían problemas de internalización y / o externalización. Más recientemente, hemos comenzado a aplicar DBT y las habilidades para la vida de forma más universal a los jóvenes en el aula. Estas habilidades basadas en la evidencia incluyen:

  • Habilidades de atención
  • Habilidades de tolerancia al socorro
  • Habilidades de regulación de emociones
  • Habilidades de efectividad interpersonal
  • Caminando las habilidades del camino medio

Con estas habilidades, nuestros jóvenes del siglo XXI podrán enfrentar mejor el aluvión de eventos traumáticos de la vida que experimentan directa o indirectamente y, por lo tanto, funcionan mejor en el hogar, en la escuela y en la vida.

También es importante cómo los padres, los educadores y los profesionales de la salud mental responden a un niño que ya exhibe signos de angustia. Algunos puntos a considerar:

En primer lugar, los adultos deben ser conscientes de mantener la calma y no expresar miedo intenso ya que los niños seguirán nuestro liderazgo emocional. La compostura en estas situaciones es primordial y los adultos deben tratar de seguir sus rutinas normales y no evitar las situaciones / lugares a los que normalmente irían (por ejemplo, aviones, cines, restaurantes de la ciudad).

Segundo, si el niño verbaliza el miedo sobre un evento en particular, es igualmente importante validar su emoción y al mismo tiempo ubicar la situación y el peligro en perspectiva al resaltar la extremadamente baja probabilidad de que tal evento ocurra en nuestra escuela local o teatro. Por ejemplo, un maestro o padre podría decir: "Sí, es aterrador ver y oír sobre el tiroteo en la escuela en un estado vecino y, aunque se siente cerca de casa, las posibilidades de que suceda en nuestro distrito escolar local o tan bajo que yo No quiero que piense que necesita evitar la escuela para estar seguro. "Las discusiones de este tipo deben estar adaptadas apropiadamente. A veces, para los estudiantes de escuela intermedia y secundaria, puede ser útil facilitar una discusión grupal ya que la información que se aprende en Internet no siempre es precisa o el procesamiento de la información puede distorsionarse; por lo tanto, desacreditar los mitos y proporcionar información relevante puede ser útil.

Finalmente, los padres, maestros y terapeutas necesitan estar conscientes de los signos y síntomas del TEPT (trastorno de estrés postraumático) que no es tan común como el miedo, la ansiedad, la depresión y los comportamientos agresivos mencionados anteriormente, pero cuando están presentes pueden afectar significativamente el funcionamiento de un niño. Si bien los síntomas no siempre son obvios, los síntomas de TEPT pueden incluir: recuerdos recurrentes y angustiosos del evento, pesadillas, esfuerzos para evitar pensamientos relacionados con el trauma, sentimientos, recordatorios, trastornos del sueño, comportamiento irritable o agresivo, respuesta de sobresatorno exagerado y negativa persistente creencias sobre uno mismo y el mundo, por nombrar algunos. Existen terapias eficaces basadas en la evidencia centradas en el trauma para tales afecciones.

En resumen, hay ayuda y esperanza: al brindar a nuestros jóvenes las herramientas necesarias para enfrentar los problemas del siglo XXI, los envalentonaremos para un futuro de resiliencia y bienestar. ALM

Miller, AL, Rathus, JH, y Linehan, MM. (2007). Terapia conductual dialéctica con adolescentes suicidas. The Guilford Press, NY.

Rathus, JH, y Miller, AL. (2015). DBT Skills Manual for Adolescents. The Guilford Press, NY.

Mazza, JJ, Dexter-Mazza, ET, Miller, AL, Rathus, JH, y Murphy, HE, (2016). Capacitación sobre habilidades DBT en las escuelas: el entrenamiento de habilidades para la resolución de problemas emocionales en adolescentes (DBT STEPS-A). The Guilford Press, NY.

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