Enseñanza de la psicología general con un propósito más amplio

"La psicología me permitió abrir mis ojos a diferentes culturas a mi alrededor cuando aprendí que todos somos productos de nuestra educación. Esto fue especialmente útil cuando tuve la oportunidad de interactuar con los oficiales de policía en Kabul. Una comprensión básica de por qué las culturas son diferentes hace que sea mucho más fácil aprender cómo son diferentes ".

Cadete de West Point, Clase de 2014, reflexionando sobre su curso de Psicología General para Líderes

Para la mayoría de los estudiantes, la psicología general puede ser un poco abrumadora. Después de algunos comentarios introductorios al comienzo del curso sobre la importancia de la psicología como ciencia y su relevancia para abordar cuestiones prácticas, los instructores normalmente profundizan en el contenido del curso con la suposición de que a los estudiantes les encantará el material (muchos no) y que la importancia y relevancia de las teorías, modelos y hallazgos de la psicología son evidentes por sí mismas (a menudo, no lo son). Además, generalmente comenzamos con los temas menos intrínsecamente interesantes, desde el punto de vista de un estudiante principiante, al menos, incluida la historia de la psicología y los métodos de investigación. Para cubrir adecuadamente la disciplina en un semestre, los estudiantes deben digerir un nuevo tema cada dos o más lecciones. En conjunto, el enfoque común para la enseñanza de la psicología general hace que sea desafiante para los estudiantes ver el panorama general, profundizar en el contenido particular que pueden encontrar especialmente intrigante y mantenerse motivados para aprender el material. Tal vez no sea sorprendente que tantos estudiantes no participen en su curso de psicología general con entusiasmo y terminen centrándose en carreras académicas que les parezcan más útiles en sus planes futuros.

En la Academia Militar de EE. UU. (West Point), a diferencia de la mayoría de las demás universidades, tenemos la suerte de contar con un cuerpo estudiantil que tiene un objetivo común al elegir asistir a la institución. La misión de la institución es producir líderes de carácter que, después de graduarse y comisionarse como un segundo teniente en el Ejército de los EE. UU., Estén calificados y preparados para liderar a otros en combate y en otras circunstancias difíciles. Por lo tanto, todos los cadetes (como nos referimos a nuestros estudiantes) ingresarán en la profesión de las armas, y deben estar preparados para ser técnicamente competentes y también comprender su propio comportamiento y el de los demás para liderar eficazmente en las circunstancias difíciles en las que los oficiales se encontrarán a sí mismos.

Por esta razón, la psicología introductoria en West Point se ha convertido en un curso inicial de liderazgo, Psicología General para Líderes. El curso tiene dos objetivos generales, como se define al comienzo de la guía del curso. Primero, los cadetes deben "aplicar el método científico para investigar las causas o correlatos del comportamiento humano en una situación dada". [1] Segundo, estudian psicología "para ser un líder efectivo de carácter usando su conocimiento científico del comportamiento humano para explicar, predecir y cambiar el comportamiento en una situación dada. "Si bien el curso utiliza un libro de texto de psicología estándar, utilizado en muchos otros colegios y universidades tradicionales, el contenido del curso se enmarca así desde la perspectiva de cómo la psicología puede proporcionar cadetes con las herramientas necesarias liderar e influenciar a otros en contextos desafiantes. Para ilustrar ideas, teorías y principios clave, se utilizan contextos y ejemplos relevantes de dominio (en este caso, relevantes para West Point o para el Ejército operacional).

Michael D. Matthews

Los cadetes de West Point examinan la relación entre el cerebro y la conducta, en General Psychology for Leaders.

Fuente: Michael D. Matthews

Por ejemplo, los oficiales del ejército deben desarrollar a otros enseñando y entrenando nuevas habilidades. El curso de psicología general de West Point, como otros en instituciones civiles, cubre el condicionamiento clásico, el condicionamiento operante, el aprendizaje por observación y los principios cognitivos. Al igual que los estudiantes en otros lugares, se espera que los cadetes adquieran el vocabulario y la comprensión de los términos básicos, incluidos los estímulos condicionados y las respuestas condicionadas, los tipos de programas de refuerzo o los sesgos comunes en la cognición. Pero se requiere que apliquen su comprensión a lo que el curso se refiere como "objetivos de desempeño integrados" (u OPI, el Ejército ama los acrónimos). Por ejemplo, para graduarse de West Point, todos los cadetes deben pasar un curso de natación de combate. Algunos componentes del curso son desalentadores para muchos cadetes, como ejecutar una inmersión desde una plataforma alta mientras usan su uniforme de combate y botas, y luego navegar varios obstáculos bajo el agua dentro de un límite de tiempo establecido. El curso general de psicología incluye una IPO que describe este escenario, para ilustrar cómo los conceptos clásicos de acondicionamiento pueden explicar la respuesta de miedo que muchos cadetes experimentan en esta situación. Una vez que entienden y pueden aplicar estos principios en este contexto, los instructores pueden luego extrapolar estos principios para comprender las emociones y reacciones que los cadetes pueden experimentar ellos mismos o ver en sus soldados, como el trastorno de estrés postraumático.

Para ayudar a los cadetes a desarrollar un conocimiento más profundo de la psicología y su relevancia para comprender su propio comportamiento y el de los demás, el curso incluye dos tareas de escritura. El primero se llama el papel de reflexión integrador. Los cadetes deben analizar su sentido de sí mismos, sus conflictos y cómo pueden resolverlos, el desarrollo ético y moral, y cómo uno pasa a la edad adulta aplicando teorías de personalidad y desarrollo para su propio desarrollo. Cuando enseño el curso, animo a los cadetes a completar el Inventario de fortalezas de valores en acción (VIA-IS), [2] para conocer su jerarquía personal de las fortalezas de 24 caracteres, y para considerar cómo aprovechar estas fortalezas para lograr objetivos académicos, cultivando relaciones con otros y superando obstáculos en sus vidas. Teniendo en cuenta los desafíos de ser un cadete exitoso, aprender a usar las fortalezas de los personajes o desarrollar la autoinspección analizando sus propias vidas a través del lente de otras teorías, subraya la relevancia práctica de la psicología para la vida como cadete y oficial del ejército.

El segundo requisito de escritura es un documento de métodos de investigación. Como se describe en la guía general de cursos de psicología, "El propósito de este documento es ayudarlo a convertirse en un pensador crítico más eficaz en el campo de la psicología mientras le ayuda a comprender los métodos de investigación y cómo interpretar y evaluar las estadísticas descriptivas e inferenciales. . En un mundo cada vez más rico en datos e impulsado por datos, los líderes deben dar sentido a su mundo y a su entorno de manera efectiva y eficiente para que puedan tomar decisiones informadas rápidamente ". En un mundo cada vez más dominado por" hechos alternativos "y afirmaciones de" falsificación ". noticias, "perfeccionar las habilidades de pensamiento crítico es quizás el resultado más importante de un curso de psicología general.

De los más de 1200 cadetes que se matriculan en West Point cada año, solo unos 50 se especializarán en psicología. Pero, después de la graduación, todos ellos se convertirán en oficiales del Ejército y liderarán a los soldados en una variedad de misiones. Ha sido mi experiencia en los últimos 37 años que los conceptos aprendidos en psicología general, si se asimilan y se usan, se encuentran entre las cosas más importantes que los cadetes pueden aprender en West Point. Como propongo en mi libro, Head Strong: Cómo la psicología está revolucionando la guerra , [3] la psicología es ahora la ciencia dominante para determinar el éxito o el fracaso en las operaciones militares del siglo XXI. Al imbuir a sus graduados con un conocimiento sofisticado de la psicología básica, estamos preparando a los futuros oficiales del Ejército para ejecutar con éxito cualquier misión que enfrentarán algún día. En la medida en que otros estudiantes en facultades y universidades tradicionales puedan enfrentar desafíos similares en sus carreras elegidas, el diseño de cursos generales de psicología que enmarquen de manera más efectiva y establezcan la relevancia del campo para varios dominios ocupacionales sería un objetivo admirable.

Nota: Las opiniones expresadas en este documento son las del autor y no reflejan la posición de la Academia Militar de los Estados Unidos, el Departamento del Ejército o el Departamento de Defensa.

[1] Academia Militar de Estados Unidos, Departamento de Ciencias del Comportamiento y Liderazgo (2016), Psicología General para Líderes: Guía de cursos PL100 (Spring Term 17-2).

[2] Peterson, C., y Seligman, MEP (2004), Fortalezas y virtudes de los personajes: un manual y una clasificación (Nueva York: Oxford University Press).

[3] Matthews, MD (2014). Cabeza fuerte: cómo la psicología está revolucionando la guerra. Nueva York: Oxford University Press.

Related of "Enseñanza de la psicología general con un propósito más amplio"