Enfrentar realidades multiraciales complejas

La Dra. Saera Khan, profesora de psicología social en la Universidad de San Francisco, donde realiza investigaciones sobre estereotipos y prejuicios, desarrollo de la identidad moral y el estigma experimentado por los musulmanes estadounidenses después del 11 de septiembre, discute las complejidades de la identidad multirracial, los prejuicios y discriminación en nuestro clima sociopolítico especialmente tenso.

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Fuente: rawpixel / lifeofpix

En una nueva era de Black Lives Matter, una propuesta prohibición musulmana y un aumento de las cuentas de xenofobia, las personas de antecedentes multirraciales han sido en gran parte invisibles en el discurso público sobre raza e identidad; sus identidades ambiguas y misteriosas pueden ser percibidas como demasiado complejas para categorizar o politizar. Los individuos de raza mixta representan una población sustancial y en crecimiento en los Estados Unidos. Después de mucha presión por parte de las comunidades y los legisladores, se incluyeron múltiples categorías raciales en las medidas del censo de 2000, lo que resultó en casi siete millones de personas que optaron por esta designación (US Census Bureau, 2011). Según una encuesta del Centro Pew 2010, la población multirracial representa aproximadamente el siete por ciento de la población total en los Estados Unidos y es uno de los grupos de mayor crecimiento en América.

Como psicólogo social que estudia los estereotipos y los prejuicios, soy muy consciente de los posibles estigmas que enfrentan los niños de mi raza mixta y cómo estas reacciones pueden influir en la formación de su identidad. Los niños de raza mixta no solo son vulnerables a los estigmas que enfrentan como resultado de pertenecer a sus múltiples grupos étnicos / raciales, sino también a su condición racial única. Los niños multirraciales se enfrentan a un conjunto único de prejuicios que sus padres pueden no haber experimentado.

Los desafíos a las identidades multirraciales no solo se perpetúan a través de las percepciones y reacciones de los forasteros, sino también de las personas dentro de sus propios grupos étnicos. Las personas de raza mixta a menudo informan sentirse alienadas de sus propios grupos culturales porque no se consideran "lo suficientemente auténticos" o parecen demasiado racialmente ambiguos para ser aceptados. Informan que su anhelo de aceptación y comunidad por parte de estos grupos los obliga a elegir "bandos" y conformarse a una de sus categorías mono-raciales. Los temores de rechazo y marginación de sus grupos étnicos en el hogar también han culminado en una mayor salud y conductas de riesgo en comparación con sus compañeros mono-raciales.

Otra fuente de estigma puede provenir de miembros de la familia extendida; los padres de niños de raza mixta pueden haberse casado con la desaprobación de sus familias. La insatisfacción o la ambivalencia sobre el matrimonio a veces se extiende hacia la descendencia de estas uniones. Como resultado, los niños pueden desarrollar una sensación de doble conciencia o un conflicto interno cuando se ven a sí mismos a través de los ojos de otros cercanos con prejuicios. Estos sentimientos conflictivos pueden producir vergüenza sobre su identidad y una mayor desconexión de sus herencias raciales y étnicas.

Los individuos de raza mixta también pueden ser blanco de un tipo único de prejuicio que rara vez se debate en estos días: el antimetrecimiento. El aborrecimiento hacia la mezcla racial a menudo se atribuye a las nociones esencialistas tradicionales de raza. Una manifestación actual de esta creencia puede ser vista por aquellos que abogan por la preservación de la autenticidad o la pureza racial porque las tradiciones se perderán por dilución cultural o mezcla racial. Los niños de raza mixta no encajan perfectamente en los marcos tradicionales de ideales multiculturalistas en los que las identidades coexisten única y amistosamente una junto a la otra. Por lo tanto, muchas ansiedades y prejuicios de diversas entidades se proyectan a estas personas. De hecho, las aprensiones de los padres sobre la dilución cultural pueden llevar a su insistencia en criar a sus hijos en un marco mono-racial.

A pesar del aumento de los estigmas y las exclusiones de la experiencia multirracial de los niños, sí parecen tener algunas ventajas sociales sobre sus pares mono raciales. La investigación ha demostrado que los niños de raza mixta exhiben una mayor flexibilidad de identidad en una variedad de entornos sociales. Es decir, los niños de raza mixta pueden cambiar fácilmente de identidad racial según la situación. Esta flexibilidad los hace más adaptables a entornos diversos y experimentan interacciones sociales más positivas a través de diferentes grupos de personas en comparación con sus pares mono raciales. Por lo tanto, los niños multirraciales experimentan beneficios y consecuencias únicos como resultado de tener que navegar interacciones sociales complejas desde una edad temprana.

Los padres juegan un papel importante en la forma en que los niños perciben estos estigmas y desarrollan estos beneficios. La investigación hasta el momento indica que los niños de raza mixta prosperan en diversos entornos donde las familias no tienen miedo de hablar sobre sus múltiples herencias y se les permite abrazar sus múltiples identidades de grupo. Aunque algunos niños eligen adoptar una afiliación étnica, forzar a los niños a categorizarse con una categoría y, por lo tanto, negar su multiplicidad se asocia con una mayor ansiedad y una menor autoestima. De hecho, en el nivel implícito, los niños birraciales muestran un equilibrio similar al identificarse con ambos lados de su trasfondo racial y ponerse a la defensiva si reciben retroalimentación de que prefieren un lado sobre el otro.

Adoptar un enfoque daltónico también cierra las oportunidades de conversación. Aunque los padres pueden tener una cosmovisión "post-racial", sus hijos son tratados por otros a través de múltiples lentes raciales. Proporcionar oportunidades para que los niños expresen sus experiencias únicas es fundamental para su conexión sana con sus múltiples identidades. Una encuesta del Centro de Investigación Pew 2015 descubrió que el 60 por ciento de los adultos multirraciales estaban orgullosos de su identidad multirracial y que la mayoría de ellos consideraba que su herencia racial los hacía más abiertos a otros diversos. Dado el aumento actual de los grupos de supremacía blanca y los crímenes de odio, la población multirracial puede ayudar a enseñarnos a ir más allá del miedo y el racismo de los demás.

Saera Khan es profesora de psicología social en la Universidad de San Francisco, donde también se desempeña como codirectora del Centro de Investigación, Arte y Excelencia Académica. Ha publicado investigaciones sobre los estereotipos y los prejuicios, el desarrollo de la identidad moral y el estigma experimentado por los musulmanes estadounidenses después del 11 de septiembre. También publica en revistas de docencia y es mentora activa de la facultad secundaria y adjunta en su enseñanza. Ella recibió su Ph.D. de la Universidad de Washington en St. Louis.

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