¿Enfermo de amor? ¿O desconsolado? La dieta comienza hoy.

Es el día de San Valentín. El único día del año especialmente dedicado a iniciar relaciones amorosas, celebrar relaciones y gastar cantidades excesivas de dinero en parafernalia superflua en forma de corazón.

Pero, ¿todo esto de Lovey-Dovey es realmente todo lo que está hecho? ¿Qué pasa si estás tratando de mantener un peso corporal saludable? ¿Ser amado por el amor te hace delgada y hermosa, o te transforma en una gran bola gelatinosa de grasa amorosa?

La investigación sugiere que es un poco de ambos.

Primero, tomemos la primera etapa de una relación. Cuando te enamoras, el cerebro libera enormes cantidades de una sustancia química llamada dopamina, a veces considerada como un químico "deseado" debido a su importante papel en la experiencia de la recompensa y la motivación.

Comer sabrosos alimentos ricos en calorías también produce dopamina. Pero el hormigueo que obtienes de un donut Krispy Kreme palidece en comparación con la prisa que recibes de estar en medio de una tórrida historia de amor, probablemente porque tus genes descubrieron hace mucho tiempo que este último puede terminar llevando a la replicación.

Entonces, las etapas iniciales de una relación pueden hacer que realmente pierda peso.

Pero ¿qué pasa cuando has estado en la relación un poco más? ¿Y qué pasa si te mudas juntos y te casas?

Bueno, nadie debería subestimar el poder motivador de la inminente amenaza del fotógrafo de bodas para inspirar una reducción radical del tamaño: en el periodo previo a sus bodas, muchas novias (y algunos novios) pierden cantidades de grasa que transforman las figuras.

Pero cuando la tormenta de dopamina se instala, muchas personas en relaciones a largo plazo descubren que terminan inclinando la balanza en la dirección opuesta.

Esto es probablemente en parte porque todas esas tardes cómodas en el sofá contemplan la dicha feliz mientras comen comida para llevar. Y para las mujeres, tener hijos también puede generar un aumento progresivo de peso, especialmente si se gana demasiado peso durante el embarazo.

No siempre sucede de esta manera, fíjate.

Los estudios de las personas que necesitan mejorar su dieta por razones de salud encuentran que aquellos con cónyuges de apoyo lo hacen muy bien (al menos mejor que aquellos con cónyuges de apoyo menos …). Y a veces los matrimonios incluso pueden causar un exceso de pérdida de peso: la investigación sugiere que la discordia marital puede desencadenar comportamientos de dieta poco saludables.

Entonces, ¿cómo puedes usar toda esta información si quieres perder peso, no ganarlo? La evidencia respalda un plan de cinco etapas.

Primer paso: enamórate locamente y emprende una historia de amor apasionada e inspiradora de dopamina que te llevará a proponer matrimonio.

Paso dos: Participar en un plan de dieta sensible antes de la boda con el objetivo altamente motivador de no parecer una ballena varada en álbumes de boda desde tiempos inmemoriales.

(Tenga en cuenta que puede omitir el Paso dos si planea y financia la boda usted mismo. Esto se debe a que el estrés lo adelgazará en cuestión de semanas. Además, ya no podrá comprar alimentos).

Paso tres: disfrute de un matrimonio feliz lleno de salud unido por una misión conjunta para sustituir ensaladas y batidos por refrescos y refrescos.

Paso cuatro (mujeres solamente): no tener hijos. O, si es así, debes esforzarte mucho para evitar comer para dos personas completamente crecidas, cuando en realidad te estás alimentando a ti mismo y a un feto. Me imagino que esto es considerablemente más difícil de lo que lo estoy haciendo sonar.

Paso cinco: someterse a un divorcio complicado y traumático. La autora de best-sellers Liz Gilbert perdió 15 libras por este método. (No te preocupes, ella lo recuperó todo rellenando su cara con pizza y gelato en Nápoles.)

Estoy siendo irónico, por supuesto.

El amor es obviamente mucho más que una herramienta de pérdida de peso. Y pocas personas quieren adelgazar lo suficiente como para que voluntariamente procedan a la etapa final altamente efectiva pero totalmente desagradable del plan de dieta propuesto.

Pero cualquier alma valiente que lo haga puede al menos encontrar alimento al reflexionar sobre este pequeño bocado: los Pasos Uno a Cuatro son infinitamente más divertidos que el Paso 5 y la Dieta del Amor puede ser iterativa.

Ya sea que estés casado, soltero o en una relación, ¡Feliz día de San Valentín a todos!

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