Enfermeras adictas a las drogas

El aumento del estrés y el acceso a las drogas conduce a la adicción

La dependencia del alcohol y las drogas entre las enfermeras oscila alrededor del 10% (1), una estadística que coincide con la población general. Hay cerca de cuatro millones de enfermeras (2) en los Estados Unidos, cuatro veces el número de médicos, y estas enfermeras son la columna vertebral del sistema de salud de la nación.

Las enfermeras son extremadamente importantes para brindar atención médica a los pacientes, especialmente porque su función se ha expandido y la carga de trabajo ha aumentado a lo largo de los años. El estrés laboral elevado, junto con el acceso fácil a medicamentos potentes, puede hacer que las enfermeras sean vulnerables a convertirse en dependientes de sustancias químicas para poder hacer frente

A medida que los médicos se han visto presionados por la necesidad de aumentar el volumen de pacientes que tratan, las enfermeras también han sido cargadas con más tareas tradicionalmente realizadas por los médicos, lo que resulta en un mayor estrés. Además, los turnos rotativos y las largas horas junto con el fácil acceso a medicamentos adictivos configuran una tormenta perfecta para que las enfermeras recurran a las sustancias que alteran el estado de ánimo. Único para la profesión de enfermería es el hecho de que la gran mayoría de las enfermeras son mujeres. He descubierto que las mujeres también tienen varios factores que pueden hacer que sean más propensas a volverse adictas a las sustancias más rápido que los hombres.

Las enfermeras pueden ser vistas como consumidores informados cuando se trata de atención médica y medicamentos, lo que en teoría reduce las posibilidades de abuso de medicamentos. Sin embargo, en realidad, el acceso a medicamentos potentes y adictivos (opiáceos, benzodiazepinas, etc.) es fácil y, por lo tanto, el abuso de drogas ilícitas es menor entre las enfermeras en comparación con la población general. Las enfermeras pueden obtener un médico que les recete un medicamento o pueden desviar medicamentos destinados al paciente. Además, las enfermeras están familiarizadas y son fluidas con la administración de medicamentos adictivos que tienden a inhibir los pensamientos negativos sobre el autodiagnóstico y la autoadministración, más aún para los problemas psicológicos. Según los datos, el 40% de las enfermeras que fueron sancionadas por abuso de sustancias usaban medicamentos recetados para controlar las condiciones de dolor crónico y el 42.5% de ellas usaba sustancias para problemas emocionales (1). Descubrí que, a pesar de estar familiarizados con los medicamentos potentes y adictivos, las enfermeras generalmente desconocen el riesgo de dependencia y no detectan los síntomas hasta que se ha convertido en una adicción total.

Las enfermeras con problemas de dependencia química pueden exhibir comportamientos diferenciados en el trabajo. Mientras que en cualquier otro trabajo, el voluntariado para trabajar en vacaciones o trabajar horas extras sería visto como dedicación, entre las enfermeras, podría ser un signo de problemas. Trabajar turnos no tradicionales, como durante la noche, las vacaciones o los fines de semana, puede sugerir una intención de desviar medicamentos recetados cuando hay una supervisión mínima por parte de colegas o la administración. Los recuentos de narcóticos incorrectos, la falta de testigos de la pérdida de medicamentos no utilizados y la búsqueda de oportunidades para estar a solas cuando se accede a los narcóticos de manera segura también podrían ser indicadores de dependencia. La dependencia química no tratada puede poner en peligro la atención del paciente: el deterioro del juicio, el tiempo de reacción más lento, el aumento en el número de errores, el descuido del paciente y la desviación de los medicamentos del paciente para su propio uso son consecuencias.

Tratar a las enfermeras para el trastorno por uso de sustancias tiene sus desafíos:

Las enfermeras suelen resolver problemas en un entorno de atención al paciente y tienen dificultades para solicitar y aceptar ayuda médica. Esta es una de las razones por las cuales las enfermeras a veces pueden tener problemas para aceptar que tienen problemas de abuso de sustancias en primer lugar. Cuando las enfermeras buscan tratamiento, a veces les resulta difícil aceptar el papel de un paciente. Los proveedores de tratamiento deben ser sensibles a este problema y trabajar estrechamente con las enfermeras para ganarse su confianza, ya que una enfermera puede luchar constantemente contra el hecho de que no tiene el control.

Las enfermeras en tratamiento generalmente tienen algún tipo de culpa asociada con el hecho de no trabajar, ya que la mayoría han trabajado largas horas en sus trabajos. Como proveedor de cuidados, debo hacer hincapié en las enfermeras que ya es hora de que tengan algo de ‘tiempo para mí’ y se cuiden a sí mismas para que puedan comenzar a cuidar a sus pacientes nuevamente.

Las enfermeras enfrentan obstáculos únicos para recuperarse por completo, especialmente de los opiáceos. Muchas enfermeras que he tratado para el trastorno por consumo de opiáceos no pueden regresar al trabajo después de participar con éxito en el tratamiento de abuso de sustancias simplemente porque están en tratamiento de mantenimiento con buprenorfina.

La buprenorfina, un agonista opioide parcial, se usa ampliamente para tratar los síntomas de abstinencia y ansias relacionadas con el abuso de opiáceos, pero muchos lo consideran como un sustituto de un medicamento por otro. Esto tiene que cambiar, ya que la buprenorfina no reemplaza un medicamento por otro sino que ayuda al paciente en el proceso de recuperación al eliminar los antojos.

Por lo general, a las enfermeras se les pide que solo tomen Naltrexona (Vivitrol), un agonista de opiáceos, por parte de las autoridades responsables de garantizar que hayan participado con éxito en el tratamiento. Sin embargo, la Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias (SAMHSA), una agencia federal líder en esfuerzos de salud pública para avanzar en salud mental y tratamiento de abuso de sustancias en la nación, está claro que ambos pueden usarse para el tratamiento asistido con medicamentos (MAT) para el uso de opiáceos trastorno.

Rehabilitación y MAT son las claves para una recuperación exitosa. La medicación proporciona una red de seguridad cuando estas enfermeras vuelven a trabajar, siempre que se controlen a través de pantallas de orina al azar en un programa ambulatorio extendido. Desafortunadamente, las autoridades de enfermería están creando desencadenantes de recaída al no permitir que las enfermeras vuelvan al trabajo porque prefieren una forma de MAT (naltrexona) en lugar de otra forma de MAT (buprenorfina). Parte del tratamiento consiste en trabajar con enfermeras afectadas por el trastorno por consumo de opiáceos para evitar recaídas durante esta fase de “intentar volver al trabajo” y apoyar su candidatura para el restablecimiento de la licencia con las cartas y los artículos de referencia adecuados para educar a las autoridades de enfermería.

Para obtener más información sobre la dependencia del abuso de sustancias, la adicción y el tratamiento, visite recoveryCNT.com.

Referencias

Consejo Nacional de Juntas Estatales de Enfermería (NCSBN)

Enfermeras registradas (~ 3.3M) y Enfermeras prácticas licenciadas (~ 800K)

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