Enfermedad mental: la pistola humeante

A partir de esta semana, casi 950 personas han sido asesinadas a tiros por la policía en 2015, según datos del Washington Post. Durante todo el año, la conversación que rodea a varios de estos tiroteos policiales se ha centrado en la raza, y con razón: los hombres negros desarmados tienen siete veces más probabilidades que los blancos de morir por los disparos de la policía; 32 de las 950 víctimas mencionadas anteriormente eran negras y desarmadas. Apenas ayer, funcionarios del Departamento de Justicia se reunieron con el alcalde de Chicago, Rahm Emanuel, para hablar sobre su investigación oficial del Departamento de Policía de Chicago tras el tiroteo fatal en octubre de 2014 de un adolescente negro.

Laquan McDonald por el oficial de policía blanco de Chicago Jason Van Dyke. Desde entonces, Van Dyke ha sido acusado de seis cargos de asesinato, pero no fue acusado hasta más de un año después del tiroteo.

Y, sin embargo, la raza no es el único factor que aumenta las probabilidades en los casos de tiroteos policiales. Un nuevo estudio publicado la semana pasada por el Centro de Defensa del Tratamiento sin fines de lucro con sede en Virginia informó que las personas con enfermedades mentales no tratadas tienen 16 veces más probabilidades de ser asesinados por la policía que las personas que no tienen. De hecho, las personas con enfermedades mentales graves representan uno de cada cuatro de todos los encuentros fatales con la policía. Una razón para esto es que aquellos que sufren de trastornos mentales tienen más probabilidades de entrar en contacto con figuras de autoridad: aunque menos del cuatro por ciento de la población general padece una enfermedad mental grave, generan el 10 por ciento de todas las llamadas a servicios policiales y toman hasta al menos el 20 por ciento de las plazas en las cárceles estadounidenses, donde, debe señalarse, a menudo no pueden obtener la atención que necesitan.

Los agentes de policía a menudo carecen de la formación para acercarse a los mentalmente inestables, según un informe publicado a principios de este año por el Washington Post. Esta falta de capacitación tiene poco sentido, dado el tamaño significativo, y la posible amenaza, de esa misma población, de aproximadamente ocho millones de estadounidenses que viven con una enfermedad mental grave, la mitad, según el informe de TAC, no reciben tratamiento.

Hay una serie de soluciones para esto. Una mejor capacitación dirigida a los oficiales para acercarse a los que pueden ser enfermos mentales sería una. Otra sería trabajar para reducir el número de posibles encuentros. Desde la década de 1950, el número de camas psiquiátricas en los Estados Unidos ha disminuido en un 90 por ciento; La financiación del centro de salud comunitario también se ha recortado en todos los ámbitos. Parece tener sentido: tratar a los no tratados, y las muertes disminuirán.

Hay razones para creer que la enfermedad mental puede afectar ambos lados de esta ecuación. En medio de las recientes y cada vez más violentas protestas por tiroteos involucrados en la policía, incluyendo emboscadas y asesinatos de oficiales sin otro motivo identificable que el hecho de que estaban uniformados, las autoridades en todo el país han informado que sienten un mayor nivel de ansiedad. Después de que dos de sus oficiales fueron asesinados en su automóvil por los tiradores que habían amenazado a la policía en las redes sociales, el comisionado del NYPD William Bratton dijo: "Reconozcámoslo, ha habido, no solo en Nueva York sino en todo el país, un fuerte En un reciente foro de la Facultad de Derecho de la Universidad de Chicago, el director del FBI, James Comey, calificó la combinación de mayor ansiedad por parte de los oficiales y aumento del crimen "El efecto Ferguson". después del tiroteo fatal de Michael Brown.

Todavía no se han realizado estudios concluyentes que analicen si la ansiedad de los altos mandos ha llevado directamente a un aumento en los tiroteos relacionados con la policía, pero la conexión parece fácil. Para algunos oficiales en situaciones de conflicto, el aumento de la ansiedad podría conducir a una mayor vacilación. Para otros, podría conducir a una mayor reacción. Como un trastorno mental, la ansiedad es dominante y puede dominar los pensamientos y las acciones, y en todo Estados Unidos, su presencia solo va en aumento. Esto es crítico en ambos lados del arma de fuego.

Peggy Drexler, Ph.D. es psicóloga de investigación, profesora adjunta de psicología en Weill Medical College, Cornell University y autora de dos libros sobre las familias modernas y los niños que ellos producen. Siga a Peggy en Twitter y Facebook y aprenda más sobre Peggy en www.peggydrexler.com

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