Energía mental y energía fisiológica

Cuando hablamos con otras personas sobre el logro de los objetivos, a menudo hablamos en términos que se relacionan con la energía. Pensamos que nos estamos energizando para ponernos a trabajar. Los psicólogos hablan sobre la energía que está relacionada con el logro de objetivos como la excitación.

¿Es esta energía mental solo una metáfora? Es decir, ¿estos objetivos solo se energizan en la mente, o esa energía se traduce en energía fisiológica en el resto del cuerpo?

Esta pregunta fue explorada en un artículo en la edición de febrero de 2014 del Boletín de Personalidad y Psicología Social de Timur Sevincer, Daniel Busatta y Gabriele Oettingen.

En un estudio, analizaron un método que Gabriele Oettingen y sus colegas han utilizado muchas veces en el pasado para estudiar la activación de los objetivos. Sus trabajos muestran que una buena forma de dinamizar un objetivo es hacer un contraste mental. Primero, piense en el futuro deseado que desea lograr. Luego, piense dónde se encuentra ahora relacionado con ese objetivo. Para las personas que creen que se puede lograr el objetivo, este contraste mental es una forma efectiva de energizar el objetivo. Pero, para las personas que creen que el objetivo es imposible de lograr, este tipo de contraste mental en realidad hace que las personas estén menos interesadas en lograr el objetivo.

En este estudio, los investigadores vinculó este tipo de energía mental a la energía fisiológica mediante el uso de cambios en la presión arterial sistólica. En un estudio, los estudiantes universitarios llegaron al laboratorio y tuvieron una medición de la presión arterial inicial. También hicieron una tarea en la que apretaron una empuñadura de metal y los investigadores midieron cuánto tiempo podían mantener cerrada la empuñadura. Esta tarea a menudo se usa en experimentos de psicología como una medida del esfuerzo físico.

Después de eso, se les dijo a los participantes que iban a escribir un ensayo ficticio de admisión de postgrado. Calificaron qué tan bien pensaron que harían en esta tarea. Esa fue una medida de su creencia en si tendrían éxito.

A continuación, algunos participantes hicieron un ejercicio de contraste mental en el que pensaron en un aspecto de sí mismos como la confianza en sí mismos y se enfocaron primero en cómo escribir el ensayo los haría sentir en el futuro. Entonces, pensaron en ese aspecto en sí mismos ahora mismo. Un segundo grupo solo pensó en el futuro. Un tercer grupo se centró en interacciones no relacionadas con un maestro.

Después de estos ejercicios, los participantes tuvieron una segunda medida de presión arterial sistólica. También apretaron la empuñadura de nuevo. Los participantes no escribieron un ensayo.

Los participantes en el futuro y las condiciones de control no mostraron un patrón particularmente fuerte de resultados. Su presión arterial sistólica no estaba fuertemente influenciada por sus pensamientos, y no hubo un cambio importante en su capacidad de apretar la empuñadura.

Sin embargo, los participantes en la condición de contraste mostraron un patrón interesante. Cuando pensaron que la tarea no era alcanzable, su presión arterial sistólica disminuyó. Cuando pensaron que era altamente alcanzable, su presión arterial sistólica aumentó. El mismo patrón se observó con la empuñadura. Aquellos que pensaban que la tarea no era alcanzable mantenían el agarre cerrado por un período de tiempo más corto que el que tenían en la condición de referencia, pero aquellos que pensaban que era alcanzable lo mantuvieron por un período de tiempo más largo.

Este estudio sugiere que obtener energía mental para alcanzar un objetivo crea energía fisiológica. Esa energía se refleja tanto en un cambio en la presión sanguínea como en una mayor capacidad para realizar una tarea física.

Tal vez no debería ser tan sorprendente que la energía mental crea una respuesta fisiológica. El cerebro controla la acción corporal y muchos de nuestros objetivos requieren reacciones físicas. Sin embargo, en la era moderna, gran parte de nuestro trabajo mental se realiza sin mucha actividad física, por lo que es más fácil creer que los objetivos del cerebro están contenidos principalmente en el cerebro.

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