Encuentros cercanos de la peor clase

Me solidarizo con el viajero frecuente que causó un gran revuelo al usar un "Knee Defender", un dispositivo de $ 22 que se conecta a una mesa de la bandeja y evita que la persona que está delante se recline más de unos pocos centímetros. También compadezco a los encargados de la cabina que tienen que arbitrar la furia del camino a 38,000 pies, y los pilotos que se ven obligados a hacer paradas no programadas para eliminar a los pasajeros rebeldes.

Entonces, ¿quién tiene la culpa en estos encuentros? Yo culpo a las aerolíneas, y el problema está motivado por el dinero. Están acumulando miles de millones en ganancias récord, 3.800 millones solo durante el primer semestre de 2014, mientras cobran una tarifa por todo lo que solía incluirse en el precio de un boleto. ¿La línea de fondo? Estamos recibiendo cada vez menos en términos de comodidad y servicio por cada vez más de nuestro dinero.

Pero seamos justos Se puede culpar a la Seguridad Nacional y la histeria posterior al 11 de septiembre que, todos estos años más tarde, todavía requiere que los pasajeros estén en el aeropuerto dos horas antes de la partida, para ser sometidos a largas y lentas líneas, búsquedas intrusivas y revisiones. ¿Es de extrañar que los viajeros estén estresados ​​y malhumorados cuando suban a la aeronave?

Todos hemos sido condicionados a la experiencia de perro-come-perro que sigue, especialmente en aerolíneas que tienen asientos sin reserva. Se convierte en un concurso de voluntades para ver quién puede subir a bordo primero, encontrar espacio en el compartimento superior y sentarse.

Ah, pero una vez que las ruedas han dejado el suelo, finalmente puedes relajarte. Y cuando el avión alcanza su altitud de crucero, incluso puede tomar un cóctel del carrito de bebidas, por la mitad, lo que le costaría en el terreno, y suponiendo que tiene la forma de pago correcta. (Solo tarjetas de crédito)

Entonces, usted compró su bebida, salió de su computadora y comenzó a ponerse al día con un negocio cuando el asiento frente a usted de repente regresa volando, derramando su bebida y cerrando de golpe su computadora portátil. ¿Que haces entonces? La mayoría de nosotros no hacemos nada más que sufrir en silencio. Sabemos que los pasajeros pueden reclinar sus asientos, y algunos lo hacen al máximo. Para el registro, nunca recliné el mío más de un par de pulgadas, porque más de eso, creo, es grosero y desconsiderado.

En tres incidentes separados, todos a pocos días de diferencia, los ánimos se intensificaron y provocaron enfrentamientos entre los pasajeros sobre los asientos reclinables, y los pilotos eligieron bajar esos vuelos en el aeropuerto más cercano. Un portavoz de una aerolínea dijo que la decisión de desviarse depende de la tripulación, que debe determinar si la persona puede causar daño a otros o incluso podría tener intenciones terroristas.

La primera involucró al hombre que usó el Knee Defender y le arrojaron un vaso de soda en la cara. Pero es interesante notar que él y la mujer que lo arrojó estaban sentados en la sección Economy Plus, que cuenta con cuatro pulgadas más de espacio para las piernas que la economía común, con un espacio estrecho de 31 pulgadas. El siguiente fue un francés que se ofendió por estar recostado. (Pudo haber sido la primera vez que viajó en un transportista estadounidense. En mi experiencia, las aerolíneas europeas en general son más complacientes). El tercero involucró a una mujer que se golpeó la cabeza, que descansaba sobre una mesa de bandejas.

¿Somos nosotros, como seres humanos, menos tolerantes entre nosotros? ¿O nuestra paciencia simplemente se lleva al límite cuando estamos empaquetados como las sardinas para que las aerolíneas puedan agregar más asientos y más ganancias? No solo se reduce el espacio para las piernas, sino también el codo. Los nuevos asientos son más delgados y estrechos. Delta incluso ha instalado inodoros más pequeños con el fin de meter otra fila de asientos, y JetBlue cortó una pulgada de espacio para las piernas de cada fila en Coach para acomodar camas de mentira en primera clase en sus vuelos transcontinentales. (Ahora, eso suena como el camino a seguir, ¡si te lo puedes permitir!)

Solo un transportista que conozco, Spirit Airlines, tiene asientos que no se reclinan. ¿Por qué los otros no pueden ofrecer la misma solución simple al problema?

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