Encontrar tu elemento

Extraído de Finding Your Element: Cómo descubrir tus talentos y pasiones y transformar tu vida por Sir Ken Robinson

Encontrar su elemento es un proceso altamente personal y a menudo sorprendente. Todos estamos comenzando desde diferentes lugares en términos de nuestras propias características y circunstancias. El Elemento también es diferente para cada uno de nosotros. Aun así, hay algunos principios comunes que subyacen en este proceso que se aplican a todos, y técnicas y estrategias que todos pueden usar. Este capítulo dice cuáles son estos principios y por qué es importante entenderlos. También presenta algunas técnicas y ejercicios iniciales para ayudarlo a hacer un balance de dónde se encuentra ahora y comenzar a planificar el camino a seguir.

Como ejemplo de lo curioso que puede ser este proceso, permítanme comenzar diciéndoles algo sobre cómo llegué a hacer lo que hago. A menudo me preguntan qué es mi Elemento y cuándo lo sabía.

Como la mayoría de los demás, mi historia es bastante improbable e ilustra todos estos principios. Soy razonablemente bueno en todo tipo de cosas, la mayoría de las cuales nunca he buscado. En mi adolescencia, solía tintinear al piano y pensé que podía sentir un talento de clase mundial formándose en mi interior. Pero cuando me di cuenta de que los pianistas de verdad suelen tocar con ambas manos, seguí adelante sin hacer ruido. Podía elegir riffs en una guitarra y rápidamente dominaba las notas de apertura de "Whole Lotta Love" de Led Zeppelin. Luego escuché el resto de la canción y decidí dejar el campo a Jimmy Page. Además, tocar la guitarra te lastima los dedos.

Cuando era mucho más joven, me encantaba dibujar y pintar, pero tenía que dejar el arte en la escuela para centrarme en otras cosas. Cuando era adolescente y en mis veintes y treintas, siempre me gustó arreglar cosas y a menudo me encontraba en ferreterías admirando enrutadores y brocas. También me gustaba cocinar y, en un momento en que mis hijos eran pequeños, tenía una pequeña pero merecida reputación por mi pastelería, al menos con ellos. En resumen, desde los conciertos hasta la alta cocina, tenía muchas opciones que podría haber perseguido en mi vida, pero no lo hice. Ser bastante bueno en varias cosas, por supuesto, puede hacer que sea mucho más difícil saber qué hacer con tu vida que si realmente eres bueno en algo en particular. Volveré a eso más tarde. El hecho es que cuando era más joven, no tenía idea de cuál era mi Elemento, y no lo habría sabido incluso si la frase se me hubiera ocurrido en ese momento, y no fue así.

Ahora sé que mi elemento se está comunicando y trabajando con la gente. He pasado mucho tiempo viajando por el mundo presentando a cientos y a menudo miles de personas, y, a través de los medios, a veces a millones. Cuando era muy joven, nunca habría adivinado que este sería mi Elemento ni nadie que me conociera. Nací en 1950 en Liverpool, Inglaterra. Crecí en una familia grande y unida que también era tremendamente sociable y divertida. Pero cuando era un niño pequeño, pasaba mucho tiempo solo. Esto fue en parte circunstancia. A principios de los años cincuenta, Europa y Estados Unidos sufrieron una epidemia desenfrenada de polio. Los padres de todas partes vivían aterrorizados de que sus hijos contrajeran el virus. Cuando tenía cuatro años, lo hice. Literalmente de la noche a la mañana, de ser un niño fuerte, en forma y muy enérgico, a estar casi completamente paralizado. Pasé los siguientes ocho meses en un hospital, algunos en una sala de aislamiento. Cuando finalmente salí, llevaba dos aparatos para las piernas y estaba en una silla de ruedas, o caminando con muletas.

Tengo que decir que en este punto era casi insoportablemente lindo. Tenía cinco años y, además de toda la parafernalia ortopédica, tenía el pelo rubio rizado y una sonrisa encantadora que hace que mis propios dedos de los pies se curven ahora solo para pensarlo. Además de eso, tuve un pronunciado ceceo. En el desayuno, podría pedir "una taza de té con dos cucharadas de thugar y un peeth de toatht". El resultado final fue que la gente se derretiría en mi presencia y completos desconocidos me ofrecerían espontáneamente dinero en la calle. El ceceo fue tan marcado que desde la edad de tres años tuve sesiones semanales con un terapeuta del habla en Liverpool. Una teoría es que puedo haber recogido el virus allí, ya que era la única persona entre todos mis familiares y amigos que lo detectaba. Entonces, una razón para pasar el tiempo por mi cuenta era la circunstancia.

Aunque mi familia fue maravillosa al no tratarme de manera diferente, el hecho es que no podía seguir el ritmo de todos los juegos de carrera en la calle o en el parque local, y pasé más tiempo solo de lo que hubiera podido hacer. Pero la otra razón era la disposición.

Cuando era niño, era bastante plácido y autónomo. Era un observador natural y oyente, y me sentí feliz de sentarme en silencio y tomar las cosas desde la barrera. También me encantaba hacer cosas y resolver acertijos prácticos. En la escuela primaria, una de mis lecciones favoritas fue carpintería. También me gustaría pasar horas en casa ensamblando y pintando modelos de plástico de barcos, aviones y figuras históricas. Jugué mucho con Meccano y Legos. Me divertí durante toda la tarde en nuestro patio trasero inventando juegos de fantasía con lo que sea que estuviera por ahí. Nada de esto apuntó muy claramente a una vida en el ojo público y una reputación internacional, que ahora parezco tener, como un orador público. Como suele ser el caso, otras personas vieron mi potencial antes que yo.

Cuando tenía trece años, mi prima Brenda se casó. Dos de mis hermanos mayores, Keith e Ian, y nuestro primo Billy organizaron un espectáculo de cabaret para la noche en el que se vistieron como mujeres y mímicando los discos de éxitos actuales que se aceleraron para parecerse a Alvin y las Ardillas. Se llamaron a sí mismos The Alka Seltzers. (Es una larga historia.) Necesitaban que alguien los presentara en el evento y Keith me sugirió. Estaba asombrado, y no estaba solo en eso. Pero lo hice, aunque la idea me aterrorizaba.

Estaba aterrorizado porque nunca había hecho algo así como remotamente y porque las filas de mi familia de Liverpool son salvajemente divertidas y no toman prisioneros, no importa cuántas llaves y impedimentos del habla se lleven a cabo frente a ellos. Lo hice porque siempre creí que debes avanzar hacia tus miedos y no alejarte de ellos. Si no los exorciza, pueden perseguirlo mucho después de que se hayan desvanecido. Da la casualidad que fue una noche fantástica. Recibí la debida aclamación por mi pequeña parte. El grupo fue una sensación y tuvo invitaciones para actuar en clubes y teatros de todo el país. Cambiaron su nombre a The Alka Sisters (para evitar acciones legales por el antiácido popular) y se fueron de gira durante varios años y para ganar una competencia nacional de talentos. Mientras tanto, tuve una pequeña idea de que podría enfrentar al público también.

En la escuela secundaria, actué en varias obras y dirigí algunas. Cuando llegué a la universidad, me gustaba la actuación y la dirección y, aunque nunca lo busqué, a menudo me llamaban para hacer discursos en debates y hacer presentaciones. Una vez que estuve en el escenario, descubrí que me relajaba con bastante rapidez y lo disfrutaba. Todavía lo hago Mi trabajo profesional siempre ha implicado trabajar y presentar a grupos de personas. Aunque siempre estuve nervioso de antemano, descubrí desde el principio que me adapté rápidamente, y que el tiempo pasaba rápidamente mientras hacía esto.

Cuando estás en tu Elemento, tu sentido del tiempo cambia. Si estás haciendo algo que amas, una hora puede parecer cinco minutos; Si estás haciendo algo que no haces, cinco minutos pueden parecer una hora. En cada etapa de mi vida laboral, mi esposa, Thérèse, siempre ha dicho que puede decir al final del día lo que he estado haciendo. Si he estado sentado en reuniones de comité de rutina o haciendo administración, parezco diez años mayor que yo: si he estado hablando en un evento, enseñando o dirigiendo un taller, parezco diez años más joven. Estar en tu Elemento te da energía. No estar en eso te lo quita.

Entonces, ¿cómo te pones a buscar tu Elemento?

Reimpreso por acuerdo con Viking, miembro de Penguin Group (USA) Inc., a partir de ENCONTRAR SU ELEMENTO Copyright © Sir Ken Robinson, 2013

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