Encontrar su camino a casa: Crecimiento postraumático en los veteranos

Boulder Crest Retreat
Fuente: Boulder Crest Retreat

A pesar de los miles de millones de dólares gastados cada año en EE. UU. En investigación y tratamiento para veteranos de combate que luchan con el trastorno de estrés postraumático (TEPT), un hecho se ha vuelto claro: los enfoques actuales basados ​​en evidencia no parecen ser la bala mágica que esperamos sería.

Como se señaló en la edición de Enero de 2017 de JAMA Psychiatry, "A pesar del gran aumento en la disponibilidad de tratamientos basados ​​en evidencia, existe un espacio considerable para mejorar la eficacia del tratamiento y la satisfacción parece sombría debido a la baja retención del tratamiento … probablemente hemos llegado tan lejos como podamos con los actuales enfoques clínicos dominantes ".

Si bien nuestros enfoques tradicionales para el tratamiento del trastorno de estrés postraumático pueden haber llegado tan lejos como pueden, los esfuerzos y el potencial de mejoras innovadoras en el crecimiento postraumático apenas están comenzando.

En los últimos cuatro años, un equipo de veteranos de guerra, profesionales del bienestar y evaluadores han trabajado incansablemente para desarrollar un enfoque nuevo, innovador, eficaz y accesible para facilitar la fortaleza y el crecimiento de nuestros veteranos de combate. Esta innovación se lleva a cabo en Boulder Crest Retreat en Bluemont, Virginia.

El programa llamado WATHER PATHH-Entrenamiento progresivo y alternativo para héroes curativos-aprovecha las antiguas prácticas de guerreros para ayudar a los veteranos a vivir la vida que merecen; lleno de pasión, propósito y servicio aquí en casa. El programa de 18 meses comienza con 7 días de entrenamiento intensivo que se basa en la ciencia del crecimiento postraumático y se basa en gran medida en el trabajo de los Dres. Richard Tedeschi y Lawrence Calhoun. Sus tres décadas de investigación proporcionan un marco comprobado para transformar la lucha profunda en fuerza y ​​crecimiento profundos.

A partir de mayo de 2017, 200 veteranos de combate están inscritos en el programa PATHH. Aproximadamente 50 participantes son parte de una evaluación de programa de 18 meses que se centra en la identificación de procesos y resultados del programa. Hasta la fecha, los resultados se ven bien. Los participantes no solo están sobreviviendo, sino que prosperando.

Usando una variedad de medidas de autoinforme, los indicadores iniciales son fuertes. Noventa días después de completar el programa de entrenamiento de 7 días, el grupo informó una reducción del 70 por ciento en los síntomas depresivos y una reducción del 50 por ciento en la ansiedad. Durante el mismo período de noventa días, en promedio, los participantes experimentaron una reducción del 28 por ciento en el estrés, un 21 por ciento de aumento en la autocompasión y un impresionante aumento del 43 por ciento en el crecimiento postraumático.

La práctica de bienestar fundamental que se enseña en Warrior PATHH es la meditación trascendental o TM, complementada por otras prácticas como tiro con arco, yoga, mindfulness, psicoeducación, diario, práctica de gratitud, revelación y servicio. Sin embargo, fundamental para mantener el crecimiento personal es el apoyo y la responsabilidad a través de una red de apoyo guiada después del programa.

Quizás el indicador más impresionante del valor del programa Warrior PATHH es la baja tasa de abandono. De los 200 participantes, solo el 1 por ciento no pudo completar el programa. Esto está muy por debajo de los programas tradicionales donde las tasas de deserción son tan altas como 50-60 por ciento. Además, un ingrediente clave del éxito es que las "Guías PATHH" que caminan hombro con hombro con los participantes a través del programa son en su mayoría veteranos de combate. Todos están practicando estas técnicas y están exhibiendo crecimiento postraumático como resultado de sus propias luchas. A través de su divulgación personal, comparten sus propias historias de lucha, lecciones de crecimiento y, lo que es más importante, escuchan con empatía a los demás.

La naturaleza intensiva de Warrior PATHH es lo que la separa de muchos otros programas y modalidades terapéuticas. El programa inicial de 7 días y el seguimiento de 18 meses permiten que ocurran 100 horas de capacitación y apoyo, en comparación con un promedio de 12-18 horas que se pasan durante el curso de la terapia tradicional.

El rendimiento financiero de la inversión también es un aspecto único del programa. En 2012, la Oficina de Presupuesto del Congreso (CBO, por sus siglas en inglés) descubrió que el costo promedio del primer año para el tratamiento del trastorno de estrés postraumático por parte del VA era de $ 8,300. El programa Warrior PATHH de 18 meses, que cuenta con financiación privada, también cuesta alrededor de $ 8,300. Teniendo en cuenta la tasa de finalización del programa 40-50 por ciento más alta con Warrior PATHH, los costos a largo plazo son menores.

El trabajo en Boulder Crest en el desarrollo de Warrior PATHH representa un cambio en la filosofía. Se mueve de una mentalidad centrada en los síntomas que se enfoca en mantener el status quo, a una mentalidad consistente con la creencia de Friedrich Nietzsche de "lo que no nos mata nos hace más fuertes". El Warrior PATHH es el viaje de crecimiento de un héroe. Abarca las ideas de que las mismas habilidades forjadas en la batalla se pueden aprovechar para prosperar en casa y de la lucha profunda se puede ver un crecimiento increíble.

* Este artículo fue escrito por Josh Goldberg, Director de Estrategia en Boulder Crest Retreat y el Dr. Bret A. Moore.

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