Encontrar consuelo en la música

El 1 de abril de 2017 marca el aniversario de la muerte, hace 100 años, del compositor estadounidense sublimemente talentoso Scott Joplin. Los productores de radio y conciertos clásicos están observando diligentemente la ocasión, como lo harán el próximo año en el 150 aniversario de su nacimiento. Los accidentes del calendario constituyen la información menos interesante cuando se trata de programación musical, y sin embargo, a menudo parece ser lo único que las personas saben cómo hablar. Estas oportunidades perdidas son desalentadoras porque ponen de manifiesto lo poco que nuestra cultura contemporánea conecta la música artística con la vida cotidiana.

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La razón por la que alguien conoce la música de Joplin hoy es por la película de 1973 The Sting, protagonizada por Paul Newman y Robert Redford. Aunque la historia está ambientada en 1936, Marvin Hamlisch tomó la decisión inspirada de anotar la película de forma anacrónica. Ragtime había sido una sensación mundial a comienzos del siglo XX: "Maple Leaf Rag" de Joplin de 1899 fue la primera pieza de partitura en vender un millón de copias, pero cuando Estados Unidos entró en la Primera Guerra Mundial, Ragtime murió con su creador y fue eclipsado por las canciones de Tin Pan Alley de Irving Berlin. En la década de 1930, el tiempo ragtime fue olvidado por largo tiempo. Sin embargo, Hamlisch tomó la decisión artística inteligente de considerar la verdad emocional de la música sobre la inexactitud histórica, y al hacerlo ayudó a recuperar la música de Joplin de entre los muertos.

Gracias a la película, el trapo de Joplin "The Entertainer" se convirtió en un éxito internacional. (En las décadas posteriores, la melodía ha dado a conocer su presencia al mundo de forma bastante molesta, un tintineo de un camión de helados.) Por alguna razón, cuando la película se estrenó por primera vez me atraía más la serenata elegida por Joplin "Solace". Quizás porque vi la película a una edad impresionable, esta pieza de música se imprimió en mí, y establecí una conexión de por vida con ella.

La capacidad de formar una relación profunda y personal con la música es una de las cualidades que nos atraen a escuchar en primer lugar. "Solace" es, para mí, mi opción cuando estoy buscando la sensación que promete el título. Si soy especialmente vulnerable, escuchar la pieza puede hacerme llorar. Por supuesto, otros lo escucharán de manera bastante diferente. La pieza es bastante triste, que no es una taza de té de todos, y de hecho a algunos psicólogos les preocupa que escuchar música triste pueda hacer que la gente rumie y se entristezca.

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Pero parece que no es así como funciona. El creciente campo de la investigación de la psicología musical está compartiendo ideas contraintuitivas sobre las formas en que los humanos usan la música para regular el estado de ánimo. Una paradoja es que las emociones que percibimos en la música no son necesariamente lo mismo que las emociones que sentimos dentro de nosotros mismos. Es por eso que escuchar música triste puede hacer que la gente se sienta feliz.

Con los años, un laboratorio de psicología musical en Finlandia ha revertido las creencias comunes sobre los comportamientos musicales. Usando imágenes de resonancia magnética funcional (fMRI) para escanear los cerebros de hombres y mujeres mientras usaban música para autorregular su estado de ánimo, los investigadores concluyeron que usar música como un lanzamiento -una estrategia que identifican como Descarga- es potencialmente inadaptada. Una de las estrategias más saludables es lo que ellos llaman Diversión. Este término describe los momentos en que usamos la música para reemplazar un sentimiento negativo por algo más positivo. Otra estrategia adaptativa que han identificado es el uso de la música para encontrar consuelo al sentir empatía con el dolor de otra persona. Y el término que usan para definir esta estrategia es Solace.

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