Encontrar consuelo a través de historias

Este ha sido un par de semanas difíciles para mis amigos y familiares. Tuvimos dos monumentos conmemorativos dos semanas seguidas, uno para un amigo cantante y compositor, amorosamente apodado MOS, en Nashville, TN, y otro para un primo, conocido con cariño por sus amigos y familiares como Spin, en Birmingham, Alabama. Ambos fueron artistas y ambos murieron demasiado jóvenes después de largas batallas contra el cáncer. MOS tuvo mucho éxito, uno de los compositores más exitosos de Nashville, pero su verdadero amor (además de su esposa y compañero de composición) tocaba con su banda, a toda máquina. ¡Nadie podría tocar una guitarra deslizante como MOS! Sus canciones, fuertemente influenciadas por el blues, contaban historias de amor perdido y amor correspondido, y escuchar su música llenaba de alegría uno. Spin también era músico, baterista, pero vertió su alma en su arte visual, fotos, pinturas y arte de instalación que exploraron cuestiones de descomposición y resurgimiento. Mirar su arte dio un sentido de esperanza.

Cada monumento celebró a estos dos hombres notables a su manera. Para MOS, la elite de Nashville jugó sus canciones, y para Spin, la comunidad artística de Birmingham montó una exhibición de su arte. Pero los monumentos tienen una cosa en común. En ambos, todos contaron historias. Tristes historias de pérdida y desolación, pero también historias alegres, historias de lo que MOS y Spin significaban para sus amigos y familiares, la alegría que trajeron a tantas vidas. Esto es lo que hacemos en momentos de gran pérdida. Así como cada uno de estos jóvenes utilizó sus notables talentos artísticos para contar historias a través de la música, la canción, la fotografía y la pintura, historias que nos conmueven y nos enseñan sobre lo que es ser humano, para que cada uno cuente historias sobre los que amamos y perder Las historias nos ayudan a comprender, a ayudarnos a compartir nuestros sentimientos con los demás y a ayudarnos a sanar. Las historias también mantienen vivos a los que amamos en nuestros corazones y mentes. MOS y Spin vivirán en las historias que crearon en su arte. También vivirán en las historias que contamos y volverán a contar sobre ellas.

Entonces, ¿cómo las historias nos ayudan a llorar y ayudarnos a sanar? Bosticco y Thompson escriben, en The Journal of Death and Dying, sobre cómo las historias pueden ser particularmente beneficiosas cuando estamos en duelo, mientras lidiamos con el dolor de la pérdida de un ser querido. Las historias nos ayudan en nuestras luchas para dar sentido a lo que sucedió, y pueden proporcionar catarsis para nuestras emociones más difíciles. Pero las historias también nos ayudan a conectarnos con nuestro dolor, a vincularnos con otros que también amaron a los difuntos. Al compartir nuestras historias, amigos y familiares comparten un vínculo común y se abrazan para brindar fortaleza y consuelo. La National Storytelling Network, que está dedicada al poder de las historias en nuestras vidas, tiene un grupo centrado específicamente en el poder de curación de las historias. The Healing Story Alliance, http://healingstory.org/membership/join-hsa/, habla sobre cómo las historias nos ayudan a cerrar brechas, crear alianzas y, en tiempos de desesperación, crear comunidades de atención.

Contar cuentos en momentos de duelo no solo es importante para los adultos. Los niños y adolescentes que enfrentan la pérdida de un ser querido pueden ser particularmente vulnerables porque a menudo no entienden lo que está sucediendo y, con demasiada frecuencia, las familias tratan de protegerlos al no hablar de ello. Pero encontramos todo lo contrario en nuestra investigación en el Laboratorio de Narrativas Familiares; estudiamos cómo las familias comparten historias sobre experiencias difíciles, como la muerte de un ser querido. Las familias que pueden hablar sobre estas experiencias difíciles juntas, compartir sus emociones, validar los sentimientos y la sensación de pérdida de los demás, tienen preadolescentes y adolescentes que muestran menos problemas de conducta.

Por lo tanto, aunque puede ser doloroso, no evite confundirse con sus seres queridos perdidos: cuente historias sobre quiénes fueron y cómo vivieron, comparta esas historias con sus hijos, familiares y amigos. Permita que las historias recreen la alegría en medio de la pérdida y la desesperación. Y permita que esas historias se expresen a través de palabras, a través de canciones y del arte. Está bien llorar juntos. Está bien reírse también. MOS y Spin fueron profundamente amados y ambos serán profundamente extrañados. Pero escucharemos y veremos sus historias y encontraremos consuelo al contar las nuestras.

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