Encogiéndose de la adicción

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"Un asesino en masa nos encontramos con un encogimiento de hombros". Nicholas Kristof

En este punto de la epidemia estadounidense, 145 personas mueren todos los días por sobredosis de opiáceos y no hay una solución real a la vista. Familias, amigos y socorristas buscan frenéticamente un antídoto contra la adicción para poder salvar vidas hoy, mientras los funcionarios del gobierno riñen con enormes corporaciones farmacéuticas sobre quién es el culpable de una crisis que ha matado a cientos de miles desde que comenzó a finales de los 90.

Dado el alcance sísmico de esta crisis, es probable que conozca a alguien que sea adicto a los opioides recetados, a los opioides ilegales o que haya perdido la batalla contra la adicción. Claramente, el adicto a las drogas estereotípico ya no existe: el adicto a la heroína asintiendo en una habitación sucia con una aguja sucia. Ahora es todo el mundo: un adolescente que saca oxicodona de un botiquín de un botiquín, el trabajador de la construcción que le tira la espalda y necesita volver a trabajar rápidamente para mantener a su familia, al joven abogado a quien le quitaron las muelas del juicio después de obtener un puesto en un bufete de abogados que proporciona seguro médico y dental, la nueva madre que se sometió a una cesárea de emergencia para salvar la vida de su bebé, o la tercera edad que se somete a una cirugía de reemplazo de rodilla.

Tenemos que hacer las preguntas difíciles para que podamos desarrollar una solución a largo plazo que aborde todas las brechas en nuestra respuesta a la adicción.

Para las comunidades más afectadas, como las ciudades rurales de West Virginia, tenemos que reconstruir literalmente desde cero. Tomará tiempo, pero podemos ayudar a estas familias a sanar. El gobierno necesita incentivar a las empresas a abrir nuevas ubicaciones para que las personas puedan tener empleos significativos y sostenibles. Y tenemos que darles a las personas formas de relajarse y encontrar alegría en sus vidas, ya sea a través de ligas deportivas locales, clases de meditación o clubes para caminar en la Y, para que no tengan que recurrir a las drogas para la dopamina (una sustancia química liberado por las células nerviosas en el cerebro que aumenta el placer) en primer lugar.

Recientemente, la Casa Blanca anunció que planean lanzar una "campaña publicitaria masiva para que la gente, especialmente los niños, no quieran tomar drogas en primer lugar". Cuando leí por primera vez sobre esta estrategia, mi sensación de déjà vu fue rápida. reemplazado por la ironía absoluta. Los anuncios antidrogas de la década de 1980 ("Simplemente diga no" y "Este es su cerebro sobre las drogas") se consideran en gran medida como un fracaso: los miembros del Congreso pueden haber encontrado el mensaje convincente pero ese mensaje no disuadió a niños y adolescentes de tomando drogas.

Sin embargo, después de pasar unos días pensando cómo la publicidad podría usarse para combatir la crisis de opiáceos, tengo dos ideas para compartir. Asumiendo que el gobierno dedicará más fondos federales y renunciará a las reglamentaciones para que los necesitados tengan acceso al tratamiento, la publicidad puede ser la clave para combatir esta crisis.

Idea n. ° 1: Anuncios que educan

Los legisladores no actuarán hasta que sus electores les presionen para que lo hagan y el público ha sido apático en el mejor de los casos al hablar sobre la crisis de los opiáceos. A muchas personas simplemente no les importa debido al estigma de que la adicción es una falla moral a pesar del hecho de que los doctores y expertos saben que es una condición médica. Lo he visto en mi propia familia. Mi sobrino ha estado en rehabilitación siete veces por adicción al oxycontin, todos los años desde que tenía 17 años, y la familia está demasiado avergonzada para hablar de ello.

Y hay una insensibilidad sobre el problema. El representante del estado de Missouri Robert Schaff (R) dijo una vez que cuando las personas mueren por sobredosis, "simplemente las elimina del grupo genético". Además de ser director de Missouri Doctors Mutual Insurance Co., Schaff también es médico. , y él filibusteró y derrotó a un proyecto de ley que habría creado un programa estatal de control de medicamentos recetados porque creía que violaría la privacidad personal. Claramente, el único mal juicio y actividad criminal que está ocurriendo es que ahora Missouri se llama "Farmacia de Estados Unidos" y los estados vecinos no tienen la capacidad de evitar que las personas manejen por encima de las fronteras estatales para surtir una receta.

Si hubiera una campaña publicitaria masiva que informara a los votantes en Missouri sobre los beneficios de una base de datos de monitoreo de prescripciones y cómo un médico solitario fue quien puso un clavo en el ataúd de la factura, bueno, podrían pensarlo dos veces antes de votarlo. de vuelta a la oficina. Además de informar a los votantes acerca de una legislación crucial diseñada para frenar la adicción, una campaña de publicidad que se centre en educar al público sobre las realidades de la adicción ayudará a quienes no están afectados a comprender verdaderamente. El documental de HBO Heroin: Cape Cod, EE. UU. , Describió a varias personas, ninguna de las cuales se ajustaba al estereotipo de "drogadicto", y abrió los ojos de quienes lo miraban.

Si esta campaña publicitaria puede ayudar a crear empatía por los adictos, superaremos un obstáculo al que nos hemos aferrado durante décadas.

Idea n. ° 2: eliminar anuncios farmacéuticos directos al consumidor

Los Estados Unidos representan aproximadamente un tercio del mercado de analgésicos opiáceos, a pesar del hecho de que tenemos solo el cinco por ciento de la población mundial. ¿Qué hace que este sea un fenómeno estadounidense?

La publicidad farmacéutica directa al consumidor es legal en solo cuatro países en el mundo: Hong Kong (1953), Nueva Zelanda (1981), los Estados Unidos (1985) y Brasil (2008).

Desde mediados de los 90, ha sido casi imposible encender el televisor, abrir una revista o navegar a través de un sitio web o aplicación sin ver un anuncio que le dice "pregúntele a su médico acerca de un medicamento nuevo" o diríjalo a un sitio web que tiene una tarjeta de descuento para usar cuando prueba la receta. Como consumidor, estoy bien recibiendo un cupón que me incentiva a probar un nuevo detergente para la ropa, pero prefiero que un médico me aconseje sobre un medicamento recetado que se está introduciendo en mi cuerpo.

Puede que te estés riendo en este momento, pensando "¡No soy susceptible a esos anuncios ridículos, Deborah!" Y eso es justo, es posible que no lo estés … pero tu doctor podría hacerlo. Además de comercializar directamente con usted, las compañías farmacéuticas emplean pequeños ejércitos de representantes de ventas que visitan las oficinas de los médicos y les proporcionan materiales de marketing, muestras gratuitas y cupones para pacientes. Cualquier médico puede ser susceptible a una campaña de marketing.

Los estadounidenses han pasado los últimos 20 años cosechando las consecuencias de las tácticas empleadas por Purdue Pharmaceuticals (el fabricante de Oxycontin). Purdue y otros productores de analgésicos gastaron casi $ 900 millones en cabildeo y contribuciones políticas, ocho veces más de lo que el lobby de armas pasó durante el período entre 2006-2015.

Deberíamos estar alarmados por estas tácticas de marketing. ¿Es de extrañar que la gente, especialmente los jóvenes, estén más asustados hoy de lo que solían ser, más deprimidos, más ansiosos?

No se equivoquen, sería una tontería sentarse y asumir que alguien más detendrá tragedias como la epidemia de opiáceos. Siempre habrá corporaciones listas, dispuestas y capaces de explotar a las personas para obtener ganancias. ¿Recuerdas cuando Big Tobacco perdió cuota de mercado en los Estados Unidos? Se fueron a Asia en el extranjero y ahora vemos videos de niños tan pequeños como de dos años fumando cigarrillos. Después de saturar el mercado en los Estados Unidos, las empresas de alimentos empaquetados se han trasladado a la India, donde la diabetes y la obesidad son ahora un problema importante entre la creciente clase media del país. Incluso ahora, mientras los estadounidenses están combatiendo una epidemia de opiáceos, Purdue Pharmaceuticals, a través de Mundipharma, descaradamente está tomando esos mismos analgésicos para Asia, América Latina y el Medio Oriente.

Ponte de pie y haz un poco de ruido

¿Cómo puedes detenerlo?

Te levantas y hablas contra la injusticia. Llama a tus congresistas. bombardear a sus representantes locales con llamadas y correos electrónicos, protestar y exigir responsabilidad. No ignorarás el dolor y el sufrimiento de los demás. Abrace el amor y la compasión y sea una fuerza para sanar. Ponga un ejemplo de hablar y, juntos, nuestras voces tendrán que ser escuchadas.

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