Enchilada entera de Mike Watt

"Nuestra banda podría ser tu vida.
Los verdaderos nombres serían una prueba.
Mike y yo, hemos jugado durante años.
El punk rock cambió nuestras vidas ".
– de "Lección de Historia Parte II" por los Minutemen

 Matt Kagel
Fuente: Crédito de la foto: Matt Kagel

"¿Dónde está el foco?"

Esa es la pregunta que Mike Watt me contestó cuando le pregunté qué consejo le daría a los aspirantes a músicos.

Para traducir, Watt está desafiando a una nueva generación de músicos preguntándoles: "¿Cuánto lo quieres?" Watt ha estado respondiendo esas preguntas durante casi 40 años, tiempo durante el cual siempre ha entregado música a nuestra puerta que es igual partes patadas de culo y burlas del cerebro.

Conocimos a Watt por primera vez como parte de los legendarios Minutemen, que son ampliamente considerados como una de las mejores bandas de punk rock de todos los tiempos. Rolling Stone llamó al álbum clásico de los Minutemen "Double Nickels on the Dime" uno de los 10 mejores álbumes de punk rock de todos los tiempos y uno de los mejores álbumes en general de todos los tiempos.

La influencia de los Minutemen ha sido tan grande que cuando el autor Michael Azzerad escribió uno de los mejores libros que capturan el underground alternativo de rock, eligió la letra de Minutemen "Our Band Could Be Your Life" como el título del libro.

Después de la trágica muerte de su amigo y compañero músico de los Minutemen, D. Boon, en 1985, Watt continuó con su música, haciendo discos y giras constantemente. Formó las bandas Firehose y Mike Watt y los Secondmen, y tocó con Porno for Pyros de Perry Farrell, así como los Stooges de Iggy Pop.

Watt luego grabó varios álbumes como solista y realizó una gira como solista, recientemente lanzó un álbum en vivo de su gira "ring spiel" de 1995, que contó con artistas como Eddie Vedder, Dave Grohl y Kathleen Hanna. Pitchfork llamó al álbum "… un tributo a sus instintos como líder de la banda y anciano de la escena".

Con el tiempo, Watt generalmente es considerado uno de los mejores bajistas de todos los tiempos. New Music Express y LA Weekly han colocado a Watt en sus listas de los mejores bajistas de todos los tiempos. En 2008, Watt recibió el premio a la trayectoria de la revista Bass Player.

Pero al hablar con Watt, nos damos cuenta de que su carrera se trata de algo más que música o premios. La longevidad de Watt en el campo no se trata solo de su habilidad para jugar; se trata de un enfoque "We Jam Econo" sin sentido, hágalo usted mismo, que dicta que siga haciendo música con los recursos o el presupuesto que tenga. Y lo haces posible, no importa qué.

Y aunque muchas personas sienten que tienen que elegir entre la "vida real" y su música, y solo pueden lograr el equilibrio de la vida si dejan de jugar o minimizan la importancia de la música en su vida, Watt ha trazado otro camino. Su enfoque y determinación firme para tocar música puede ser, paradójicamente, otra forma de lograr una vida equilibrada.

Cuando Watt crecía como fanático de la música, el mundo parecía dividirse en dos tipos de personas: estrellas de rock y personas que no tocaban música. Famosas bandas recorrieron el mundo para promocionar sus discos, con la esperanza de que los fanáticos compren discos y enriquezcan a los músicos.

"Algo surgió en los años 50, y había un mercado para que los jóvenes compraran discos. Las compañías discográficas podrían abastecer a esos jóvenes compradores. Touring no era una entidad en sí misma. Era un brazo de promoción de las compañías discográficas ", me dijo Watt. "Mi primer concierto fue T-Rex cuando tenía 14 años, sin mercancía, $ 2.50 para entrar. Se trataba de conseguir gente allí para que compraran los discos … Creo que hubo un momento de 30, 40 años de gente haciendo música. de esa manera."

Pero desde la perspectiva de Watt, este enfoque no es necesariamente la forma en que muchos de los artistas que admiraba históricamente habían hecho negocios. Sus influencias fueron a menudo artistas que adoptaron un enfoque de bricolaje; es decir, crearon el arte por sí mismo, más que como una carrera y lo pagaron ellos mismos. Y Watt sintió que estos artistas que tenían un "trabajo diario" para mantenerse económicamente a sí mismos, fueron liberados para enfocarse en hacer el mejor arte posible.

"Puedo decirte que el movimiento DIY se remonta mucho antes que el nuestro. Es parte de una tradición: Woody Guthrie, Walt Whitman, cosas que se remontan a 100 años atrás. Walt Whitman sacó su "Hojas de hierba" él mismo. Franz Kafka trabajó en la compañía de seguros; lo llamó los dos escritorios. … Charles Ives, creo, también funcionó el seguro ", explicó Watt. "Al tener ese trabajo haciendo otro trabajo además de la música, puedes asegurar la autonomía de no tener que hacer concesiones con tu expresión artística.

"Puedes mantener tu música más allá del compromiso".

Y entonces, cuando Watt comenzó a tocar música él mismo, entró en ella puramente por amor a la música y como parte de su emergente amistad con D. Boon.

"Sabes, hasta el movimiento, realmente no sabíamos que la música era para expresarse, tampoco. Pensamos que era solo una forma de estar juntos, yo y D. Boon, como muchachos ", dijo. "Y así copiarías canciones de los registros en el dormitorio después de la escuela para ninguna audiencia. Era como construir modelos, parecía algo real. No teníamos idea de que la música se pudiera usar para otras cosas ".

Pero pronto, Watt descubrió que, a pesar del hecho de que no conocía a ningún músico, y no veía ningún propósito financiero para tocar música, de todos modos quería hacer música. Y eso se convirtió en una forma de rebelión.

"Le digo a la gente que nadie que sabíamos escribió canciones. Simplemente no lo hicieron. No había cultura para eso en ese momento. ¿Pero sabes que? Como diría un granjero, si quieres una buena cosecha, usas mucho estiércol ", recordó Watt. "Puedes usar reacciones contra cosas. Es por eso que antes de que fuéramos los Minutemen, D. Boon eligió otro nombre para nosotros, llamado 'Reactionaries'. Estábamos reaccionando contra nuestra situación viniendo de arena rock ".

Y de inmediato, una de las cosas que no se relacionó con Watt fue la idea de ser una "estrella de rock", por lo que su música lo alejaría de su vida. "Ahora, por supuesto, éramos de familias trabajadoras, así que estábamos haciendo trabajos que no fueran música. Son todos trabajos. Todo es trabajo ", dijo Watt. "Escucho a la gente hablar así, 'Quiero que la banda tenga éxito, así no tendré que trabajar'. Quiero decir, ¿de qué se trata?

Watt rechazó el sentido de la dualidad entre "la vida real" y ser un músico. Describió la influencia del gurú espiritual y escritor Rupert Spira. Y al rechazar esa dualidad, Watt abrazó la idea de que no tiene que renunciar o comprometer su vida o su música.

"Señor. Spira habló sobre la dualidad, a diferencia de este nuevo pensamiento, que es algo antiguo, la no dualidad. Vea todos estos tipos de sistemas binarios en los que nos colocamos, ya sea o ", dijo Watt. "[T] hat es la danza de la vida trippy. ¿Cómo integras las cosas? No cómo elegir uno sobre el otro. Esa es solo otra forma de jerarquía. Cosas que parecen mantenernos tan deprimidos, binarios.

"¿Por qué no puede ser parte de toda la enchilada?"

Poco después de que Watt comenzó a tocar, comenzó a aprender que había otros músicos que compartían su ethos en el movimiento del punk rock. "Como, por ejemplo, hablar con Richard Hell … estábamos hablando sobre la idea de hacer una escena. Y dijo que estaba muy inspirado por las muñecas de Nueva York ", recordó. "Lo que hicieron fue – en el Mercer Arts Center en Lower Manhattan – tener un espectáculo regular allí, una vez a la semana. Así que la gente sabía, el martes, que íbamos a ver las Muñecas de Nueva York. Una forma de hacer las cosas. Descubrir de qué se trata su propia escena y responder a eso ".

Pero pronto Watt se enteró del movimiento punk hard core, que llevó el ethos DIY a un nivel completamente nuevo. Ante la ausencia de un apoyo real de la cultura popular, artistas como Gregg Ginn de Black Flag, Ian MacKaye de Minor Threat y Jello Biafra de Dead Kennedys comenzaron sus propias marcas, reservaron sus propios espectáculos y crearon una cultura donde el arte es más que el comercialismo fue el objetivo principal.

"La música punk en los Estados Unidos era muy pequeña. La mayoría de la gente lo odiaba. Entonces, si quisieras participar, invirtieras a ti mismo y a tus amigos. Supongo que el objetivo era hacerte feliz jugando el uno para el otro ", dijo. "Y el movimiento punk, especialmente en los Estados Unidos, lo hizo usted mismo. Realmente no estaba buscando grandes etiquetas y esas cosas. Y, de hecho, pones registros para que la gente sepa sobre los tours. Fue completamente atrasado ".

Watt fue particularmente influenciado por la discográfica de Ginn y Ginn, SST Records, que fue la etiqueta que sacó los dos discos de Minutemen y Firehose.

"Black Flag, fueron los primeros en [California del Sur] en meterse en esta gira. No podrías mirarlo como algo que te traería una carrera. Pero nosotros vinimos de conciertos de rock de arena, no sabías que podrías hacer cosas como jugar frente a otras personas. Fue bastante profundo ", explicó Watt. "Entonces este tipo de estilo de vida y esfuerzo se hizo cada vez más conocido, especialmente a través de la escena del núcleo duro y Black Flag recorriendo los alrededores, y los jóvenes comenzando sus propias bandas".

Y en ausencia de la promesa de reconocimiento popular y dinero, Watt reconoció que la clave para el estilo de vida duro de bricolaje era el trabajo duro, claro y simple. "Todo esto se trata de '¿Qué tan mal lo quieres? ¿Y cuánta responsabilidad quieres llevar? '"Explicó Watt. "Y de dónde veníamos, era toda la enchilada". Nunca pensamos en sacrificar nada. Número uno, porque parecía que ese era el modelo de esa pequeña escena … había suficientes personas involucradas que era bastante contagioso ".

Y este trabajo duro y dedicación fue algo que Watt quería (y lo ha) motivado para una carrera de por vida , en lugar de un momento en el tiempo. "Ahora algunas personas, puede que no sea su llamado a la vida. También puedo entender la otra cosa, donde fue solo un momento en sus vidas, y nunca volvieron a eso. Arthur Rimbaud, creo que solo hizo dos o tres años … Él no tenía ni siquiera los 20 años, era adolescente. Van Gogh solo pintó sus últimos 10 años ", dijo Watt. "Otros muchachos, Elvin Jones, él tiene la máscara de oxígeno en el escenario … Estoy más inspirado por eso.

"Eso es algo que solo tenía que hacer".

Y lo que Watt pronto descubrió fue una forma de hacer de la música una parte permanente de tu vida. En la canción Minutemen "The Politics of Time", acuñaron la frase "we jam econo", que se refiere a la importancia de la responsabilidad personal y financiera para hacer música.

"La filosofía 'we jam econo': tienes que hacer lo que sea necesario para hacer [música], y no al revés. Necesitamos esto y esto y esto, y no podemos sacar lo nuestro. Oh, no, saca tu cosa por todos los medios necesarios. Lo que podría significar una carpa pequeña. No hagas el sueño demasiado grande para la tienda. Pero todavía lo entiendes ", explicó Watt. "Econo no significa el más barato. Significa la mayor cantidad de dinero … Todavía no estamos hablando de música ".

Haciéndose eco del espíritu punk de las muñecas de Nueva York, Watt describió cómo los Minutemen organizarían sus espectáculos para asegurarse de que todavía pudieran trabajar en sus trabajos diurnos. "Por ejemplo, D. Boon aquí en San Pedro, estamos a 30 millas al sur de Hollywood. Tenemos que trabajar y tocar un poco en el día de la semana. Va a llegar tarde. Tenemos que volver a casa ", explicó Watt. "Así que D. Boon fue, como, 'a la mierda'. Encontramos este teatro en San Pedro llamado Star Theatre. D. Boon lo renombra como Unión. Comenzamos los shows a las 7:30 de la noche. Todo esto práctico, pragmático. No tiene que ver con la expresión, excepto para hacer que suceda, para facilitar la autonomía, de modo que no tengamos que hacer concesiones que diluyan nuestra expresión. Haces tu estilo de vida alrededor de lo que tienes que atrapar econo.

"Usas un estilo de vida para dar servicio a esta expresión, en lugar de tomar decisiones sobre tu arte para mantener tu estilo de vida".

Pronto, Watt descubrió que se convirtió en parte de un movimiento que germinó y creció durante años fuera de la cultura dominante. Y con otros que apoyan el mismo "we jam econo", la ética del bricolaje, el movimiento punk hard core creció hasta convertirse en muchas bandas diferentes que se apoyaban entre sí.

"Y luego tienes revoluciones éticas y estéticas. ¿Como sabes qué? No nos importa lo que pienses sobre lo que estamos jugando. Nos gusta hacerlo Puede haber una comunidad. O podría crecer una comunidad. Pero no vamos a suscribirnos a lo que tienes en marcha. Y no es necesario, porque hay universos paralelos ", dijo Watt. "Y cuando recorrieras, ese tipo iba a encontrar el club italoamericano o la discoteca gay o el salón VFW. Su banda probablemente se abriría. Te vas a enfrentar en su plataforma. Los viejos tiempos eran sobre personas. Así son los nuevos días. Siempre se tratará de personas ".

Finalmente, incluso los escépticos comenzaron a ver el valor en el enfoque de Watt. El padre de Watt, que era marinero, inicialmente se mostró escéptico sobre que Watt tocara música con poca recompensa financiera, pero finalmente se sintió afín con el enfoque de Watt.

"Mi papá dijo: 'No hay mucho tiempo que puedas orinar en el viento'. Sabía que hacía música para estar con D. Boon, pero no podía entender por qué todavía estaba haciendo música cuando mataron a D. Boon ", recordó Watt. "Entonces empiezo a enviarle postales de la gira. Y no podía creer que estuviera jugando en todos estos lugares … Y en su mente, comenzó a pensar, 'Wow, eres como un marinero'.

"Y podría relacionarse con mi vida".

Eventualmente, cuando Watt se embarcó en una carrera como solista, hizo varios álbumes trabajando para Columbia Records, incluyendo "Ball-Hog or Tugboat?". Así como no se sentía limitado por la idea de otras personas de ser una estrella de rock, no estaba limitado por la ortodoxia del punk rock que a menudo predica no firmar con una etiqueta importante. Para Watt, simplemente estaba haciendo lo que quería hacer para continuar su música.

"Cuando tomamos la decisión de ir con Columbia, pensé que tal vez tenían una mejor distribución. Todavía pensaba que era más como usar un teléfono público donde simplemente pusiste el dinero en la ranura, y no se pusieron en línea y te dijeron qué decir ", describió. "Lo vi como un medio para superar la expresión. Estoy viendo eso más de lo que estoy viendo una compañía discográfica que se ocupa de mí. Estuve en una de las principales discográficas durante 14 años … y nunca tuve que enviar una demo, nunca tuve que tomar soporte de la gira. Hice lo mismo que hice durante 11 años con SST. Entonces creo que hay diferentes experiencias.

"No estaba pensando en mantener un estilo de vida".

Y Watt tampoco juzga a otros que hacen lo que tienen que hacer para tocar música y mantener a sus familias. "Cada vez que estoy en un club y veo carteles de amigos míos posando con botellas de cerveza Budweiser, siempre pienso: 'Sus hijos necesitan comer'. Tienen una familia '", dijo Watt. "Notaste mi vida. No tengo una familia Yo vivo econo Hay ciertos tipos de compromisos y reconciliaciones con la realidad … "

Además, Watt continúa adoptando el mismo enfoque que su música actual, incluida la gira en su camioneta Ford Econoline 250 llamada "the boat".

"No creo que sea una derrota seguir girando en el barco. Me gusta viajar en el bote. Hay muchas razones prácticas por las que me gusta recorrer el barco ", dijo. "Quiero un lugar fácil de estacionar. Todos pueden compartir el manejo ".

Para estar seguros, no todos se han subido al barco, por así decirlo. Watt reconoce que muchos músicos todavía esperan una carrera en la que asuman poca responsabilidad por su desarrollo profesional. Cuando se le da la oportunidad, Watt comparte su sabiduría con los músicos prometedores.

"Todo el tiempo, todavía existe este viejo paradigma que sigue siendo Elvis Presley firmado con Sun Records, firmado para RCA, y termina haciendo películas. Estuve con Columbia durante 14 años. Mi gerente de producto, Peter Fletcher, querría que les diera charlas a estos jóvenes que pensaban que la mera firma era suficiente. Veo a estos niños firmar en la etiqueta y atar las cuerdas de marionetas a sus manos ", dijo.

Y de acuerdo con sus raíces de Minutemen, sus compañeros músicos en la banda Mike Watt y Secondmen mantienen sus trabajos diarios como estibadores. "Ambos tipos son estibadores. Son estibadores. Y planifico cosas para asegurarme de que eso pueda suceder. Pueden criar a sus familias ", explicó Watt.

"Eso fue genial sobre este movimiento. Iban a hacer que ocurriera y construir su propio pequeño universo paralelo. Y manténgalo lo suficientemente abierto para que estos muchachos del puerto tengan una oportunidad ", continuó. "¿Quién sabe? El futuro podría ser más acerca de lo que podría llamar un trabajo directo: tener suficiente flexibilidad para facilitar la expresión y la autonomía de las personas. Un tipo que es estibador, que carga y descarga barcos, pero que puede encontrar tiempo para tocar el órgano o la batería con este hijo de marinero ".

Watt puede no estar solo. Describió a Henry Rollins de Black Flag viendo un futuro similar. "Hank Rollins estaba en mi programa de radio, y le pregunté si un joven quería un consejo, ¿qué le dirías?", Recordó Watt. "Y él dijo: 'No renuncies al trabajo diario. Pero sé valiente con tu expresión '".

Independientemente de quién se suba al barco con Watt, él seguirá metiéndose en la economía. Y anima a otros a mantener una mente abierta sobre las posibilidades en sus vidas y carreras.

"Punk, la palabra, realmente no es un estilo de música. Es un estado mental. Es la forma de hacer las cosas. Es por eso que nunca puede morir. En la parte inferior hay apertura y tolerancia ", explicó Watt. "Y estas palabras como 'normal' y 'regular' son realmente algo enfermizas. Hombre, me pongo nervioso cuando escucho esas palabras. Ahora, "decente", "suceso" e "interesante", me gustan esas palabras.

"El Muro de Berlín dentro de la cabeza, si piensas que así es la mierda, estás condenado". Fue solo una cosa física. Toma un martillo. Pero en realidad, están en nuestras cabezas. La gente piensa que es así. ¡Mierda! Nada es como es ", dijo.

"¿Quieres saber dónde está el muro? Presiona contra eso ".

Michael A. Friedman, Ph.D., es un psicólogo clínico en Manhattan y miembro del Consejo Asesor Médico de EHE International. Siga al Dr. Friedman en Twitter @DrMikeFriedman y EHE @EHEintl.

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