Encalar

Hay mucho que puedes aprender de libros y conferencias. Es cuando tienes una verdadera experiencia que ocurre el conocimiento. Rodeado por una ráfaga de restos de papel, pegamento de Elmer y tijeras, aprendí la fea verdad sobre la belleza. La tarea que se le dio a las chicas con las que estaba trabajando fue bastante simple, crear una tabla de inspiración con las imágenes de montones de revistas. Después de que se terminó la hora, todas las niñas tuvieron la oportunidad de compartir sus juntas con el resto del grupo. Una de las chicas tenía un tablero especialmente vacío lleno de muy pocas imágenes recortadas de revistas, por lo que compensaba con sus propios dibujos. "No pude encontrarme", exclamó. Después de recibir miradas en blanco, nuevamente gritó "No pude encontrarme. No hay chicas negras en estas revistas ".

A pesar de que había hecho mi debida diligencia al hablar con la niña de su experiencia, discutir lo que eso significaba para el resto del grupo y alertar al personal, sus palabras no me abandonaron. ¿Alguna vez he sido incapaz de "encontrarme a mí mismo"? Tener el pelo oscuro y los ojos oscuros, sin duda he notado el estándar "más ligero es más bonito" que prevalece en nuestra cultura, pero aparte de los comentarios ocasionales de extraños que podría tener la suerte de tener hijos con cabello rubio y ojos azules que mi pelo y ojos marrones y una lírica poco convincente sobre la belleza de los ojos claros y el pelo sobre la oscuridad, todavía podía encontrar imágenes de aquellos que se parecían a mí. Tenía a Cindy Crawford, tenía Blancanieves, ¡tenía a la Chica de ojos marrones de Van Morrison! Siempre podía verme a "mí" en las páginas de una revista, en un anuncio o en la pantalla del televisor. Si tuviera que hacer una tabla de inspiración de esas pilas de revistas, podría encontrar cientos de imágenes con "mi" … pero ella no podría.

Esta experiencia vicaria se mantuvo conmigo a través de los años hasta que volvió a surgir después de que el blog de Satoshi Kanazawa sobre Psicología Hoy declarara que "las mujeres negras fueron calificadas físicamente menos atractivas que otras mujeres". Solo dejando de lado las fallas del estudio, naturaleza subjetiva de los participantes e intención del autor, ¿dónde estaba la sensibilidad? Imaginé a la niña con la que había trabajado después de años de haberle dicho sutilmente que no había sido suficiente por omisión porque lo había confirmado la comisión de Kanazawa. En medio de mi frustración, recurrí a la Dra. Serena Butler-Johnson, una psicóloga licenciada en Washington, DC, para obtener algunas respuestas.

Butler-Johnson señaló la continua experiencia de invalidación que encontró esta niña incluso en el siglo XXI, que ocurre con más frecuencia de lo que creemos entre las niñas afroamericanas. Estas experiencias invalidantes son multidimensionales y ocurren en los medios principales, en el hogar y entre pares . Ella señala que aunque nuestra comprensión del atractivo o la conveniencia proviene de múltiples fuentes, no podemos descartar los mensajes que recibimos de nuestro entorno externo como un contribuyente principal para nuestra comprensión de lo que es bello. En nuestro examen de estos mensajes, cuestionar activamente el estándar es tan importante como identificar su sutil presencia.

Ella afirma que "las mujeres afroamericanas y las de otros grupos minoritarios rara vez aparecen como representaciones de belleza en la cultura pop estadounidense". Mujeres como Jennifer Aniston, Angelina Jolie y Charlize Theron tienden a ocupar esos roles en televisión, películas, y moda Ella cree que cuando los afroamericanos desempeñan estos roles, las mujeres suelen tener características eurocéntricas, como Halle Berry y Zoe Saldana, lo que refuerza aún más los ideales de belleza de la cultura dominante. Sin una validación externa, los niños pequeños y las mujeres pueden interiorizar "concepciones de belleza estrechamente definidas", lo que resulta en sentimientos de inferioridad, confusión y exclusión.

Al mudarse al hogar, Butler-Johnson afirma creencias profundamente arraigadas de que "más ligero es mejor" a menudo pasan a través de las generaciones, en muchas comunidades minoritarias. Las discusiones sobre "buen cabello" versus "pelo malo" y el alentarlo a permanecer fuera del sol son formas en que un niño afroamericano puede aprender que ella no es tan bonita sin "pelo liso" o "piel clara". Para las mujeres más jóvenes Además de los problemas de desarrollo difíciles, el entorno escolar y el entorno de pares pueden contribuir a una comprensión negativa de la belleza como afroamericana. Por ejemplo, Butler-Johnson cree que no es raro que otros niños afroamericanos se burlen de los niños afroamericanos por su tono de piel o cabello.

El Dr. Butler-Johnson sugiere maneras de contrarrestar las imágenes negativas que rodean la belleza afroamericana. El objetivo principal de cualquier intervención es identificar y explorar los mensajes, estándares e imágenes que recibimos que se consideran bellas. Además, cualquier práctica de belleza en la que participemos, ya sea alisándonos el cabello o evitando el sol, debe estar motivado desde un lugar interno de salud y autoaceptación. Ya sea que trabaje con su hijo o lidie con sus propias construcciones de belleza, Butler-Johnson cree que debe aceptar y validar su apariencia y las que no siguen el "estándar". Ella siente que debe explorar y examinar sus propios sesgos cuando llega a su comprensión del atractivo y las raíces sociales de estos sesgos. Después de llegar a la comprensión, es hora de desafiar estos prejuicios ampliando su definición de belleza adoptando una perspectiva global. La incorporación de diversas imágenes en el hogar es una forma efectiva de equilibrar el mensaje de belleza.

Butler-Johnson siente que la comunidad afroamericana continúa redefiniendo los estándares de belleza. Esto requiere identificar las creencias arraigadas sobre la belleza que se encuentran en las profundidades de la psique y los mensajes contradictorios sobre la belleza (incluidos los anuncios de blanqueamiento de la piel que siguen a los artículos sobre la aceptación de la etnicidad en las revistas afroamericanas). La apertura de mensajes de belleza y la identificación de lo que se encuentra allí solo pueden conducir al cambio, y espero que la pequeña con la que trabajé algún día lo encuentre.

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