Enamorarse de una cultura y un idioma

Publicación escrita por François Grosjean.

Durante las vacaciones, vi el final de la película Julie y Julia , con Meryl Streep interpretando a Julia Child. Instantáneamente me cautivó la historia de Julia Child, así que me sumergí en su libro, con Alex Prud'homme, My Life in France . Es una historia de amor entre Julia y Paul, su marido, entre Julia y la cocina francesa, pero también entre Julia y un nuevo país y su idioma.

Mientras lo leía, mi mente regresó a otras personas que había conocido que se habían enamorado de una nueva cultura e idioma. Pensé en ese au pair francés en los Estados Unidos que estaba totalmente cautivado por Estados Unidos, los estadounidenses y su idioma; el profesor estadounidense que visitó una universidad francesa durante un año y luego se quedó varios años más y desde entonces ha regresado casi todos los años; la estudiante estaba tan enamorada del nuevo idioma que estaba aprendiendo, chino, que conseguiría que todos sus amigos aprendieran el sistema de tono mandarín junto con ella; o incluso mi propio encuentro hipnótico con el lenguaje de señas americano y la cultura de los sordos hace muchos años.

Las razones detrás de tales golpes de fuego son muchas y diferentes de persona a persona. Vale la pena seguir la historia de Julia Child para descubrir algunos de ellos.

Julia llegó a Francia con su esposo en 1948. A Paul se le pidió que ocupara un puesto en la Agencia de Información de los Estados Unidos en París, una ciudad en la que había vivido como artista y poeta en la década de 1920. Para Julia, por otro lado, Francia era "una abstracción brumosa …., Una tierra que había imaginado durante mucho tiempo pero que no tenía sentido real". Paul hablaba bien el francés, pero Julia no podía hablar ni entender el idioma.

Condujeron desde Le Havre a Rouen y Julia quedó inmediatamente impresionada por las muchas diferencias con Estados Unidos (recuerden que fue en 1948): los caballos y los calesas, los niños con zapatos de madera, las mujeres vestidas de negro, la ausencia de vallas publicitarias … "Oh, la belle France ", escribe, "sin saberlo, ya me estaba enamorando".

Para agregar a sus primeras impresiones, Paul, un conocedor de la buena cocina, la llevó a La Couronne en Rouen para almorzar. Tenían ostras, meunière único en salsa de mantequilla, salade verte y queso acompañado de un Pouilly-Fumé. Julia escribe que fue la perfección absoluta y que fue la comida más emocionante de su vida.

Llegaron a París y encontraron un apartamento en una hermosa zona de la ciudad. Aunque la vida en París fue apasionante, también hubo algunos momentos difíciles, especialmente con el idioma. Al igual que muchas personas que progresan hablando y entendiendo un nuevo idioma, llega un momento en que sientes que ya no progresas. Julia escribe que odiaba su acento estadounidense, su sintaxis empobrecida y su incapacidad para comunicarse correctamente.

Pero con la ayuda de Paul, con las lecciones de idiomas y, especialmente, con las conversaciones que tuvo con las personas en la escuela de cocina a la que asistió, y los vendedores en el mercado, sus habilidades lingüísticas mejoraron rápidamente. Después de un año en París, hablaba francés bastante bien y llegó a la conclusión, con una sonrisa, de que probablemente era francesa, ¡pero que nadie se lo había contado nunca! "Me encantaron las personas, la comida, la disposición de la tierra, la atmósfera civilizada y el ritmo generoso de la vida".

Para cuando la pareja se fue a Marsella en 1952, Julia había comenzado su propia escuela de cocina con sus amigas, Simone Beck y Louisette Bertholle, sus futuras coautoras del best-seller, Mastering the Art of French Cooking . Dos años más tarde, los Childs finalmente dejaron Francia para ir a Alemania, muy a su pesar. Unos años más tarde, a su regreso a los Estados Unidos, Julia Child publicó su libro y se convirtió en un nombre familiar para todos aquellos que disfrutan de la buena cocina francesa.

Los Childs regresaron casi todos los años a la pequeña casa que tenían en Provenza. A su llegada a Niza, invariablemente tenían una comida tranquila en el aeropuerto. Era un recordatorio de que deberían reducir la velocidad y abrir sus sentidos: "¡Estás aquí en la belle France !", Se decían unos a otros.

Cuando Julia finalmente cerró su casa en 1992 y se despidió de su segundo país, no pudo evitar pensar que Francia se había convertido en parte de ella, y que ella formaba parte de ella: "…. y así ha permanecido desde entonces ", observó.

Para otra publicación sobre el tema de enamorarte de una cultura y un idioma, mira aquí.

Foto cortesía de Elsa Dorfman (Wikimedia Commons)

Referencias

Julia Child con Alex Prud'homme (2006). Mi vida en Francia . Nueva York: Alfred A. Knopf.

Publicaciones "Vida como bilingüe" por área de contenido: http://www.francoisgrosjean.ch/blog_en.html

Sitio web de François Grosjean: www.francoisgrosjean.ch

Related of "Enamorarse de una cultura y un idioma"