Enamorarse de tu psiquiatra

Su psiquiatra conoce sus pensamientos y sentimientos internos mejor que nadie. Ella puede decirle todo y él no la juzga, pero solo parece entenderla mejor. Se siente segura y reconfortada cada vez que lo ve. Sabe cuándo darle un pañuelo cuando está a punto de llorar, y comparten risas porque su sentido del humor es muy parecido al suyo. Ella se encuentra esperando sesiones e incluso preguntándose qué ponerse. Ella sueña despierta con él y se pregunta si él siente la misma conexión especial con ella. Quizás ella se haya convertido en su paciente favorita.

Se siente culpable cuando su esposo le pregunta cómo va la terapia, y se dice a sí misma que sus sentimientos acerca de su psiquiatra no pueden ser reales. Después de todo, ella está pagando su tiempo y maldita sea, nunca llega tarde con una factura, y no hay descuentos especiales para estos sentimientos especiales.

¿Y qué si ella está enamorada de él? Sucede. Ella no lo planeó de esa manera. E incluso puede amarla de vuelta. Jason Robards era psicólogo en Tender is the Night y se casó con su paciente, Jennifer Jones. Y en Spellbound, Ingrid Bergman se enamoró de su paciente Gregory Peck. Tal vez debería salir con él y decirle cómo se siente realmente, pero ¿y si él la rechaza?

Las experiencias de este paciente son típicas de lo que ocurre en muchas formas de psicoterapia que se centran en explorar y comprender la vida psicológica interna del paciente. Conocido como transferencia, significa que el paciente transfiere los sentimientos que tiene hacia un padre o figura de autoridad, al terapeuta. Un terapeuta que puede permanecer neutral al no expresar sus propios problemas y reacciones emocionales durante el tratamiento le permitirá al paciente completar lo que ella imagina que es la reacción del terapeuta. Cuando llegue el momento de que el terapeuta señale la realidad de la relación, con suerte el paciente obtendrá una idea de sus distorsiones y se dará cuenta de cómo transfiere las distorsiones pasadas a otras relaciones en su vida. Con la ayuda del psiquiatra, la paciente puede enfrentarse a este patrón, poner sus distorsiones en perspectiva y seguir adelante con su vida.

Este proceso puede ser particularmente desafiante cuando se erotiza la transferencia del paciente. Y si el terapeuta experimenta problemas emocionales en su propia vida personal, puede conducir a un enlace romántico peligroso, ya que a menudo se representa en las películas. Sin embargo, un psiquiatra ético y bien entrenado sabe cómo manejar sus propias reacciones emocionales ante las expresiones de transferencia de su paciente.

Freud usó el término contratransferencia para referirse a las respuestas emocionales del terapeuta a un paciente durante la psicoterapia. Un terapeuta eficaz tiene la capacidad de empatía y experimentará sentimientos de contratransferencia, pero no debe permitir que interfieran con la terapia. De hecho, para los psiquiatras que mantienen una perspectiva de estas reacciones y sus distorsiones, la contratransferencia ofrece una oportunidad importante para explorar el mundo emocional interno del paciente. Ayuda al terapeuta a comprender cómo los comportamientos del paciente afectan a los demás en su vida y cómo estas distorsiones pueden crear patrones interpersonales disfuncionales.

Cualquiera que tenga sentimientos positivos o negativos hacia su psiquiatra durante la terapia debe discutir esos sentimientos, sin importar cuán incómoda pueda ser esa discusión. Para muchos pacientes, brinda la oportunidad de obtener una mayor comprensión de sí mismos, ofreciendo un camino hacia la salud emocional.

Sin embargo, algunos pacientes no pueden manejar este tipo de psicoterapia exploratoria orientada a la introspección. El silencio del psiquiatra o las preguntas inquisitivas pueden despertar tanta ansiedad que distorsiona la realidad del paciente e impone otros peligros.

En el incidente de "Mirada sexy" en mi nuevo libro, todavía era un joven psiquiatra en entrenamiento cuando tuve que tratar con un paciente que tenía una transferencia erotizada hacia mí. La terapia orientada hacia la perspicacia la había empujado a un estado de transferencia tan distorsionada que creyó haberle hecho el amor al mirarla a los ojos. Una vez que me di cuenta de que sus sentimientos de transferencia se habían transformado en deseos románticos peligrosamente psicóticos, cambié rápidamente de estrategia de terapia. Dejé de investigar su pasado y la ayudé a sobrellevar sus ansiedades actuales. Continué trabajando con esta paciente por un año más o menos, y ella mejoró. Intenté nunca volver a mirarla a los ojos.

Entonces, enamorarse de su psiquiatra puede ser una parte normal de la terapia. Algunas personas no pueden manejarlo, y un psiquiatra experimentado sabe cómo detectarlos y ayudarlos a lidiar con sus problemas en el presente. Para la mayoría de los pacientes, hablar de esos sentimientos con el terapeuta y aprender cómo se relacionan con las relaciones pasadas a menudo acelera el crecimiento emocional, la recuperación y la salud.

Originalmente publicado en HuffPost.com

Copyright Gary Small, MD

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