En una era de discriminación

Olvídate del sesgo de género. Mucho ha sucedido en las tres décadas desde que fui víctima de ese tipo de discriminación. En aquel entonces estaba compitiendo con hombres en la industria aeronáutica y tratando de convencer a los ejecutivos de las líneas aéreas de que yo era tan buen diseñador como los candidatos masculinos para el puesto. Pero un ejecutivo no perdió el tiempo al decirme: "No voy a tener a una mujer diseñando mi avión … Periodo". ¿Diría eso hoy? Probablemente no. (Lo que es más, perdió su propio trabajo un año después, en una toma hostil de su pequeña aerolínea por una más grande).

Los tiempos han cambiado. Las mujeres han entrado en combate, han superado en número a los hombres en la facultad de derecho y ahora compiten por igual en muchos de los antiguos campos "exclusivamente masculinos" o dominados por los hombres. Por la cantidad de veces que han cambiado, considere esto: cuando estaba en la universidad a uno de mis amigos, con un GPA de 4.0, se le negó el ingreso a la facultad de medicina debido a que sería una pérdida de recursos de la universidad porque, como mujer , ella solo dejaría de casarse.

Por supuesto, algunos argumentarían que todavía hay un "techo de cristal" para las mujeres ejecutivas, y no hay un "salario igual por trabajo igual" en lugares como Wal-Mart, por ejemplo. Y podrían estar en lo cierto. Pero si miramos el panorama general, se ha logrado un progreso enorme en el área del sesgo de género.

No es así con la discriminación por edad, parece. He estado en ese camino, también. Al solicitar un puesto de asistente legal en un bufete de abogados de Seattle hace algunos años, supe que tenía la mejor educación, experiencia y referencias de cualquier candidato para el puesto, así que me sorprendió escuchar al gerente de la oficina decir, con bastante sinceridad, que si yo fuera solo veinte años más joven me contrataría en el acto. (Tenía 50 años en ese momento)

Discriminar sobre la base de la edad era ilegal entonces, como lo es ahora, pero eso no significa que se haya ido.

La actual recesión ha sido particularmente dura para los trabajadores de más edad que buscan nuevos empleos después de perder los viejos. Y ha afectado tanto a hombres como a mujeres. En un artículo reciente sobre el tema, un hombre de alrededor de sesenta años cuenta que tiene la sensación de que los posibles empleadores temen que pronto se jubile y que no desean contratar a un empleado permanente a corto plazo. A una mujer en la cincuentena le dijeron (por supuesto, fuera de registro) que la empresa a la que estaba presentando la solicitud no contrató a trabajadores de más edad (no se da ninguna razón). Y teme que cuanto más tiempo esté desempleada, es menos probable que encuentre algo, aunque ella y muchos trabajadores desempleados mayores de esta economía están dispuestos a conformarse con menos salarios e incluso ocupar puestos de entrada más bajos.

Las prácticas comerciales pasadas de atraer a los jóvenes con nuevas ideas y formas de hacer las cosas pueden ser contrarias tanto a los trabajadores mayores que buscan empleo como a las propias empresas, que pierden una oportunidad de oro para utilizar una experiencia valiosa. Todavía hay algunos prejuicios contra los trabajadores de más edad que pueden ser percibidos como marcados en sus formas o desactualizados en sus habilidades, y tales estereotipos pueden ser difíciles de superar.

Algunos remedios para disipar las ideas preconcebidas sobre las personas mayores que buscan nuevos empleos son un poco atemorizantes, en mi opinión. Este mismo artículo señala que muchos trabajadores maduros a menudo parecen "desgastados por el clima y cansados" y sugiere que intenten parecer "lo más vibrantes posible", con "nuevos peinados y ropa contemporánea bien ajustada". Está bien, pero me hizo preguntarme: ¿por qué no decirles a los hombres que se tiñen el pelo y a las mujeres que se cuelguen los escotes? ¿Los empleadores son tan superficiales, o tan estúpidos? Bueno, tal vez, pero cuestiono la sabiduría de tratar de ser algo que no eres, y si incluso ayudará a conseguir el tipo de trabajo que realmente deseas. Solo ser tú mismo y tener confianza en tus propias habilidades y experiencia puede ser más difícil de vender, pero es mucho más honesto y puede impresionar favorablemente al tipo correcto de empleador.

Debo agregar que el artículo, a su favor, aconseja no ir tan lejos como para burlar su fecha de nacimiento o el año en que se graduó de la universidad, ya que a veces esas tácticas son contraproducentes. También concluyo con un buen consejo, a mi modo de pensar: "Si realmente te preocupa que tu edad sea un factor negativo, busca empresas que puedan beneficiarse de tu experiencia y véndelas sobre ti y tus habilidades".

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