En política, ¿ahora los estadounidenses son como los franceses?

Eliot Spitzer renunció después de que lo sorprendieron pagando a una prostituta muy cara, pero ahora está considerando postularse para la contraloría de la ciudad de Nueva York. Anthony Weiner famoso envió mensajes de texto de su paquete de imágenes y luego se retiró de la política solo para regresar como un aspirante a alcalde. Tal vez ambos fueron inspirados por Mark Stanford, ahora un representante de Carolina del Sur, pero una vez un gobernador se fue "de excursión" con su amante argentina.

"¡Los estadounidenses son puritanos!" Es la forma en que la mayoría de los europeos explican este ciclo aparentemente inexplicable de escándalo sexual, confesión pública y resignación de la vida política.

Sin embargo, cuando se trata de política estadounidense, el sexo no es tan puritano como lo es el moderno. Así es como sucedió. La revolución industrial dio nacimiento a nuevas clases, especialmente a las clases medias. Estas nuevas clases ya no demostraban su valor meramente a través de la acumulación de riqueza porque deseaban distinguirse de las clases altas. Los hombres de clase media demostraron su valía a través del éxito en el mercado y la disciplina corporal. En otras palabras, los hombres modernos de clase media no solo tenían que trabajar duro en el mercado, tenían que demostrar que controlaban sus apetitos corporales. Los deportes modernos se inventaron y formaron parte integral de la educación. Se siguieron nuevas restricciones dietéticas en nombre de Graham y Kellogg. Y lo más importante, el sexo fuera de la cama conyugal, ya sea en la forma de ir a una prostituta o de relaciones homosexuales, se volvió ilegal y un signo de serio fracaso moral.

A lo largo del siglo XX, los políticos tuvieron que volverse cada vez más disciplinados en sus cuerpos. En el tacto y al menos matrimonios aparentemente monógamos eran necesarios. El ejercicio y otras formas de control corporal se convirtieron en problemas serios en las campañas políticas. ¿Recuerdas hablar sobre la adicción de Bill Clinton a la comida chatarra? O los cigarrillos de Barack Obama? Y así, cuando los políticos no logran controlar físicamente y tienen una aventura amorosa o pagan a una prostituta o tuitean su paquete, no tienen más remedio que disculparse y desaparecer de la vida pública.

Hasta ahora. De repente, los estadounidenses son bastante franceses acerca de nuestros políticos. O incluso, jadeo, italiano. Perdonamos sus relaciones extramatrimoniales como si no tuvieran nada que ver con ser un buen líder. Es como si los estadounidenses pudiéramos aceptar que un político puede ser un líder competente y un perro absoluto. Cómo completamente continental.

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