En pena

El dolor viene con la pérdida … con ese tipo particular de pérdida que describimos como un "duelo" … cuando una persona que está cerca de nosotros, o incluso cuando alguna mascota, algún perro o gato a quien hemos amado, muere.

En tales ocasiones, hablamos del "dolor" de la pérdida. Pero quiero distinguir aquí entre el uso normal de la palabra "dolor" como denotando sufrimiento físico debido a alguna lesión corporal o mal funcionamiento … y la palabra "duelo" significa el sufrimiento psicológico interno causado por la pérdida irremediable de alguien amado, ya sea persona o mascota.

La humanidad siempre ha tenido que soportar el dolor físico (menos aún debido a la proliferación de drogas que matan el dolor), pero no hay formas de contrarrestar el dolor psíquico, salvo el entumecimiento temporal que puede lograrse durante unas horas de sueño, suponiendo que el sueño es incluso alcanzable Para esta condición que llamamos "duelo" es más compleja, más difícil de definir, que el "dolor" físico. Como un 'daño' psíquico interno puede disminuir y eclipsar cada aspecto de la vida: (muchas de las miles de viudas de la Primera Guerra Mundial en Gran Bretaña nunca se casaron después de la guerra.) Creo que este tipo de sufrimiento no es solo un ser humano ' cross to bear '- para algunos de los llamados animales' inferiores 'también pueden sufrir la aguda angustia del duelo por la muerte de un' espíritu afín '.

Hace algún tiempo vi un documental de televisión titulado "La gente del bosque", que fue hecho en África por Hugo van Lawick cuando estaba trabajando con su ex esposa Jane Goodall. Es un registro notable de la vida en una sociedad de chimpancés que revela el duelo experimentado por una "madre chimpancé" por la muerte de su bebé. Su sufrimiento emocional era intenso, sus ojos sombríos de angustia … y ella fue conducida -al parecer por una esperanza perdida- a acunar y cargar el pequeño cadáver con ella durante días, como si la devoción lo devolviera a la vida. Fue una muestra de sentimientos maternos que no dudaría en llamar amor, superando por completo el comportamiento semiautomático e impersonal que distingue una respuesta más convencional.

En '¿Qué demonios están haciendo las neuronas?' Escribo sobre un famoso ejemplo de devoción animal en el caso de un perro ahora conocido como Greyfriars Bobby. Greyfriars es una parroquia de Edimburgo, y en el cementerio de la iglesia parroquial, enterrado al lado del maestro, se encuentra Bobby. Es extremadamente inusual encontrar un perro enterrado en suelo consagrado, pero las autoridades eclesiásticas hicieron una excepción para Bobby. Su maestro era un hombre de "trabajo extraño", un jodido comerciante que durante muchos años recorría diariamente las calles de la Parroquia acompañado por Bobby, reparando y manteniendo casas y propiedades. Después de muchos años de esta asociación, el dueño del perro (que todavía está en la mediana edad) murió. Bobby asistió al funeral y no abandonaría la tumba. Durmió en la tumba esa noche, y cada dos noches, tanto en invierno como en verano, hasta que él mismo murió unos seis años después. Y todos los días, después de la muerte de su maestro, hizo la ronda familiar de la Parroquia en solitario y regresó a la tumba a última hora de la tarde. Los dueños de las casas le tendían comida y agua y generalmente lo cuidaban hasta que regresaba a la tumba. Visita el cementerio de Greyfriars y verás sus lápidas uno al lado del otro. Dado que la memoria eterna es una característica del "duelo", diría que Bobby vivió el resto de su vida impulsado por un nivel de dolor, y que su devoción por su maestro era el equivalente animal de lo que consideramos como el "amor humano". '. ¿Puede un animal 'afligirse' en el sentido humano de la palabra? Yo diría que sí'. Pero como sea que quieras llamarlo, la devoción del perro hacia su maestro representa una forma intensa de vinculación que, como en el caso de la madre chimpancé, también describiría como 'amor'.

Lo que me lleva de vuelta a la distinción entre el "dolor" físico y el "dolor psicológico" que hice al principio, señalando la profunda naturaleza interna del dolor y sus connotaciones espirituales. Se hace referencia frecuente, incluso en la sociedad secular de hoy, al "espíritu humano …". que siempre se ha visto como una fuerza psíquica, operando independientemente de la conciencia cotidiana que utiliza los cinco sentidos y las facultades del análisis y la razón.

El espíritu ha sido descrito durante mucho tiempo como '… esa pequeña voz'. Trayendo a la Mente una "Verdad" última que nos lleva a "conocer", y actuar, de acuerdo con esa esencia humana que llamamos el Alma.

Y el 'Duelo' del que estoy hablando es el 'dolor' que siente el Alma, no el Cuerpo, cuando un ser querido se pierde.

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