En lugar de un empate, consiga algunas políticas de licencia parental

Más allá del día de los padres, los EE. UU. Hacen poco para reconocer la importancia de los padres.

Este domingo, en los Estados Unidos, colectivamente reconoceremos el Día del Padre. Este es principalmente un día para comprarle a papá una tarjeta y una corbata fea. El resto del año, nosotros, como sociedad, no hacemos mucho para reconocer la importancia de los padres en las vidas de sus hijos. Permítanme prologar esto diciendo: no estoy hablando de las diferencias entre los niños criados por madres solteras (de las cuales yo soy uno), los niños de familias de dos madres (de quienes conozco a muchos) o los niños criados por abuelas, tías y amigos de la familia (de quienes conozco a muchos). Me refiero a que Estados Unidos hace muy poco para apoyar a los hombres que se han convertido en padres en su búsqueda de ser grandes papás.

Christia Brown

Mi propio papá favorito

Fuente: Christia Brown

En general, aunque ciertamente no en todos los hogares, tradicionalmente ha habido, y sigue siendo en gran medida, una asimetría de género en el trabajo de parto y el cuidado de los hijos. Por ejemplo, en los hogares estadounidenses con dos padres heterosexuales, el 70% de las familias tienen tanto un padre como una madre empleados. A pesar de la igualdad de horas en el empleo externo, las madres gastan aproximadamente el doble de tiempo en cuidado de niños y tareas domésticas que los padres (Parker y Livingston, 2016). Además, las madres pasan más tiempo realizando tareas aburridas de cuidado de niños, como cambiar pañales y bañarse, en comparación con los padres, que pasan más tiempo haciendo tareas divertidas como jugar (Drago, 2011).

Sin embargo, esta diferencia entre lo que hacen las mamás y los papás está fuertemente influenciada por la sociedad, y puede ser exacerbada e institucionalizada por las políticas de permisos parentales específicas de un país.

Actualmente, entre los 35 países de la Organización de Cooperación y Desarrollo Económicos (OCDE), las políticas de licencia parental varían ampliamente: van desde permitir a los padres de doce semanas a tres años de baja laboral después del nacimiento de un hijo, y reemplazar 0% a 100% de sus salarios mientras están apagados (Kamerman, 2000; OCDE, 2016). Escandinavia lidera el resto del mundo tanto en la longitud como en la generosidad de sus hojas parentales, con hojas que duran aproximadamente un año o más. Los padres en España y Alemania pueden tomarse hasta tres años para quedarse en casa con sus hijos.

Desafortunadamente, Estados Unidos tiene la peor política de licencia parental en el mundo: es la más corta, con solo 12 semanas (igualada solo por México) y no reemplaza a ningún salario (mientras que México reemplaza el salario completo durante la ausencia). De hecho, Estados Unidos es el único país de la OCDE y uno de los pocos en el mundo (incluidos Nueva Guinea y Lesotho) que no garantiza el permiso pagado a todos los nuevos padres.

¡Estas políticas son importantes! Importan porque a menudo fomentan una división de género del trabajo de los padres. En otras palabras, aumentan la diferencia entre lo que hacen las mamás y los papás. Actualmente, 25 de los países de la OCDE ofrecen una licencia de paternidad paga o porciones de reserva de su licencia parental remunerada para el padre. (Para detalles completos: Eche un vistazo al mapa interactivo producido por World Policy Center. También vea el gran artículo de Malaka Gharib de NPR sobre este mapa).

Sin embargo, incluso cuando los padres tienen permiso de paternidad, la cantidad de días de permiso que reciben es a menudo muy diferente del tiempo de descanso dado a las madres. En promedio, en la OCDE, las madres reciben hojas cinco veces más largas que los padres. Además, los padres son más propensos que las madres a regresar al trabajo temprano, sin utilizar el tiempo completo o el tiempo de ausencia (Evans, 2007). Por ejemplo, los padres suecos en 2003 utilizaron solo el 17% de su tiempo libre, y solo el 2% de los padres japoneses entre 2001 y 2012 aprovecharon su licencia de un año. Menos del 11% de los padres de Luxemburgo tomaron su período completo de licencia entre 1999 y 2007. Recuerdo que mi propio esposo recibió una llamada telefónica de su jefe una semana después de que nació nuestro hijo preguntándole cuándo regresaría.

Algunos países europeos han intentado específicamente alentar a los padres a quedarse en casa por más tiempo. Croacia, por ejemplo, ofrece dos meses adicionales de vacaciones pagadas si ambos padres se quedan en casa, y Francia aumenta el porcentaje de salarios reemplazados si ambos padres se van. En 2007, Alemania aprobó una reforma que permitió dos “meses papi” con un 67% de reposición salarial con la esperanza de aumentar la participación paterna en los meses inmediatamente posteriores al nacimiento. Austria ofrece a las parejas un adicional de mil euros si dividen su tiempo de vacaciones por igual.

Lo que es más importante, hacer que las políticas de licencias parentales sean más positivas para los papás y, por lo tanto, ayudar a papá a involucrarse más en el cuidado de los niños, es importante para el desarrollo infantil. Heymann y colegas (2013) encontraron que la licencia parental más prolongada se asociaba con tasas más altas de cuidado infantil por parte de los padres que continuaban incluso después de que terminaba el permiso. De manera similar, Nepomnyaschy y Waldfogel (2007) encontraron que los padres que pasaron más de dos semanas en casa inmediatamente después del nacimiento de su hijo se involucraron en más actividades de cuidado de niños incluyendo cambio de pañales, alimentación, vestirse y bañarse nueve meses después, en comparación con los padres que tomaron menos de dos semanas de descanso. ¿Por qué eso importa? Los padres que hacen más de esas tareas de cuidado de niños tienen más probabilidades de tener bebés con apego seguro. Sus hijos también son más propensos a participar en ese tipo de comportamientos cuando crezcan.

Christia Brown

Fuente: Christia Brown

Para estar seguro, muchas, muchas familias no tienen papás involucrados. Como producto de una de esas familias, creo que los cientos de estudios que muestran a esos niños salen muy bien. Pero también hay estudios importantes que muestran cuánto influyen los padres y mejoran la vida de sus hijos. Mira la investigación del profesor Michael E. Lamb. Sin mencionar cuánto mejoran los niños las vidas de sus padres. Es desafortunado que las políticas de licencia parental en los EE. UU. No estén ayudando a fomentar esa importante relación padre-hijo.

Ese tipo de políticas sería mucho más útil que otro empate.

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