En libros de psicología: no se puede vivir sin ellos

Amo los libros. Siempre me han gustado los libros. Me siento de la misma manera con los libros que Thomas Jefferson. En una carta a John Adams en 1815, Jefferson escribió que "No puedo vivir sin libros …"

Todavía recuerdo el malestar cuando volví a casa desde mi primer año de universidad para encontrar que mi madre había donado docenas de mis libros a la biblioteca pública. Cuando recuperé el estado de shock, le pregunté por qué despejó mis estantes; me señaló que no los estaba leyendo, que otros podrían disfrutarlos ahora, y que si quería volver a leerlos, podría tomarlos prestados siempre que deseado. Cuando le señalé que no podría haber llevado los libros conmigo a la universidad (había demasiados), ella pensó que yo le había señalado a ella. Pasé bastantes años buscando copias de obras que no creía que pudiera vivir sin ellas. Sí, ella tenía un interés en compartir el conocimiento contenido en ellos con los demás, pero aún me gustaría haberme preguntado primero, aunque solo sea para poder elegir mis favoritos de la donación.

Pero no estoy seguro de que la mayoría de los estudiantes tengan libros con la misma estima. Por ejemplo, todavía estoy un poco desconcertado cuando los estudiantes visitan la oficina de mi campus, miran mis estanterías con los ojos muy abiertos (una pared entera está llena de libros), y dicen algo así como: "Wow, tienes muchos libros, tienes que léelos todos? "La respuesta que doy es cierta: he leído la mayoría, pero no todos, probablemente alrededor del 85%. Y la palabra "leer" está sujeta a aclaración. ¿"Leer" significa que he leído el libro de principio a fin, la forma en que la mayoría de nosotros leemos, digamos, una novela? ¿O significa "leer" que he leído una sección clave de un libro, por ejemplo, un capítulo o dos sobre un tema que necesito o quiero conocer?

La última distinción es importante. Muchos de los libros en mi oficina son trabajos editados o lo que también podríamos llamar "obras de referencia". Cada libro puede tener 20 o más capítulos escritos por diferentes psicólogos sobre temas específicos relacionados con algún tema general. Puede que solo use algunos de los capítulos del libro para investigación, redacción o enseñanza, pero aún tengo una copia del libro completo (esta práctica es similar a los días previos al reproductor de MP3, donde uno tenía que comprar un álbum completo). tener una canción favorita o dos: iTunes ha cambiado ese juego, ya que ahora puedes descargar esa canción perfecta y descuidar el resto del álbum). Por supuesto, puedo terminar consultando los otros capítulos no leídos en el libro en algún momento.

Cuando los estudiantes que visitan mi oficina comentan que "tengo muchos libros", siempre me pregunto cómo han sido expuestos a los libros en casa. Como los investigadores de la educación y los sociólogos le dirán, desde el punto de vista educativo, no hay mucho más importante que tener materiales de lectura visibles y disponibles en el hogar; está ahí con padres que se leen y le leen a sus hijos pequeños. La presencia obvia de libros en un hogar siempre es un buen signo educativo, al igual que su ausencia es mala. Como se dice que un diseñador de interiores dijo: "Los libros crean una habitación". Cambiaría eso por "los libros crean una mente y un hogar donde pueda andar alegremente". Si los niños no están expuestos a una gran cantidad de libros en el hogar (y sí, estoy incluyendo libros prestados de la biblioteca) nunca se convertirán en lectores interesados, motivados y constantes. Desafortunadamente, muchos estudiantes universitarios, incluso estudiantes de psicología, encajan en este perfil.

(Tiempo de espera: haga una caminata mental por la casa de su niñez: ¿ve muchos libros u otros materiales de lectura diseminados? Ahora, realice una caminata mental por su propio hogar y piense en su relación actual con los libros: ¿cuál es su conclusión? sus propios hábitos de lectura están preocupados?)

Lo que me lleva a otro punto que los estudiantes a veces plantean: ¿por qué mantener un libro una vez que terminas de leerlo? Mi respuesta es simple: no sé cuándo, si alguna vez, terminaré de consultar algunos libros. Así como algunas personas leen novelas preciadas una y otra vez porque las aman y no pueden separarse de ellas (acabo de leer Las aventuras de Tom Sawyer por enésima vez, por ejemplo), como erudito, necesito referirme a ciertos textos de investigación una y otra vez. ¿Por qué? Para (re) aprender un hecho específico, para localizar y citar una referencia clave, y para recordarme a mí mismo acerca de lo que he olvidado (una ocurrencia triste pero no infrecuente). En resumen, los libros son ayudas de memoria externa relativamente permanentes y útiles. Lo que olvidamos retienen y mantienen para nosotros. Tengo algunos libros que necesito consultar una y otra vez, y tengo otros que podría consultar una vez en 10 años, y algunos que no he visto desde la universidad o antes (como mi copia de Leaves of Grass , pero espero volver a leerlo pronto), pero puedo verlos y obtener consuelo al saber que están allí, esperando ser utilizados.

En caso de que se pregunte si atesoro libros, la respuesta es no. Limpio mis estanterías de libros que no creo que vaya a usar nunca. Como profesor y editor de reseñas de libros para una revista, recibo copias promocionales de libros nuevos todo el tiempo, a veces 2 o 3 por semana. Si no son relevantes para mi enseñanza, escritura o investigación, los donaré a la biblioteca de mi universidad o se los daré a colegas o estudiantes que creo que pueden usarlos (y los libros están destinados a ser utilizados, incluso si, como nosotros se ha establecido, pero con poca frecuencia). No vendo libros y nunca, nunca arrojaré uno. ¿Tú?

¿Qué falta en esta discusión? eBooks, por supuesto. Trataré de abordar el impacto y el significado de los libros electrónicos para la educación psicológica la próxima vez.

Related of "En libros de psicología: no se puede vivir sin ellos"