En estos tiempos inciertos: el papel psicológico del prototipo de Obama

Cuando el presidente Obama fue elegido para ocupar el cargo número 44 y actual presidente de los Estados Unidos, hizo historia. Fue el primer afroamericano en ocupar la oficina. El resultado fue deslumbrante desde varias perspectivas, muchas de las cuales fueron obvias. Pero una pregunta no tan obvia que será particularmente relevante para las próximas elecciones es: ¿El presidente Obama es un presidente prototípico? Y si es así, ¿importa esto?

En términos generales, en este contexto, un prototipo es un ejemplo clásico o representante original de todas las demás personas en esa categoría. Con antecedentes de Columbia / Harvard, una apariencia atractiva, acompañado de una atractiva esposa y hermosos hijos, tres períodos en el Senado de Illinois y elegido para el Senado de los EE. UU. En 2004, su experiencia cumplió con los estándares de un líder prototípico del "mundo libre" podría verse así. Pero a través de todo esto, el elefante en la sala de prototipos es que él es afroamericano y por lo tanto se aparta de lo que podría ser un prototipo presidencial. Pero, ¿por qué esto o esto debería importar?

Los prototipos de líderes "ideales" difieren para hombres y mujeres. Un estudio reciente mostró que las líderes femeninas generalmente favorecen los estilos de liderazgo participativo, orientado al equipo y carismático más que los hombres, pero que tanto hombres como mujeres valoran por igual el liderazgo humano [1]. Sin embargo, lo que constituye "humano" no siempre significa lo mismo para los individuos, como se demostró en otro estudio que encontró que cuando las personas tienen la opción de salvar vidas, eligen salvar las vidas de aquellos a los que consideran personas cálidas y competentes. que las personas sin hogar, quienes, en este estudio, fueron juzgadas como frías e incompetentes. Por lo tanto, los estereotipos y los prototipos sesgan la forma en que tomamos decisiones [2].

Aunque los prototipos estadounidenses para líderes muestran mucha consistencia con otras culturas, los gerentes estadounidenses pueden ser más agresivos que los gerentes europeos, y también difieren de los gerentes asiáticos en ser más enérgicos y más orientados a las relaciones [3]. Curiosamente, otro estudio mostró que ser "blanco" implica ser un líder empresarial más que ser "no blanco". Y se considera que los líderes "blancos" son más efectivos y tienen más potencial de liderazgo, pero solo cuando el líder tiene una historia de éxito [4]. Este último no se aplica a los no blancos. El mensaje: tenemos sesgos intrínsecos sobre cómo evaluamos a los líderes, y sí, estas nociones preconcebidas que colorean nuestro pensamiento realmente importan.

La importancia de servir como prototipo es que, como representante de una identidad colectiva, se tiende a ser más efectivo (eficacia percibida, satisfacción laboral e intenciones de rotación); esto sí importa más en tiempos de incertidumbre [5]. Es decir, las personas confían más en la percepción de eficacia del prototipo cuando se producen cambios importantes localmente o en el escenario mundial. La pregunta que surge es: ¿Cómo afecta esto la percepción del presidente Obama cuando, en el momento de su elección, el sentimiento de las personas que lo votaron era similar a "cualquiera menos uno que es como el ex presidente"? Ahora que la última necesidad se apacigua en los votantes, ¿cómo influirán los sesgos de los votantes en el futuro proceso de votación, y de nuevo, si esto le importara a los Estados Unidos?

Yo diría que esto es importante, que votamos por las personas a través de nuestros sesgos automáticos, subconscientes y que debe haber un rol para abordar esto en nuestros sistemas educativos. Creo que también sería inteligente encontrar una manera de aumentar la conciencia pública sobre cómo nuestras elecciones pueden estar predeterminadas por nuestros prejuicios [6]. El estudio de Westen en particular mostró que nuestro razonamiento puede estar motivado por factores emocionales no reconocidos y plantea la pregunta: ¿Fue la elección del presidente Obama una novedad para la psique estadounidense, y de ser así, cómo separamos esto de nuestros prejuicios y reacciones inconscientes? Cuando nuestras reacciones superan nuestras intenciones [7], ¿qué podemos hacer al respecto?
A partir de estos estudios, podemos concluir definitivamente que, en tiempos de incertidumbre, tendemos a confiar en los prototipos de liderazgo para juzgar la efectividad de un individuo como líder. Dado que muchos de estos y otros prejuicios están fuera de nuestro control consciente, ser conscientes de esto puede ayudarnos a honrar nuestras intenciones conscientes. Mi sensación personal es que es contraproducente "culpar" a las personas por racismo inconsciente, estereotipos o sesgos de prototipo, pero que como sociedad necesitamos reconocer y usar esta información para educarnos a nosotros mismos y a nuestros hijos, al tiempo que usamos este nuevo entendimiento para asesorar a los líderes no prototípicos sobre estrategias para mejorar la percepción de su efectividad.

Referencias
1. Paris, LD, et al., Prototipos de liderazgo preferidos de líderes masculinos y femeninos en 27 países. Revista de Estudios Empresariales Internacionales, 2009. 40 (8): p. 1396-1405.
2. Cikara, M., et al., En el lado equivocado de la pista del carro: correlatos neuronales de la valoración social relativa. Soc Cogn Affect Neurosci.
3. Lankau, MJ y BG Chung, una comparación de prototipos estadounidenses e internacionales de gerentes exitosos. Journal of Leadership Studies, 2009. 3 (1): p. 7-18.
4. Rosette, AS, GJ Leonardelli, y KW Phillips, The White Standard: parcialidad racial en la categorización de los líderes. Revista de Psicología Aplicada, 2008. 93 (4): p. 758-777.
5. Cicero, L., A. Pierro y D. van Knippenberg, Liderazgo e incertidumbre: cómo la ambigüedad de los roles afecta la relación entre la prototipicidad del grupo de líderes y la efectividad del liderazgo. British Journal of Management, 2010. 21 (2): p. 411-421.
6. Westen, D., et al., Bases neuronales del razonamiento motivado: un estudio de FMRI de las limitaciones emocionales en el juicio político partidista en las elecciones presidenciales de 2004 en los Estados Unidos. J Cogn Neurosci, 2006. 18 (11): p. 1947-58.
7. Welchman, AE, et al., El rápido y el muerto: cuando la reacción supera la intención. Proc Biol Sci. 277 (1688): p. 1667-74.

Related of "En estos tiempos inciertos: el papel psicológico del prototipo de Obama"