En elecciones libres y nuestro yo futuro

Esperamos que muchas de las cosas que hace nuestro yo actual afecten nuestro yo futuro, es decir, que impactemos en el futuro. Ese es a menudo el punto de lo que hacemos en el presente. Hacemos dieta ahora, para que nuestro yo futuro sea delgado. Ahorramos dinero ahora, para que nuestro ser futuro tenga fondos. Algunas de las cosas que hacemos ahora, obligan a nuestro yo futuro de ciertas maneras. Es decir, algunas de las cosas que hace nuestro yo actual, efectivamente restringen el tipo de cosas que nuestro yo futuro puede hacer. De nuevo, esto es a menudo por diseño. Mi yo actual elige tomar una hipoteca, esto limita las opciones de mi yo futuro: ella debe continuar pagando los pagos de la hipoteca, o perder la casa y arriesgarse a pérdidas sustanciales. Si mi yo actual se hace un tatuaje, entonces mi ser futuro tendrá que vivir con él, o gastar tiempo y dinero para que lo lancen.

A menudo se piensa que algunos tipos de elecciones que mi yo actual puede hacer no son solo malas elecciones, sino que también son el tipo de elecciones que una sociedad que valora la agencia y la autonomía no debería permitir. Estas son elecciones que mi yo actual puede hacer, que minarán la autonomía de mi ser futuro y por lo tanto socavarán la capacidad de mi ser futuro para participar en el proyecto de tomar decisiones.

El hecho de que los seres actuales tomen malas decisiones con las que convivirán los yoes futuros está más allá de toda duda. A veces, estos son menores: mi yo actual se llena de helados, mi yo futuro tiene dolor de estómago. Algunas de estas opciones pueden incluso no ser irracionales: si el placer de comer todo ese helado compensa el dolor del dolor de estómago, entonces quizás comer el helado es algo perfectamente razonable de hacer. Sin embargo, algunos casos de causar daño a nuestro ser futuro son seguramente irracionales, y estos son precisamente aquellos casos en los que el daño a nuestro yo futuro claramente supera cualquier beneficio para nuestro ser actual. La mayoría de la gente piensa que fumar es así. Fumar puede ser agradable para nuestro yo actual, pero pone a nuestro futuro en serio peligro de cáncer. El dolor del cáncer de pulmón y el enfisema superan los placeres del tabaquismo. Por lo tanto, es irracional que nuestro yo actual empiece a fumar debido al alto riesgo de este grave daño para nuestro yo futuro.

Comenzar a fumar es irracional. Pero podría no ser meramente irracional. Algunos tipos de elecciones que nuestro yo actual puede hacer parecen ser más que simplemente irracionales. Estas son elecciones que dañarán o socavarán la autonomía de nuestro yo futuro al poner en peligro la capacidad de nuestro yo futuro de razonar, deliberar, elegir y actuar según sus elecciones. Llamemos a cualquiera de estas opciones socavamiento de la autonomía.

Supongamos que realmente me gusta golpearme en la cabeza con un martillo y, como resultado, mi ser actual (y algunos yoes futuros) cada uno se golpea en la cabeza una vez cada mañana. Después de un cierto período de tiempo habrá un efecto acumulativo de estos golpes en la cabeza. Supongamos que hay tres tipos diferentes de efectos que ese daño puede causar (y aquí esta es pura suposición, no estoy sugiriendo que de hecho los martillazos repetidos tengan alguno de estos efectos particulares, aunque estoy seguro de que tienen algunos efectos nocivos en el funcionamiento del cerebro). El primer tipo de efecto es donde mi ser futuro se encuentra incapaz de razonar adecuadamente. En tal caso, estamos suponiendo que mi ser futuro tiene en gran medida los mismos deseos y creencias que mi ser actual, lo que le falta es una capacidad para razonar sobre cómo satisfacer los deseos que le ha dado a las creencias que tiene.

Este tipo de razonamiento es algo que hacemos todo el tiempo. Quiero helado, sé que la heladería está en el camino, así que razono que debería llevarme la billetera y caminar por el camino para tomar un helado. Este tipo de razonamiento de medios y fines (razonamiento sobre qué significa usar, para obtener los fines que uno quiere) es crucial para que podamos lograr las cosas que queremos. Sin ella, no podemos actuar para obtener cosas pequeñas en la vida, como el helado en el camino, y ciertamente no podemos involucrarnos en una planificación a largo plazo sobre nuestro futuro. Esta forma básica de razonamiento es crucial para la capacidad de tomar decisiones y actuar en función de esas elecciones. Sin esa capacidad, la autonomía de uno se ve socavada, y uno ya no es un agente de razonamiento plenamente funcional que puede tomar decisiones y actuar según esas elecciones en función de lo que quiere y cree.

O considere otra forma en que mis golpes en la cabeza podrían socavar la autonomía de mi ser futuro. Dichos golpes podrían hacer que mi yo futuro no se sienta apropiadamente motivado por el razonamiento de medios y fines en el que se involucra. Mi ser futuro tendrá ciertos deseos y creencias, como el deseo de helado y la creencia de que la heladería está en el camino, y ella será capaz de razonar que, teniendo en cuenta todo eso, debería caminar por el camino hacia el hielo. tienda de crema. Pero ese razonamiento por sí solo no le dará su helado a menos que pueda motivarse para caminar por el camino. Mi futuro yo podría comenzar sin ningún deseo de caminar por el camino. En el curso habitual de los acontecimientos, ella se sentiría motivada para caminar por el camino al notar que esta es la forma de obtener helado, y señaló que ella quiere helado. Esto entonces la motiva a caminar por el camino. Pero supongamos que los golpes de martillo han provocado que mi ser futuro no pueda unir la motivación a los medios para obtener lo que quiere. Luego, aunque está motivada para comer helado, no está motivada para caminar por el camino.

Esta falta de motivación puede afectar seriamente la agencia de mi yo futuro. Ella no conseguirá su helado. En general, el daño infligido a mi yo futuro le impedirá actuar de tal manera que logre lo que desea. Al igual que en el caso anterior, la autonomía se ve socavada, pero se ve socavada por una razón diferente: no una falla de razonamiento, sino una falta de motivación.

Hay una tercera forma en que la autonomía puede verse comprometida. Supongamos que mi ser futuro tiene un conjunto de creencias y deseos, y que es capaz de razonar sobre cómo hacer realidad sus deseos, y es capaz de motivarse para actuar según los medios necesarios para satisfacer sus deseos. Hasta ahora ella es un modelo de racionalidad y autonomía. Pero supongamos que los golpes de martillo la han llevado a tener deseos y amores radicalmente diferentes (y quizás creencias). Supongamos que mi futuro yo llega a desear, por encima de todo, a los bebés de gelatina de fresa. Entonces se encontrará en condiciones de razonar sobre la mejor forma de obtener esos bebés gelatinosos, y estará motivada para actuar de una manera que atraiga a esos bebés gelatinosos. Sin embargo, si su único cuidado son los bebés de gelatina de fresa, podemos esperar encontrar mi yo futuro actuando en lo que mi yo actual consideraría formas muy peculiares. Mi yo futuro podría estar motivado para robar un banco, presionar a una viejecita y robarle su billetera u otros actos atroces, para obtener fondos para comprar bebés gelatinosos. Mi futuro yo razona de manera perfectamente adecuada, y sus estados de motivación están perfectamente bien, pero para lo que ella está motivada es bastante peculiar. De hecho, es posible que no la reconozca en el futuro como si fuera yo en el futuro, dado que lo único que le importa son los bebés gelatinosos.

Es este tipo de autonomía socavando las características de algunas elecciones que algunos argumentan son tan perjudiciales para la agencia, que nadie debería estar autorizado a tomar tales decisiones. Un supuesto ejemplo de tal elección es el uso de drogas de adicción. Según el pensamiento, no se debe permitir que las personas elijan tomar tales drogas, ya que socavarán la autonomía de su yo futuro, y eso no es permisible.

Las drogas de adicción generalmente no causan que la gente no pueda razonar. Pero muchos piensan que causan problemas en la motivación de las personas. Una persona, según se dice, inicialmente desea la droga, razona sobre cómo obtenerla y, por lo tanto, toma la droga. Pero después de un tiempo la persona ya no desea la droga en absoluto, sin embargo, debido a ciertas respuestas fisiológicas de la adicción, anhelan la droga. Por lo tanto, están muy motivados para comprar más del medicamento, aunque al mismo tiempo no desean tomar el medicamento y, de hecho, desean dejar de tomar el medicamento. Por lo tanto, su motivación ya no está al servicio de lo que el adicto realmente quiere, sino que ha sido secuestrada por un anhelo que el adicto no puede controlar. Por lo tanto, aunque es capaz de razonar sobre los medios y los fines, no puede alinear sus motivaciones con los fines que desea y, por lo tanto, con frecuencia no renuncia a la droga a pesar de querer hacerlo. Dado que los adictos a menudo expresan esto como una sensación de falta de control, no es sorprendente que la adicción a menudo se considere como un debilitamiento de la autonomía: el agente ya no es capaz de motivarse a sí mismo de una manera que logre los fines que desea.

Otra forma en que la drogadicción podría ser el socavamiento de la autonomía es cambiando radicalmente las preferencias del agente. Si bien anteriormente una persona podía desear muchas cosas en la vida: música, buena comida, teatro, trabajo, caridad, etc., existe una concepción popular, al menos, de que los adictos a las drogas desean esas drogas en detrimento de todo lo demás. La idea es que la fuerza adictiva de una droga puede ser tan fuerte como para eliminar casi todos los deseos que una vez tuvo el adicto y, además, esa adicción hace que el adicto se incline a usar casi cualquier medio necesario para tener acceso a la droga .

Por lo tanto, el adicto no solo está extremadamente motivado con el medicamento, sino que el valor que asigna a la compra del medicamento es tan alto, que una serie de medios que normalmente no emplearía se convertiría en un medio aceptable. Por lo tanto, es un lugar común en la cultura popular retratar a los adictos como si estuvieran perfectamente preparados para robar a sus seres queridos más cercanos para atender su adicción. Las familias de los adictos también se describen a menudo como afirmando que estas acciones son indicativas del hecho de que el adicto "no es ella misma", que tiene deseos y estados de motivación radicalmente diferentes a los que tenía antes de volverse adicto a la droga.

Si esta es una caracterización precisa de la adicción a las drogas, y si incluso si lo es, esto significa que debemos evitar que los seres actuales de una persona tomen drogas de la adicción son preguntas importantes que no consideraré aquí. El primero debe ser respondido por la psicología, la psiquiatría y la neurociencia, y el segundo por la filosofía política, la ética y la filosofía del derecho. Esta concepción de la adicción a las drogas, sin embargo, ya sea verdadera o no, plantea otras preguntas interesantes. Por ejemplo, si se tratara de una caracterización precisa de la adicción a las drogas, y en virtud de eso sostuvimos que ninguna persona debería ser capaz de lograr que sus seres futuros se vuelvan adictos a las drogas, lo que hace que la elección de comenzar a tomar tales drogas tan diferente de otras elecciones libres que nuestro yo actual hace que tienen efectos en nuestro yo futuro? Muchas de las decisiones que usted y yo tomamos ahora tienen efectos sobre las formas en que estamos motivados en el futuro, y muchas de las decisiones que tomamos ahora pueden cambiar lo que valoramos en el futuro. Si ese tipo de elecciones son, por lo tanto, socavadoras de la autonomía y no deberían permitirse, ¿qué otro tipo de opciones estamos descartando? Y si se permiten tales elecciones, ¿qué tienen de especial las drogas de la adicción para que se las seleccione para un tratamiento especial?

Estas son preguntas que considero en la próxima entrega de "sobre la libre elección y nuestro yo futuro".

Agradezco a Jessica Birkett (candidata a MA, la Universidad de Sydney), cuyo trabajo sobre política de drogas en Australia me impulsó a pensar sobre estos temas.

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