¿En el mismo barco? Desarrollar coaliciones multirraciales

¿Cómo desarrollamos un sentido colectivo de identidad para promover la justicia social?

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Fuente: TAW4 / istock

Este post fue co-escrito con Josefina (Josi) Bañales. Josi es un experto en el desarrollo de la conciencia racial crítica de los adolescentes o en el desarrollo de creencias, sentimientos y acciones hacia el racismo por parte de los jóvenes. Actualmente es candidata doctoral en psicología del desarrollo en la Universidad de Michigan.

Mientras nos preparábamos para escribir esto, Josi compartió la siguiente observación:

Cuando era un niño que creció en Brighton Park, un vecindario predominantemente mexicano que está al lado de los vecindarios predominantemente negros en el lado sur de Chicago, los ejemplos de solidaridad y amistad entre marrones y negros eran comunes. Estas conexiones interraciales ocurrieron en los pasillos de la escuela, la cancha de básquetbol y los trabajos de verano en el cine de Ford City. Por estas experiencias, era muy consciente de que las personas de raza negra y negra estaban unidas por el espacio y la necesidad. Sin embargo, no fue hasta mis años de adolescencia que comencé a cuestionar cómo las comunidades latina y negra estaban unidas por la opresión racial.

Durante mis años de adolescencia, en una época en que los jóvenes buscaban su sentido de sí mismos, estaba explorando y cuestionando mi condición de adolescente mexicano-estadounidense en nuestro país racializado. Mientras tanto, era inevitable para mí preguntarme cómo mis experiencias raciales estaban notablemente relacionadas con las de mis amigos y vecinos negros. Pensé para mis adentros: ¿por qué las personas latinas y negras estaban representadas de manera desproporcionada en las cárceles y prisiones de los Estados Unidos? ¿Es más probable que los policías detengan a los blancos? ¿Y es más probable que asistan a escuelas con financiación insuficiente? Además de las amistades interraciales que ya había forjado, al darme cuenta de estas similitudes entre mi comunidad, la comunidad Latinx, y la comunidad negra, catalizaron mi identidad como Persona de color.

Las reflexiones de Josi provocaron una conversación sobre lo que significa ser una persona de color en los EE. UU., Y para Debbie, si “estar en el mismo barco” es una metáfora útil para captar esta experiencia.

Con los recientes crímenes de odio en Kentucky y Pittsburgh, así como la retórica racista y xenófoba alrededor de la caravana de migrantes / refugiados que se dirige a la frontera de los EE. UU., Nos preguntamos: “¿Qué significa decir que nosotros (los negros y los morenos) somos ¿En el mismo barco?”

Los sistemas de privilegio y opresión permiten que las personas vivan vidas muy diferentes en todo el mundo y en los EE. UU. Una forma de trabajar contra los comportamientos y las actitudes que las “otras” personas de grupos sociales con los que no identificamos podría ser formar una identidad colectiva que los incluye

Para ser claros, estar en el mismo barco podría reflejar al menos dos tipos de identidad colectiva. Uno implica minimizar el papel de la opresión compartida entre las personas de color. Por ejemplo, la identidad colectiva podría estar arraigada en ideologías humanistas que reconocen nuestra humanidad compartida, o la idea de que “todos somos hijos de Dios”. Esta visión podría muy bien servir como un método eficaz de autoconservación en un mar de indiferencia.

Por otro lado, iluminar la opresión compartida y fomentar la empatía por las situaciones difíciles de otros grupos podría llevar a otro tipo de identidad colectiva politizada: una de resistencia compartida a tal opresión. Esta se basa en el entendimiento de que nosotros, como personas, nos vemos afectados por sistemas de privilegio y opresión, como la xenofobia, que dan forma a los resultados de nuestra vida.

Los estudios con adolescentes y jóvenes en edad universitaria muestran que una identidad colectiva que reconoce nuestras diferencias y similitudes se puede utilizar para movilizar a personas de diferentes orígenes religiosos, raciales / étnicos y culturales para luchar contra el racismo, el antisemitismo, la xenofobia y otras formas de injusticia.

Por ejemplo, en un estudio sobre adolescentes negros en los grados 7 a 10 en el medio oeste de los EE. UU., Josi y sus colegas descubrieron que aquellos que creían que los afroamericanos tenían experiencias similares de opresión racial como otras comunidades de color, al mismo tiempo que sentían que eran negros. Era un aspecto importante y positivo de su autoconcepto, era probable que participaran en comportamientos prosociales que beneficiaban a sus comunidades y escuelas.

Elan Hope, Micere Keels y Myles Durkee examinaron recientemente la participación en #BlackLivesMatter (BLM) y la promoción de la Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA, por sus siglas en inglés) entre los estudiantes de raza negra y Latinx en cinco universidades. Descubrieron que para los estudiantes negros, ser de herencia inmigrante era un factor importante en sus esfuerzos por abogar por DACA.

Para los estudiantes de Latinx, estar expuesto a más microagresiones en su campus, como ser “señalado por la policía o la seguridad” o tener sus habilidades académicas cuestionadas, fue lo que predijo su participación en BLM.

Puede ser que a través de tales experiencias, los jóvenes negros y latinex puedan comenzar a verse a sí mismos como Personas de color, en el mismo barco, entre sí y, en última instancia, con otros grupos marginados.

¿Cuál es el primer paso hacia un sentido colectivo de identidad destinado a promover la justicia social para todos?

Sabemos que a medida que los jóvenes de color crecen en una sociedad que los devalúa, es importante que desarrollen un fuerte y positivo sentido de conexión con los grupos étnicos y raciales a los que pertenecen. Sentirse “bien, feliz y orgulloso” de ser parte de su grupo racial / étnico y tener un sentido seguro de sus identidades, entonces, parece ser un primer paso importante.

Pero se necesita más que tener un fuerte sentido de identidad para preparar a los jóvenes para construir coaliciones interraciales que trabajen para promover activamente la justicia social para todos los miembros. En una época en que los crímenes de odio y la retórica racista y xenófoba están aumentando, debemos considerar no solo nuestras identidades, sino también nuestra posición en el barco.

Necesitamos preguntarnos a nuestros jóvenes ya nosotros mismos: ¿Cómo estamos conectados con las personas más marginadas de la sociedad? ¿Cómo se relacionan nuestras ventajas con las desventajas de los demás y viceversa?

Desarrollar una fuerte identidad colectiva, como personas responsables del bienestar de los demás, es una forma de ser propietario de nuestra posición en el barco y, en última instancia, dirigirla hacia la justicia social.

Referencias

Hope, EC, Keels, M., y Durkee, MI (.2016) Participación en Black Lives Matter y Acción Diferida para los Llegados en la Infancia: el activismo moderno entre los estudiantes universitarios negros y latinos. Diario de la diversidad en la educación superior, 9 (3), 203-215.

Lozada, FT, Jagers, RJ, Smith, CD, Bañales, J., y Hope, EC (2017). Comportamientos prosociales de los adolescentes negros: una aplicación de una teoría del desarrollo sociopolítico. Journal of Black Psychology, 43 (5), 493–516.

Rivas-Drake, D., Syed, M., Umaña-Taylor, AJ, Markstrom, C., French, S., Schwartz, SJ, Lee, RM y ERI Study Group. (2014). Sentirse bien, feliz y orgulloso: un metanálisis del afecto y ajuste étnico-racial positivo entre jóvenes diversos. Desarrollo del niño, 85 (1), 77-102.

Sellers, RM, Smith, MA, Shelton, JN, Rowley, SA, y Chavous, TM (1998). Modelo multidimensional de identidad racial: una reconceptualización de la identidad racial afroamericana. Revisión de Psicología Social y de Personalidad, 2 (1), 18-39.

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