En el mal

El diablo ha vuelto. Donald Trump dijo recientemente de Hillary Clinton: "Ella es el demonio". ¿Intemperada tal vez? El presidente Obama describió a IS como "una marca de maldad" y David Cameron describió IS como "una organización malvada". El diablo como la personificación del mal no es completamente nuevo en el léxico político. George W. Bush describió a tres naciones enteras como "el eje del mal". Así que aquí vamos de nuevo.

Miramos o escuchamos las noticias casi todos los días. Parece ser mayormente malo. Si no es malo, incluso malo, no es noticia. "Si sangra, conduce", aconsejan los editores. Pero la noticia plantea la pregunta: ¿qué es el mal? Y un bombardeo de otras preguntas sobre la creencia: ¿Existe tal cosa o fuerza como el mal? ¿O solo malas acciones? ¿Hay gente malvada? ¿O todo es relativo? Solo un punto de vista? Personalmente subjetivo, culturalmente relativo e históricamente contingente, como dicen los posmodernistas.

Algunos piensan que no hay maldad, solo malas acciones (o tal vez equivocadas). Pero si las personas cometen actos malvados, uno puede considerarlos malvados. Pero entonces, tal vez también hacen buenas obras. Entonces hay grados de maldad y bondad. Tal vez el buen corazón de un dedal o un vaso o un cubo o un camión cisterna. Toda bondad, dulzura y luz, o al revés. ¿Son los humanos malvados? Lee la Noche de Elie Wiesel, sus memorias de vida en campos de concentración, o Los ahogados y los salvados de Primo Levi. Ha habido otros genocidios en el siglo XX: el armenio, el ucraniano Holodomor, Bangladesh, Camboya, Darfur y Ruanda. Y tantas masacres y atrocidades como la Violación de Nanking, Katyn Forest, Ponary, Unidad 731, Lidice, Hiroshima y Nagasaki, y Srebenica, 9/11, Abu Ghraib, la campaña de Al-Antal, Estambul, Bagdad, y ahora París y Agradable y (al escribir) Quetta (64 muertos). Los dictadores han matado a millones: Hitler, Stalin, Pol Pot, Mao, Idi Amin, Bokassa, Saddam Hussein, Pinochet y más, y ahora Bashar al-Assad. La tortura ha sido tolerada, pero redefinida como "técnicas mejoradas de interrogatorio". Los terroristas incluyen al KKK, el IRA, el FLQ, la OLP, la Brigada Roja, la pandilla Baader-Meinhof, EOKA, algunos dicen que Hamas, y ahora las ramas del Talibanes, Al Qaeda y IS. Para listas y descripciones de asesinos en serie y asesinos en masa, echa un vistazo a Google (y Pearson para su análisis). Y ahora 65,3 millones de personas están desplazadas, más que la población total del Reino Unido (Time 1 Aug: 45). Los criminales de cuello blanco como Bernie Madoff también contribuyen a la ruina generalizada. Las profundidades de la depravación humana desafían la comprensión. Como lo hacen las profundidades del sufrimiento humano.

¿El mal es intrínseco a la naturaleza humana? O como una hierba, ambiental? ¿O como el demonio, extrínseco, un poder externo? Que el diablo es la causa o la causa del mal es una creencia generalizada desde el Jardín del Edén en el Antiguo Testamento a las tentaciones de Cristo en el Nuevo. Satanás, demonios y genios se mencionan con frecuencia en el Corán. Esta idea de tentaciones fue desarrollada en las sabias e ingeniosas "Caras de Screwtape" de CS Lewis, que pretenden ser cartas de instrucción para un joven diablo, pero que en realidad son, creo, una sátira sobre cómo nos engañamos a nosotros mismos para justificar nuestro propio yo- acciones interesadas a expensas de otras personas. Fue entonces cuando las personas creían en lo correcto y lo incorrecto; pero algunos cantantes pop ahora claman "No creo en lo correcto y lo incorrecto". Resuelve ese problema: no es correcto o incorrecto, ni bueno ni malo, es todo, como lo que sea, amigo, encogimiento de hombros.

Casi el 60% de los estadounidenses cree en el diablo, según una encuesta de YouGov 2013, por debajo del casi 70% encontrado por una encuesta Gallup 2011. Una clara mayoría por lo tanto. Tal creencia explica el mal, por supuesto, como extrínseco, y podría incluso desviar alguna culpa del yo por acciones malvadas o inacciones: pecados de comisión u omisión. "¡El diablo me obligó a hacerlo!" Fue el remate de ese gran comediante, Flip Wilson.

Por el contrario, las personas religiosas también pueden pensar que el Dios amoroso es la causa del mal, para probarnos o para la voluntad inescrutable de Dios. El caso de estudio fue el ejemplo de Job: un recordatorio de que las personas buenas pasan cosas malas. Los desastres naturales pueden descartarse como "actos de Dios". ¿Qué clase de Dios, uno podría preguntarse, como lo hizo Elie Wiesel? El 63% de los estadounidenses cree en Dios, está "absolutamente seguro", otro 20% está "bastante seguro", otro 8% no está seguro y solo el 9% no lo sabe, según una encuesta PEW. Diferentes dioses, presumiblemente, según la fe. Y tanto mal, dolor y sufrimiento se hacen en su nombre y en la búsqueda competitiva de los "bienes" habituales: tierras, riqueza, poder y felicidad.

La creencia en el mal de ojo es, según Maloney (1976), la creencia más prevaleciente en el mundo, incluso más que el monoteísmo de las tres religiones principales, y sorprendentemente incompatibles. En esta creencia, los humanos tienen el poder real de infligir el mal a los demás, no solo por sus acciones, sino por una mirada. El mal es, por lo tanto, intrínseco a los humanos. El mal proviene del yo, no del demonio, o tal vez de ambos, pero ciertamente de todos los humanos. No es una imagen brillante de la humanidad; pero luego las noticias de asesinatos en masa, violaciones, asesinatos de honor, corrupción, mentiras, asesinos en serie, guerra … bueno, se entiende, no brillante.

La psicopatía no parece ser bien entendida. Megalomania, OK; pero la psique de los asesinos en serie, no tanto. Algunos sugieren lesiones en la cabeza, es decir, daño cerebral o trauma psíquico como abuso físico, mental o sexual, o paternidad incompetente: sin amor, sin alegría. Los psicópatas parecen incapaces de comprender las emociones o los sentimientos de los demás, no les importa; incluso pueden disfrutar del dolor y el terror que inflingen; pero pueden distinguir lo correcto de lo incorrecto, y planean sus ataques cuidadosamente. ¿Son ellos los responsables de sus acciones? Los jurados lo encontraron en el caso del (ex coronel) Russell Williams, quien escaló rápidamente el robo de ropa interior femenina en la zona rural de Ontario, dejando pistas cuando lo hizo e inspirando temor (y manteniendo los recortes de prensa), violando y luego dos asesinatos sádicos, que filmó. Finalmente fue atrapado, pero nadie parece haber entendido cómo una persona tan defectuosa podría haber alcanzado un rango tan alto en la Fuerza Aérea Canadiense, haber pilotado la reina Isabel y ser comandante de la base aérea más grande de Canadá. Tanto mal y tantas promociones. No entendemos el mal muy bien.

Es posible que ni siquiera queramos entender el mal. Incluso podríamos tratar de NO comprender el mal, por temor a la contaminación. Es demasiado horrible para contemplar. Pero las novelas policíacas y los violentos programas de televisión, y especialmente los violentos videojuegos que deben insensibilizar a los jugadores a la dolorosa realidad humana de la violencia, parecen ser, no, ARE, extremadamente atractivos para un gran público.

Más allá de todo eso, nuestros estereotipos pueden engañarnos. Dorothea Puente tenía una pensión en Sacramento. Fue arrestada en 1987 y condenada por matar a ocho hombres y mujeres por sus beneficios de seguridad. La trabajadora social involucrada nunca sospechó de esta mujer cariñosa y encantadora que cuidaba a los necesitados mientras los envenenaba, y ella explicó: "Yo era realmente ingenua sobre el mal. Lo mantuve muy lejos de mí. "Bueno, sí, pero también era ingenua respecto de las mujeres a lo largo de la dicotomía familiar: los hombres son malos, las mujeres buenas; y también los estereotipos sobre edad y apariencia. Ella agregó: "Si ella era malvada o no, no sé" (Pearson, 1997: 174-5).

No es que las personas malvadas estén mentalmente enfermas, enfermas. No. Moralmente enfermo tal vez. La gente malvada sabe lo que están haciendo. Los enfermos no lo hacen, por definición. Los esquizofrénicos pueden escuchar voces. No pueden distinguir las alucinaciones y los engaños de la realidad, con ocasionales consecuencias desastrosas para ellos y para los demás. Las drogas también pueden distorsionar la realidad. La gente enferma no puede evitarlo. No están en sus mentes correctas. Es posible que ni siquiera sepan lo que han hecho. Williams lo hizo. Esto no fue enfermedad sino elección, decisión y voluntad.

La antropóloga forense y exitosa novelista Kathy Reichs, que ha visto las consecuencias de mucha violencia, planteó la cuestión del mal en su primer libro, "Deja Dead". Casi habiendo apuñalado a un cruel asesino en serie hasta la muerte, su antropóloga forense protagonista, Temperance Brennan, le pregunta a su amigo un detective, teniente Ryan: "¿Puedes hacer esto día tras día y no perder la fe en la especie humana?". Él responde: " De vez en cuando, la especie humana genera depredadores que se alimentan de los que los rodean. Ellos no son la especie. Son mutaciones de la especie "(1997: 530-1). Dado el papel de las predisposiciones genéticas en tanto comportamiento, creo que él, o ella, probablemente tengan razón.

Entonces, quizás lo que consideramos como el mal se remonta a nuestra historia evolutiva. Los seres humanos sobrevivieron cazando y matando animales para sobrevivir, y ocasionalmente otros humanos a medida que los límites territoriales se expandieron. En su libro Sociobiology (Edición abreviada, capítulo 11), EO Wilson está a favor de una especie de explicación darwiniana de la violencia, recordándonos que somos animales, para no olvidarnos.

Los sociólogos argumentan más a partir de la causalidad contemporánea que la evolutiva enfatizando que la socialización es crítica, en el hogar, la escuela y la comunidad; y que el mejor predictor de criminalidad es un padre criminal, seguido de una gran familia, crianza inepta, pobreza, etc. Aunque a menudo se culpa a la familia cuando las cosas van de lado, esto no siempre es exacto. Russell tenía un trasfondo familiar normal: no hay indicadores de su posterior monstruosidad. Otro ejemplo es los hermanos Bulger. Billy se convirtió en presidente de una universidad, Whitey un asesino múltiple. Uno ayudó a otros, a un costo para sí mismo, el otro se ayudó a sí mismo a costa de otros. Uno dejó el mundo en un lugar mejor, el otro lo dejó peor, plagado de cadáveres. Podemos ser animales, pero podemos elegir.

De Sade discutió el mal en sus novelas, que él consideraba el mundo real hobbesiano normal. Practicó lo que predicaba, razón por la cual pasó la mayor parte de su vida en prisión.

El problema del mal ha perturbado (lo siento! Pero irresistible) a los pensadores por milenios. Platón y Aristóteles se preocuparon por eso, Pablo pensó que el problema era su cuerpo y sus impulsos. Agustín reconoció que era pecado original. Lo mismo hizo Tomás de Aquino. Más recientemente, los pensadores se han vuelto más seculares, como se mencionó anteriormente, pero el mal todavía genera libros (y blogs). Todavía es misterioso. Posiblemente relacionado con el interés propio.

El interés personal (personal, económico, político) hace que el mundo gire, como Adam Smith señaló hace mucho tiempo. Pero el egoísmo es problemático, y el altruismo es lo que hace que el mundo sea un lugar mejor. Lamentablemente, el mundo de América del Norte podría no estar mejorando; incluso podría estar empeorando. La desigualdad económica está aumentando (por una vez que los economistas están de acuerdo, especialmente Stiglitz y Piketty). Nuestra desconfianza mutua aumenta. La última encuesta de Gallup (3 de agosto) indica niveles muy bajos de satisfacción "con la forma en que van las cosas", solo el 17%. Tenga en cuenta que los niveles han sido bastante bajos desde 2013, solo aumentando brevemente a un máximo del 32%. La baja actual se atribuye principalmente a los recientes tiroteos policiales y a los tiroteos de represalia de la policía. Gallup había preguntado anteriormente: "De una lista de instituciones estadounidenses, ¿cuánta confianza tiene usted en cada una?" Combinando las dos opciones, "Mucho" y "Mucho", más del 70% favorece a los militares y más del 60% favorecer a las pequeñas empresas; pero menos del 10% tienen "mucha confianza" en instituciones tan importantes como los bancos, la mano de obra organizada, los periódicos y las grandes empresas (Economist, 30 de julio de 2016, pág. 51). Sin mención del Congreso. Una encuesta reciente muestra calificaciones desfavorables de la mayoría de los dos principales candidatos presidenciales: 52% para Clinton y 62% para Trump, lo que lleva a la especulación de que los votantes elegirán "el menor de los dos males". (Torrance en Gallup, 3 de agosto)

Tenemos medidas de casi todo, desde la velocidad, incluso la velocidad de la luz (¿cómo lo midieron?), Igualdad, transparencia, tasas de suicidio, índices de mortalidad de todo tipo, niveles de educación, pero no algo tan fundamental como el mal. Las tasas de delincuencia, sí, pero el hurto en tiendas o la embriaguez pública no son malas. Estúpido, tal vez, pero no malvado. Tampoco tenemos medidas de bondad y altruismo. Ambos serían difíciles de medir, pero no imposibles, seguramente. Esto estaría bien. Podría ser hecho por las compañías. Delta está volando a los atletas de Sudán del Sur a los Juegos Olímpicos. Maravilloso. ¡Prestigio! Volkswagen está engañando a las emisiones: Malo.

Pero, ¿puede una cultura o una nación ser definida como malvada? (Sí, Bush lo hizo Erróneamente, en mi opinión, pero yo no era presidente) La ONU documentó más de 1.000 casos de los denominados asesinatos de honor en Pakistán el año pasado. El más infame ha sido el estrangulamiento de la estrella de los medios Qandeel Baloch por parte de su hermano en julio de 2016 (Economist, 23 de julio). Tales asesinatos también ocurren a menudo en la India (y cuando estuve allí, dos dentistas fueron declarados culpables, finalmente, después de siete años, de matar a su hija y al criado que creían que era su amante), Jordania, Afganistán y otros lugares de Asia y Medio Oriente y ahora en la diáspora: 10-12 en el Reino Unido, 13 en los Países Bajos y 27 en los Estados Unidos (hora 1 de agosto de 2016). Y un caso horrible en Canadá, donde cuatro mujeres de la familia Shafia fueron asesinadas en 2009; los asesinos están ahora en prisión. Los asesinatos fueron ampliamente condenados por la comunidad islámica como no islámicos. Pero tal violencia sería solo un criterio. ¿Qué hay de las tasas de homicidios? O las tasas de suicidio? O las tasas de igualdad? O las tasas de igualdad de género? ¿Y las tasas de tolerancia para el racismo, la homofobia, el sexismo, el antisemitismo y la islamofobia? ¿O alguna combinación de estas tasas? Para empezar, tenemos un Índice de Libertad y un Índice de Transparencia. ¿Ayudaría tal índice de humanidad / inhumanidad? Sería difícil, pero seguramente no imposible, sopesar los diversos factores. (Alto, medio, bajo para empezar). Ciertamente, publicaría las clasificaciones y los criterios y, si bien sería polémico, podría ayudar.

Ciertamente, el amor y la alegría, el honor y la gloria, la bondad y el altruismo impregnan al Homo sapiens; Pero tenemos un problema. El mal persiste. Hay varias teorías del mal, desde "no existe tal cosa" (tal vez alguien está equivocado o es estúpido) para el diablo, dios, el cuerpo, el pecado original, la personalidad, la socialización familiar y el mal de ojo para la mutación genética o epigenética. Hace una diferencia cómo comprendemos el mal y a quién o qué culpamos: a nosotros mismos o a algo más.

Por otro lado, comprender el mal puede no ser el problema. Una gran cantidad de pensadores de diferentes tendencias han argumentado básicamente que el mal es la norma, e implícitamente que la bondad y el altruismo son la excepción, y necesitan ser explicados. Cuando se le pidió que resumiera su filosofía en Delphi, Bias, uno de los siete sabios de la Grecia antigua, escribió que "la mayoría de los hombres son malos". Heráclito estuvo de acuerdo. (De Crescenzo 1; 1-5, 50). Maquiavelo estuvo de acuerdo en "El Príncipe". Hobbes describió "la guerra de todos contra todos". De Sade escribió en detalle sobre el mundo real del dolor y el sufrimiento, no el mundo ideal, que es sobre lo que DEBERÍAMOS hacer, y cómo el bien triunfa sobre el mal No es asi. El conde Masoch pensó en términos similares: somos el martillo o el yunque. Freud opinó que "homo homini lupus" – el hombre es un lobo para el hombre. Incluso Darwin escribió sobre la supervivencia de los más aptos, no siempre a través de la violencia, es cierto. Estaba escribiendo sobre la evolución de las criaturas, pero Herbert Spencer, de quien tomó prestado el término, estaba escribiendo sobre humanos y naciones, y abogando por los beneficios de las guerras. Entonces, como era de esperar, en 2016 volvemos a hablar sobre el mal y los demonios.

#SAVEHOMA

De Crescenzo, L. 1990. La historia de la filosofía griega. Vol 1. Londres: Pan.

Maloney, C. (ed.). 1976. El mal de ojo. Nueva York: Columbia University Press.

Pearson, Patricia. 1997. Cuando ella era mala. Violent Women y el mito de la inocencia. Toronto: Random House.

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