En el engaño: entender las mentiras en un solo paso

Las mentiras son como deseos.

Antes de centrar mi atención en la investigación y la escritura sobre personas solteras y vida soltera, pasé las primeras décadas de mi vida profesional estudiando la psicología de la mentira y la detección de mentiras. Probablemente he escrito cientos de miles de palabras sobre el tema. Aquí, quiero resumir una de las cosas más importantes que he aprendido en solo cuatro palabras.

Si quieres saber lo que alguien está pensando cuando dicen una mentira, lo que la psicología está detrás de la mentira, muchas veces todo se reduce a esto:

Las mentiras son como deseos.

Cuando la gente dice mentiras, una gran parte del tiempo, te dicen lo que desean que sea verdad. Para decodificar sus mentiras, todo lo que tienes que hacer es poner las palabras “Deseo” delante de la mentira.

En los estudios diarios que mis colegas y yo realizamos, le pedimos a 77 estudiantes universitarios y a 70 personas de la comunidad que escribieran todas las mentiras que contaban todos los días durante una semana. Ellos entregaron más de 1,500 mentiras. En un par de estudios sobre mentiras graves, los participantes nos contaron acerca de cientos más.

Estos son algunos ejemplos de las mentiras (con algunas ediciones menores):

  • Mi padre es un embajador.
  • No estoy preocupado por mis calificaciones.
  • Todas nuestras cuentas son pagadas.
  • Tus panecillos son los mejores de todos.
  • Tu abuelo acaba de ingresar al hospital para hacerse exámenes.
  • Yo era la estrella de mi equipo de fútbol de la escuela secundaria.
  • Es su color (de un vendedor a un cliente).
  • A Tom le gustas (a una mujer interesada en salir con Tom).
  • Ted y yo todavía nos gustamos.
  • Estoy atrapado en mi trabajo.
  • Te ves bien; tu voz suena bien (a un amigo en quimio).

Simplemente agregue la parte del deseo al frente de cada una de estas mentiras, y podrá hacerse una idea de lo que el mentiroso piensa y siente:

  • Ojalá fuera cierto que mi padre es un embajador.
  • Ojalá no estuviese preocupado por mis calificaciones.
  • Ojalá todas nuestras facturas fueran pagadas.
  • Ojalá tus panecillos fueran los mejores.
  • Ojalá tu abuelo acabara de ir al hospital para hacerse exámenes.
  • Ojalá hubiera sido la estrella de mi equipo de fútbol de la escuela secundaria.
  • Desearía que fuera tu color
  • Ojalá a Tom le gustaras.
  • Ojalá Ted y yo todavía nos gustamos.
  • Ojalá estuviera todo atrapado en mi trabajo.
  • Me gustaría que te veas bien y tu voz sonaba bien.

Algunas de estas mentiras se refieren a los tipos de personas que los mentirosos solo deseaban que pudieran ser: el tipo de persona a la que le va tan bien en la escuela, no tiene que preocuparse por sus calificaciones; el tipo de persona que tiene tanto talento atlético que fue la estrella de su equipo de fútbol de la escuela secundaria; el tipo de persona que es tan agradable que Ted nunca perderá interés en ella; el tipo de persona que está tan a la altura de su trabajo que siempre está atrapado.

A veces, una mentira es un atajo para (algo así como) obtener lo que desea. Sería genial trabajar duro todo el tiempo, en la escuela y en el trabajo, para que tus notas siempre sean sobresalientes, y siempre estarás atrapado. Pero tal vez algunas clases o asignaciones de trabajo son demasiado difíciles o están demasiado lejos de sus talentos e intereses, y cree que nunca podrá dominarlas. O tal vez simplemente no estás dispuesto a trabajar tan duro. Si todavía es importante que lo vean como alguien que obtiene buenas calificaciones y siempre está a la cabeza de las tareas laborales, entonces puede sentirse tentado a simplemente mentir al respecto.

Las mentiras también pueden ser atajos en torno a verdades difíciles. La madre que le contó a su hijo que su abuelo acababa de ingresar al hospital para hacerse exámenes no pudo obligarla a contarle la devastadora verdad de que su abuelo se estaba muriendo. Eso es comprensible, pero tiene costos a largo plazo. Mis estudios sobre mentiras graves estuvieron llenos de historias de personas que decían que la mentira más seria que alguien les había dicho era una mentira como la del abuelo sobre una persona o una mascota que amaban profundamente.

Las “mentiras son como deseos”, la heurística no se aplica a todas las mentiras. Aquí hay algunos ejemplos que no encajan tan bien:

  1. Oh, no, no es tan bueno (la respuesta de un artista a alguien que la felicitó por su trabajo).
  2. Claro, saldré contigo alguna vez.
  3. Ella no está en casa (para alguien que quería hablar con el compañero de cuarto de la persona, cuando el compañero de habitación no quería hablar con ella).
  4. El libro que necesito para mi curso cuesta $ 60. (Solo cuesta $ 20; él quiere que sus padres “se apiaden de mí y me envíen dinero”).

En el primer ejemplo, el artista solo está siendo modesto. Ella no quiere que sea cierto que su trabajo realmente no es tan bueno. Está bien, ella sabe que es bueno, y así es como ella quiere que sea.

En el segundo, ella realmente no desea que ella salga con él alguna vez. Ella no está interesada en él en absoluto. Ella solo está siendo amable.

En el tercero, ella no desea que su compañero de cuarto no esté en casa. Solo está ayudando a su compañera de cuarto a evitar a alguien con quien no quiere hablar.

En el último ejemplo, no desea que su libro tenga un costo de $ 60. Solo quiere que sus padres le den $ 60.

el elefante en el cuarto

Volví a escribir sobre mentiras otra vez, porque me han inundado las preguntas de los periodistas interesados ​​en las mentiras del presidente Trump y en cómo son diferentes de las de la mayoría de las demás personas. (He escrito sobre eso aquí y aquí.) Muchas de las mentiras de Trump también son como deseos. Por ejemplo, sobre la inmigración, sobre la separación de los niños de sus padres en la frontera, Trump dijo: “Los demócratas forzaron esa ley sobre nuestra nación”. (He aquí por qué eso es una mentira.) Trump desea que eso sea cierto. O considere todas las veces que proclama: “¡Noticias falsas!”. Trump desea que todos los informes condenatorios sobre él, su campaña y su administración sean falsos.

Ilusión

En este momento, una mentira puede parecer una solución rápida. Simplemente diga lo que desea que sea cierto, y es casi como si todos sus sueños se hicieran realidad. El problema (bueno, uno de ellos) es que tarde o temprano, los objetivos de tus mentiras pueden despertarse. Quizás tú también lo harás.

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