En el camino con conciencia de autismo

He estado descuidando mi blog Sister on the Edge of Autism este mes, y eso es porque he sido una hermana en el camino.

Este abril, para el Mes Nacional de Concienciación sobre el Autismo, he estado viajando por los estados del oeste hablando con la gente sobre mi nuevo libro Cómo ser una hermana: Una historia de amor con un toque de autismo . Esta es la historia de mi infancia con mi hermana Margaret, que tiene autismo, y mi búsqueda para conectarme con ella de adulto.

He estado en librerías en Seattle, Spokane, Portland y Albuquerque, así como en las ciudades más pequeñas en Columbia River Gorge donde vivo. Me han entrevistado para periódicos, televisión, radio y blogs.

Sigo viajando, esta semana a Bend y Bainbridge Island, y la próxima semana a Boulder, Vail y Denver.

Es un honor y un privilegio estar de gira y tener la oportunidad de hablar sobre mi libro y mi vida con Margaret, y sin embargo la parte más difícil es no tener tiempo para escribir, incluidas las historias de este blog.

Para atarme, tomo notas sobre las personas que conocí y estoy empezando a ver un patrón familiar: en el mundo del apoyo al autismo, son las personas las que lo hacen posible.

Conocí a padres, abuelos y hermanos, profesores y terapeutas, y adultos y niños con autismo.

Conocí a Lisa Davis, presentadora de radio de "It's Your Health Radio" y la madre de un niño que podría estar en el espectro. (Davis me entrevistó el mismo día en que habló con Eustacia Cutler, la madre de Temple Grandin, sobre cómo el autismo afecta a los hermanos. Puede escuchar nuestras entrevistas en el archivo de audio del programa).

Vi a Don Meyer, director del Proyecto de Apoyo a Hermanos en Seattle, una organización que se extiende a los hermanos menores y adultos de personas con discapacidades.

Conocí a Katie Stone, una productora de KUNM en Albuquerque que tiene familiares en el espectro. (Stone revisó el libro de KUNM, y puedes escucharlo aquí).

Chris Macfarlane, profesor de educación especial en la Universidad del Pacífico, me invitó a ser la oradora principal de su conferencia comunitaria sobre autismo, y también conversé con estudiantes de la Universidad de Portland y la Universidad de Whitworth.

El personal de Adventure Without Limits, una organización que planifica y apoya viajes de aventura al aire libre para personas con discapacidades.

Conocí entrenadores de Olimpiadas Especiales, voluntarios de ARC, vecinos y amigos de familias afectadas por el autismo.

Cada una de estas personas trabaja en su propia y tranquila manera de hacer lo que sea que puedan hacer para mejorar la vida de alguien. Son pequeños bolsillos de creatividad y energía.

Es inspirador y tranquilizador presenciar el lento y humano esfuerzo de la conciencia del autismo, una conversación a la vez.

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