En defensa de una buena noche de sueño

Es muy tentador reducir el sueño cuando no se puede encontrar la manera de hacerlo funcionar. Muchos de nosotros tenemos un ciclo de sueño irregular, nos quedamos despiertos y dormimos en algunos días e intentamos levantarnos antes del primer resplandor respetable del amanecer del día siguiente.

Pero un nuevo estudio presentado en la reunión de 2009 de la Society for Neuroscience muestra cómo la interrupción de su ciclo de sueño puede interferir con su salud y función cognitiva. (1) Investigadores de la Universidad Rockefeller interrumpieron los ritmos circadianos de los ratones al exponerlos a 10 horas de luz seguidas de 10 horas de oscuridad. Después de dos meses de esto, los ratones necesitaban más que una pequeña siesta. Tuvieron dificultades para aprender. Eran más impulsivos. Y engordaron, gracias en parte a los cambios en las hormonas del apetito y el metabolismo.

Todos estos cambios reflejan un problema con una cosa: la autorregulación. Incluso en la tarea más básica de la homeostasis, mantener la temperatura corporal normal, estos ratones estaban en mal estado. Una razón por la cual: Los investigadores encontraron cambios en la corteza prefrontal medial de los animales, el área del cerebro más importante para el autocontrol. Esta área del cerebro es especialmente sensible a las interrupciones en el sueño y la dieta.

Este no es el primer estudio que muestra que interrumpir los ciclos naturales del sueño es dañino. Un estudio anterior (cuyos participantes con ratones fueron aún más desafortunados) descubrió que el jet lag crónico puede ser fatal. (2) Uh, gracias. De repente, mis millas de viajero frecuente parecen menos atractivas. Otro estudio, esta vez con hamsters en el papel desafortunado de la interrupción del sueño, encontró que la alteración de los ritmos circadianos naturales da como resultado una enfermedad orgánica sistémica. (3)

Muchos otros estudios han encontrado que el problema del sueño más común, no lo suficiente, interfiere con el manejo del estrés, la regulación de las emociones, el aprendizaje y la fuerza de voluntad.

En mi curso de Science of Willpower en la Universidad de Stanford, hago una fuerte defensa del sueño como el recurso más poderoso para un mayor autocontrol y un mejor rendimiento en lo que sea más importante para ti. Un artículo reciente en el New York Times informó sobre un estudio de Stanford que muestra que dormir 10 horas por noche mejoró el rendimiento de los atletas. Lo interesante de este estudio fue lo bien que todos se sintieron durmiendo 10 horas al día, como si nunca hubieran sabido cuál era su potencial real cuando estaban privados de sueño.

Dormir lo suficiente, en un ciclo regular, puede hacernos una mejor versión de nosotros mismos. Y aunque mi mayor deseo suele ser más tiempo en el día, prefiero sentirme bien y tener un buen desempeño que llegar a ser una versión enfermiza, impulsiva y enfermiza de mí mismo durante unas horas más al día.

Estudios citados:
1. Presentación de la Sociedad para la Neurociencia (28 de octubre de 2009). La interrupción de los ritmos circadianos afecta tanto el cerebro como el cuerpo, encuentra el estudio en ratones. Ciencia diaria. Obtenido el 28 de octubre de 2009, de http: //www.sciencedaily.com¬ /releases/2009/10/091026225744.htm.
2. Davidson, AJ, et al. (2006). El jet-lag crónico aumenta la mortalidad en ratones viejos. Current Biology, 16 (21), R914-R916.
3. Martino, TA (2008). La desorganización del ritmo circadiano produce una enfermedad cardiovascular y renal profunda en hamsters. Am J Physiol Regul Integr Comp Physiol, 294 (5): R1675-83.

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