En "Defensa" de Tiger Woods, Y de Sus Críticos

Desde una perspectiva evolutiva, los meandros sexuales de Tiger no son un signo de patología. En cambio, son "naturales". Al decir esto, me doy cuenta de que estoy en peligro de jugar con los estereotipos de la policía de PC, que tienden a malinterpretar estratégicamente la falacia naturalista y usarla como arma contra las explicaciones evolutivas del comportamiento humano . "¡Al decir que es natural, estás diciendo que es bueno!" Ellos protestarán. Pero erróneamente. Algunas cosas naturales son realmente agradables para los estándares humanos: mariposas, currucas amarillas y el aroma de rosas, por ejemplo. Pero el cáncer también es natural, y también lo es el infanticidio en los leones, pero nadie ha sugerido que sean laudatorios. No hay nada más natural que la reproducción, sin embargo, no es intrínsecamente bueno, como lo demuestra la creciente población mundial. Por otro lado, la reacción de los muchos críticos de Tiger, que están colmando montañas de desprecio hacia él, también es "natural". Una vez más, eso no quiere decir que sus críticos desdeñosos sean moralmente buenos. Decir que las desventuras sexuales de Tiger y los reproches de sus críticos son ambos naturales no es decir que ninguno de los dos sea digno de alabanza, ni tampoco que sea intrínsecamente malo.

Tiger se encuentra con Bhupinder Singh

Admitiré que tomar una posición naturalista a veces quita los vientos de justicia propia de las velas de juicio. Tiger es un hombre con una inmensa riqueza y estatus social. A lo largo de la historia, los hombres con riqueza y estatus han tendido a cambiarlo por el acceso a múltiples parejas. La historiadora evolutiva Laura Betzig ha documentado este patrón en las sociedades modernas y en la historia, como en los casos abundantes de emperadores romanos, maharajás indios, jeques árabes y mandarinas chinas. Bhupinder Singh, el adinerado y poderoso Séptimo Maharajá del estado de Patiala, por ejemplo, tenía 350 esposas, y de ninguna manera tenía el registro. Los estados europeos y norteamericanos tienden a ser oficialmente monógamos, pero, por supuesto, también son extraoficialmente polígamos. Las estrellas del rock, atletas famosos, políticos e incluso evangelistas de la televisión son fuentes confiables de indignación pública, que se dispara cada vez que aprendemos sobre sus vidas privadas frecuentemente hiperactivas.

Desde este punto de vista, es bastante divertido leer los relatos psicoanalíticos amateurs sobre el comportamiento de Tiger, y la medida en que personas ajenas a la esposa de Tiger se sienten justificadas al amontonarle la condena. En el lado psicoanalítico, escuchamos que tal vez sus actividades sexuales son producto del estrés de su vida profesional, la tensión de administrar el dinero de tantos avales, la agonía de estar obligado a seguir el camino donde también es bombardeado muchas oportunidades. Considere una explicación naturalista alternativa simple: Kinsey descubrió que el hombre típico se masturba con cierta frecuencia, durante estas actividades los hombres suelen fantasear sobre mujeres noveles. ¿Qué pasaría si el hombre fuera lo suficientemente atractivo como para que esas mujeres de fantasía estuvieran listas, dispuestas y dispuestas a convertir el deseo en realidad? El hombre heterosexual promedio, en esas circunstancias, tal vez actúe como el hombre homosexual promedio (que no está limitado por un público objetivo más selectivo), o como la superestrella del rock promedio: tomaría cientos de parejas.

En esa luz, pensemos en las reacciones públicas. Considere un artículo reciente en la página de golf del Wall Street Journal. El escritor John Paul Newport pregunta: "Lo que llevó al Sr. Woods a perseguir, según la mayoría de las versiones, un estilo de vida enormemente engañoso: ¿sed de peligro? ¿Ira a décadas de prisión dentro de la burbuja de la fama? ¿Una ilusión de mega celebridad de inmunidad a consecuencia? "El Sr. Newport continúa para expresar su decepción personal con el comportamiento de Tiger:" Proyecté. Casi me convencí a mí mismo, supongo, de que en ese universo privado que el señor Woods tanteaba para sí mismo, él y su esposa se sentaron en su yate, llamado Privacy, leyendo biografías de Abraham Lincoln. Aparentemente no. Pero al menos no fui el único tonto en ser engañado ". La decepción de Newport se magnifica porque anteriormente había visto a Tiger teniendo el potencial de ser un futuro presidente de los EE. UU. Dejando de lado la cuestión de si ser un gran golfista lo califica para ser un gran presidente, podemos preguntar si ser promiscuo haría que el presidente Tiger sea un inusual ocupante de la oficina oval. Por supuesto, ya conocemos la respuesta a esa pregunta: muchos presidentes estadounidenses, si no la mayoría, eludieron las reglas oficiales sobre la monogamia y actuaron de la misma manera que maharajás cuando estaban fuera del ojo público (solo sabemos sobre los momentos en que fallaron evitar que lo privado se haga público).

¿Por qué los críticos de Tiger son tan farisaicos? Una vez más, no son malas personas, solo están haciendo lo que es natural. En los últimos años, los teóricos de la evolución han presentado varias hipótesis interesantes sobre los juicios morales. Pero uno que escuché recientemente puede aplicarse bien en este caso. Rob Kurzban y Peter DeScioli argumentan que las reacciones morales no consisten en controlar nuestras propias tendencias egoístas, sino en mantener a otras personas en línea. Aunque estamos equipados con la culpa y la vergüenza, es posible que no nos inclinemos a poner en marcha esas emociones de autocastigo hasta que nos atrapen (y necesitamos mostrar rápidamente nuestra sincera contrición). De lo contrario, somos bastante buenos para perdonarnos algunas transgresiones. Pero tenemos un umbral mucho más bajo para encender el ultraje moral cuando vemos a alguien más con sus manos cavando ansiosamente en el tarro de las galletas.

Lógicamente, Tiger nunca se colocó para la canonización o pidió ser elegido jefe de la Escuela Dominical local. Bill Clinton sí se postuló para un cargo, pero como un político que toma decisiones, no como un Cardenal Católico. Pero ambos adquirieron un inmenso poder y popularidad. Nuestros cerebros emocionales quieren hacer que los individuos poderosos adopten un "estándar más alto" de comportamiento porque, en tiempos ancestrales, habría sido en nuestro egoísmo evitar que nuestros compañeros más exitosos bebieran con demasiada libertad del limitado conjunto común de oportunidades de apareamiento. Y en las sociedades modernas, donde algunas personas adquieren cantidades inmensas de riqueza y poder, la monogamia aún puede reducir la competencia intramamaria.

Entonces, una perspectiva evolutiva alienta una especie de perspectiva Zen sobre la vida. Nos ayuda a entender por qué las transgresiones sexuales cometidas por hombres exitosos, así como los niveles aparentemente irracionales de indignación moral ante esas transgresiones, son "naturales", independientemente de si usted personalmente siente que cualquiera de ellos es intrínsecamente bueno o malo.

Para lectura adicional:

Betzig, L. (1992). Poliginia romana Etología y Sociobiología, 13, 309-349.

DeScioli, P., y Kurzban, R. (2009). Misterios de la moralidad Cognition, 112, 281-299.

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