En conversación y máquinas

Nuestra conexión entre nosotros todavía depende de la conversación cara a cara.

Pixabay, Creative Commons CCO

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No pude enviarte un mensaje de texto porque no pude encontrar el GIF correcto.
– Anna Kendrick (a través de Twitter)

En su libro, Reclaiming Conversation , la psicóloga e investigadora del MIT Sherry Turkle escribe que la conversación “es lo más humano o humanizador que hacemos”. Nuestras conversaciones, comenzando con la díada madre-hijo, dan forma a nuestro sentido subjetivo de quién estamos tan bien como la arquitectura neurobiológica del cerebro en desarrollo. Cualquier otra cosa que podamos decir acerca de las diferencias entre los humanos y otros mamíferos, nuestro bienestar depende de una integración de nuestra historia relacional con el cerebro y la mente en desarrollo. Idealmente, aprendemos a mentalizar: hacernos entender el uno al otro y a nosotros mismos, tanto implícita como explícitamente. Los contornos y las sutilezas de la conversación derivan de esta capacidad de pensar en nuestros propios pensamientos. Cuando nuestras relaciones familiares tempranas se caracterizan por calidez, atención y seguridad, estamos mejor equipados para mentalizar, para reflexionar sobre nuestro propio pensamiento. El vaivén de la conversación entre padres e hijos cataliza nuestras capacidades de reflexión y autorregulación. ¿Qué podría ser más humano?

Todo esto nos hace preguntarnos qué significa crecer en un mundo que valora mucho la conversación digital, no solo cara a cara. ¿Cuál es el costo de desarrollar capacidades reflexivas y de autorregulación cuando ocurre tanta conversación sobre el texto? Perdidos en las preocupaciones más publicitadas sobre los medios digitales y los niños (por ejemplo, la ubicuidad del porno, las interrupciones del sueño, el acoso cibernético -todo importante, desde luego- son los efectos secundarios menos obvios para el desarrollo social y emocional. El llamado grupo de edad iGen, aquellos nacidos entre 1995 y 2012, creció en un mundo inmerso en la conversación digital. Más medios de comunicación con fluidez que las generaciones anteriores, también son más propensos a disculparse por el texto o romper con un texto importante sobre el texto. Es fácil participar en handwringing (“¡Niños en estos días!”) Y, sin duda, hay mucho que admirar sobre los jóvenes de hoy. Aún así, sabemos que incluso un teléfono celular silencioso nos hace sentir desconectados el uno del otro. Los niños que oyen que los padres hablan menos (debido a sus propios hábitos en los medios) también hablarán menos. Debe haber consecuencias en nuestra mezcla de tecnología y relaciones, de hecho, nuestro “huida de la conversación”, como lo expresa Turkle. Podemos sentir que nos hemos convertido en sujetos involuntarios en un gran experimento social.

La idea de que la tecnología funciona en contra de nuestros instintos más humanizadores para la conversación es un tema de una novela escrita por EM Forster hace más de 100 años. Publicado en 1909, The Machine Stops es el único trabajo de ciencia ficción de Forster. Situada en un mundo post-apocalíptico donde los humanos viven bajo tierra, la historia describe cómo una “Máquina” elaborada y omnipotente se ocupa de las necesidades humanas básicas de todos y reduce la necesidad de contacto cara a cara y en tiempo real entre las personas. Los seres humanos viven en células aisladas tipo panal y comparten ideas entre sí a través de mensajería instantánea / videoconferencia. Es un mundo de conveniencia superficial y segura. Se desaconseja viajar a la superficie de la Tierra, aunque no está totalmente prohibido. En la historia, una mujer llamada Vashti vive en el lado opuesto del mundo de su hijo, Kuno. Él quiere experimentar la vida por encima de la superficie y también parece anhelar un contacto más profundo con su madre. En un momento de la historia, ella afirma que se pueden ver a través de la tecnología de la Máquina (sorprendentemente como Skype). Kuno expresa su insatisfacción: “Veo algo parecido a ti en este lugar, pero no te veo. Escucho algo como tu a través de este teléfono, pero no te escucho. Es por eso que quiero que vengas “. Kuno además se queja con su madre,” Quiero hablar con usted no a través de la desgastante Máquina “. Desesperado por el contacto cara a cara, más tarde acusa a su madre de adorar a la Máquina.

By Dora Carrington (1893–1932) [Public domain], via Wikimedia Commons

Fuente: Por Dora Carrington (1893-1932) [Dominio público], a través de Wikimedia Commons

La historia de Forster representa un mundo que depende de la maquinaria para la conexión y capullo de personas en una existencia segura, si se destruye el alma. La máquina hace todo para todos, con solo presionar un botón (anticipando nuestra era de hogares inteligentes con Alexa o Siri a cargo). Simplemente no hay necesidad de interacción humana. En un momento, Kuno dice: “Creamos la Máquina para hacer nuestra voluntad, pero no podemos hacer que hagamos nuestra voluntad ahora. Nos ha robado el sentido del espacio y del sentido del tacto, ha borrado toda relación humana y reducido el amor a un acto carnal, ha paralizado nuestros cuerpos y nuestras voluntades, y ahora nos obliga a adorarlo “. La Máquina es a la vez un objeto y una realización del deseo, y su alusión al amor materno (seguridad y protección, en lo más profundo del útero de la tierra) proporciona un contraste trágico a la relación entre Kuno y su madre.

Historias como The Machine Stops llaman la atención sobre nuestras dudas sobre el progreso y nuestras dudas sobre la tecnología. Turkle sugiere que el vuelo de la conversación es un vuelo de la empatía. La comunicación digital puede ser una forma de gestionar, o mantener a distancia, nuestras reservas sobre la cercanía, manteniendo el deseo. Nuestros dispositivos y nuevos medios nos alivian, no solo de aburrimiento, sino una sensación de estar solos. Podemos gestionar la distancia interpersonal de maneras cuantificables y predecibles.

Sin embargo, la experiencia de estar solo, de tener momentos de silencio impredecibles en nuestras relaciones, o simplemente pausas en una conversación, define lo que significa ser humano. Estos silencios son eco de experiencias formativas de pérdida y separación. El psicoanalista Erik Erikson describió los logros del desarrollo cuando un niño permite que la madre se pierda de vista porque se ha convertido en “una certeza interior”. Winnicott caracterizó la capacidad de estar solo como una paradoja: es poder estar solo, mientras que en la presencia de otros. Esta podría ser la diferencia entre la soledad (los placeres de estar solo) y la soledad (el dolor de estar solo). Hay un momento en la historia de Forster cuando la Máquina comienza a detenerse y Vashti debe enfrentar el terror de su soledad. “… porque con el cese de la actividad vino un terror inesperado – silencio. Ella nunca había conocido el silencio, y la llegada del mismo casi la mata “.

Podemos ser pro-conversación sin ser anti-tecnología, una posición defendida por Turkle. Nuestro proyecto moderno es observar lo que nuestra tecnología oscurece, alivia y exacerba en nuestras relaciones. En un mundo relacional a menudo mediado por máquinas, nuestra conexión humana entre nosotros todavía depende de la conversación cara a cara.

© 2018 Bruce C. Poulsen

Referencias

Forster, EM (2001). La máquina se detiene. En Selected Stories (Penguin Twentieth-Century Classics) . Nueva York: Penguin Press.

Turkle, S. (2015). Reclaiming Conversation: El poder de hablar en un mundo digital. Nueva York: Penguin Press.

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