En CAMH, la terapia con mascotas ayuda a disminuir el estigma

Ryan Faist, Used With Permission
Fuente: Ryan Faist, usado con permiso

Cuando les digo a otros que soy voluntario con mi perro en un programa de terapia con mascotas, asumen que mi trabajo involucra a niños o ancianos. No me sorprende: los beneficios de la terapia asistida con animales para estos grupos son ampliamente conocidos.

Pero los "pacientes" de mi perro Rambo son bastante diferentes. Él y yo somos voluntarios en una unidad de pacientes hospitalizados en el Centro para la Adicción y la Salud Mental (CAMH) en Toronto. Las personas que Rambo ve todos los martes residen en la Unidad forense segura.

Acusados ​​de cometer crímenes que van desde hurtos en tiendas hasta homicidios, todos estos individuos padecen enfermedades mentales graves. Su tratamiento en CAMH está ordenado por un tribunal y los profesionales de la salud mental los evalúan periódicamente para determinar si pueden ser considerados responsables de sus crímenes.

Theresa Conforti, coordinadora de Programas Clínicos y Recursos para Voluntarios de CAMH, explica cómo las mascotas tienen en cuenta la ecuación:

"Durante los últimos 10 años, CAMH ha tenido su propio Programa de Terapia de Mascotas que es único y atiende únicamente a los clientes de CAMH. Los clientes valoran el amor incondicional y el afecto que el perro les da semanalmente. La importancia es que este programa cierra la brecha para aquellos que han tenido que dejar a sus amigos peludos para venir a tratamiento, y para aquellos que no podrán tener un perro debido a restricciones financieras o situaciones de vivienda. Las visitas semanales alivian la soledad, mejoran la comunicación, fomentan la confianza, disminuyen el estrés y la ansiedad, ¡y son muy divertidas!

El programa evalúa a los voluntarios para la elegibilidad, mientras que el perro pasa por una evaluación con un entrenador de perros de servicio profesional. Notas Conforti:

"Esto funciona porque los interesados ​​en ofrecerse como voluntarios en CAMH no están aquí para estigmatizar a nuestros pacientes, sino que están aquí para marcar la diferencia y estigmatizar las enfermedades mentales".

Decir que la experiencia ha sido gratificante para voluntarios como yo sería insuficiente. Los pacientes están felices de ver a Rambo, hablar con él, acariciarlo o simplemente estar en la misma habitación que él. No solo les da un descanso de sus rutinas diarias y el confinamiento de su unidad en CAMH, sino que también ofrece afecto incondicional a los que están en el programa.

Y aunque los beneficios de la terapia con mascotas son numerosos, el afecto incondicional es el punto crítico aquí.

Cuando las personas descubren dónde Rambo y yo somos voluntarios, a menudo me preguntan si temo por nuestra seguridad, destacando el error común de que las personas con enfermedades mentales graves son peligrosas y violentas. Estereotipos como este perpetúan aún más la estigmatización de la enfermedad mental.

Pero los animales no juzgan. No les importa la apariencia física, el diagnóstico o el historial criminal. Conforti recuerda:

"Uno de nuestros perros entró en una unidad y un cliente mudo selectivo, un cliente que elige no hablar, se arrodilló y le susurró al oído al perro. Nadie escuchó lo que el cliente le dijo al perro, pero era la primera vez que el cliente hablaba. Y él había elegido hacerlo a un perro que no juzgará ni esperará mucho de él. Me encanta esa historia porque muestra que los perros están ahí para ayudar, amar incondicionalmente y, lo más importante, no estigmatizan ".

Esta puede ser una de las razones por las cuales los programas de terapia asistida por animales están ganando popularidad a nivel mundial. Un programa en Bollate, Italia, ha introducido el uso de la terapia del perro para los reclusos. Valeria Gallinotti, la fundadora del programa, explica:

"Mi sueño era organizar sesiones de terapia con mascotas en prisión porque es el único lugar donde hay una falta total de afecto, donde los perros pueden crear la calma, buenos estados de ánimo, lazos emocionales y el contacto físico".

El programa ha sido un éxito entre los reclusos, que esperan con ansias las visitas de los perros y han formado un sentimiento de compañerismo cercano con ellos. Cuando se le preguntó quién era su perro favorito, uno de los reclusos dijo:

"Llegó Carmela y no sabía qué hacer. Estaba tan asustada, algo así como nosotros cuando llegamos a prisión. Ahora, como nosotros, ella también se está acostumbrando a la experiencia ".

Ya sea que forme parte de la psicoterapia, la fisioterapia o un programa de reclusos, la terapia asistida con animales puede brindar a las personas la motivación adicional necesaria para superar el desafío del tratamiento o el confinamiento. Tanto los pacientes como los médicos tienen mucho que ganar con terapeutas como Rambo.

– Essi Numminen, escritor colaborador, el informe sobre trauma y salud mental

– Editor en jefe: Robert T. Muller, The Trauma and Mental Health Report

Copyright Robert T. Muller

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