En algún momento todos los días, debe decir: 'No más trabajo'

Entrevista de felicidad: John Tierney .

Soy un gran admirador de la columna de ciencia de John Tierney, Findings, en el New York Times . Y aún soy un gran admirador de su nuevo libro, Fuerza de voluntad: redescubriendo la mayor fortaleza humana. Este libro, escrito conjuntamente con Roy Baumeister, que es uno de los investigadores más destacados del autocontrol, es fascinante. Para cualquiera que quiera ser más feliz, el autocontrol y el autoconocimiento son áreas cruciales de estudio.

Como lector desde hace mucho tiempo del trabajo de John, sabía que él y yo estábamos interesados ​​en muchos de los mismos temas, por lo que tenía curiosidad por escuchar lo que tenía que decir sobre el tema de la felicidad.

Gretchen: ¿Qué actividad simple te hace más feliz?
John: Hacer ejercicio, lo que hago viajando en bicicleta desde Brooklyn a Manhattan. Cruzar el East River es especialmente alegre, pero solo salir y moverse es suficiente para levantar mi ánimo.

¿Qué es lo que sabes ahora sobre la felicidad que no sabías cuando tenías 18 años?
Cuanta alegría se obtiene haciendo cosas para sus hijos, y haciendo cosas para otras personas también.

¿Hay algo que te encuentres haciendo repetidamente que se interpone en tu camino de felicidad?
Navegando en la web. Intenté reducir utilizando algunas de las técnicas que describimos en el libro. Utilizo el software RescueTime que hace un seguimiento de cómo paso el tiempo de mi computadora. Realmente no me impide hacerlo, pero me desalienta porque sé que recibiré un informe por correo electrónico que detalla exactamente cuánto tiempo perdí.

¿Hay algún lema o lema de felicidad que hayas encontrado muy útil? (Me recuerdo a mí mismo "Sé Gretchen").
Hace años, cuando estaba investigando un artículo sobre la investigación del estrés, un científico social me transmitió un simple consejo: "En algún momento todos los días, debe decir: 'No más trabajo'". No importa cuántas tareas permanezcan sin realizar, tienes que relajarte en algún momento y disfrutar de la noche.

Si te sientes triste, ¿cómo te das un impulso de felicidad?
Juego un turno de "Wordfeud" (un juego parecido al Scrabble) con mi esposa. (Mantenemos un juego en nuestros teléfonos inteligentes.) Si tengo más tiempo disponible, leeré un capítulo de cualquier novela que tenga en mi Kindle.

¿Hay algo que veas que las personas que te rodean haciendo o diciendo que agrega mucho a su felicidad, o resta mucho de su felicidad?
Veo un par de cosas que constantemente interfieren con la felicidad. Uno está haciendo dieta . En el libro, dedicamos un capítulo a las estrategias para controlar el peso, pero desaconsejamos las dietas, y no creemos que las personas deberían castigarse por no ser lo suficientemente delgadas. La gente a menudo piensa en controlar el peso como el mejor ejemplo de fuerza de voluntad fuerte, pero en realidad no es así. El autocontrol se correlaciona con el éxito en casi cualquier otro esfuerzo en la vida: mejorar en la escuela y en el trabajo, ser más saludable, más rico y más feliz, tener relaciones personales más satisfactorias. Pero la correlación entre el autocontrol y el control de peso no es tan fuerte: está ahí, pero es mucho más débil. Lo llamamos la paradoja de Oprah: alguien con una fuerza de voluntad fenomenal en el resto de su vida puede tener dificultades para perder peso. Existen trucos para lidiar con las tentaciones de la comida, para externalizar el autocontrol, como lo llamamos, pero el hecho de que no seas delgado no significa que no tengas fuerza de voluntad.

Otra cosa que interfiere consistentemente con la felicidad es la procrastinación , un vicio universal que yo conozco muy bien. He sido un procrastinator terriblemente desorganizado toda mi vida. Siempre entregué papeles, artículos y columnas en el último minuto o más tarde. Cada fin de semana había un proyecto retrasado que me molestaba. Pero para mi sorpresa, Roy y yo entregamos este manuscrito para Willpower dos meses antes de la fecha límite mediante el uso de las estrategias y los principios del libro. Aprendí a hacer listas de cosas por hacer y encontré nuevas maneras de hacer un seguimiento del progreso (y utilizar herramientas para hacer el monitoreo por mí, ¡mucho más fácil!). En el libro, describimos el estado de felicidad que Drew Carey logró al "llegar a cero", despejando su escritorio y su In-Box, y yo mismo tuve la misma experiencia. Realmente libera tu mente de la felicidad y la creatividad.

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