En alabanza de ser un bebé

La importancia de la regulación en enfermedades crónicas

Katie Willard Virant

Fuente: Katie Willard Virant

Una de mis mejores amigas está en su tercer trimestre de embarazo. Es emocionante anticipar con ella la llegada de su hijo, y también recordar recuerdos del cuidado de mi propio hijo cuando era un bebé. Como cualquier padre le dirá, las primeras semanas y meses en casa con un nuevo bebé se tratan de regulación. Miramos, escuchamos y respondemos: ¿Está hambrienta? ¿Está frío? ¿Necesita un cambio de pañal? ¿Tiene sueño? ¿Gaseoso? ¿Satisfecho? El tiempo tiene poco significado al principio, ya que el bebé come y duerme sin importar si es de día o de noche. Los nuevos padres siguen su camino y se preguntan si alguna vez volverán a experimentar el sueño REM o comerán una comida no interrumpida. Lentamente, gradualmente, se desarrolla un ritmo. Los padres siguen las indicaciones del bebé y el bebé sigue las señales de los padres, y la danza incómoda entre los dos se vuelve más suave y más predecible. El bebé se siente más seguro, porque ha aprendido a confiar en que sus padres satisfarán sus necesidades. Los padres se sienten más competentes, habiendo desarrollado un conocimiento sobre lo que su hijo requiere para el bienestar.

Imagina lo que es ser un bebé recién nacido. Siente dolor en el estómago que aún no ha llamado “hambre“. Ella siente una humedad fría entre sus piernas que no tiene idea es el resultado de orinar. La alimentación se siente bien hasta que no lo hace, y ¿por qué cambió de satisfactorio a incómodo tan rápidamente?

Los adultos atentos satisfacen las necesidades físicas y emocionales de su bebé. “Tienes hambre”, la madre se encoge al desabrocharse la camisa y colocar al bebé sobre su pecho. “Vamos a limpiarte”, dice papá, mientras agarra un pañal nuevo. “Solo un poco de gasolina”, dice la abuela, mientras ella eructa al bebé cuando comienza a preocuparse. “Te sentirás mejor en un minuto”. El bebé se aterroriza menos con cada interacción positiva, ya que los sentimientos en su cuerpo son entendidos por sus padres. Sus amorosos cuidadores no parecen petrificados cuando experimenta incomodidad; más bien, saben qué hacer para aliviar su dolor y le aseguran que él estará bien. A medida que pasa el tiempo, el bebé mismo puede manejar mejor su incomodidad porque tiene en su mente una expectativa basada en la experiencia de que todo estará bien.

Si bien esto puede ser un buen repaso sobre la importancia de la sintonía de los padres, ¿qué demonios tiene que ver con la enfermedad crónica? Mucho, creo. Para muchos de nosotros que vivimos con enfermedades crónicas, experimentamos episodios en los que nuestros cuerpos se sienten fuera de control. Al igual que un bebé recién nacido atormentado por sensaciones incómodas que no pueden nombrarse ni ponerse en contexto, podemos sentirnos desorientados, indefensos y aterrorizados. Lo que necesitamos en esos momentos de trauma es la regulación. Usando las interacciones entre padres e hijos como guía, ofrezco las siguientes sugerencias:

Resuelve el problema

Los bebés desarrollan una sensación de seguridad cuando su incomodidad se resuelve rápida y competentemente. Del mismo modo, los pacientes con enfermedades crónicas pueden tolerar mejor los momentos de angustia cuando están seguros de que sus síntomas se manejarán de manera adecuada. Es importante para nosotros trabajar con nuestros médicos para diseñar estrategias, incluido el control del dolor, que aborden eficazmente nuestras enfermedades. Tenemos derecho a alivio del sufrimiento. Cuando no experimentamos ese alivio, permanecemos en un estado de desregulación. Esta desregulación continua lleva a nuestros cuerpos y mentes a un mayor estrés que puede causar daños a largo plazo.

Desarrolla un equipo que te respalde

Todos dependemos de otros para ayudarnos a regular nuestras emociones. Desde el momento en que somos bebés, estamos conectados a utilizar las relaciones para calmarnos. La vergüenza y la vulnerabilidad pueden evitar que las personas con enfermedades crónicas se sientan bien al regular a través de las relaciones. La vergüenza por los síntomas y el temor a ser demasiado gravosos pueden crear la creencia de que es preferible manejar la enfermedad solo. Por favor desafía esa creencia. Los que vivimos con enfermedades crónicas necesitamos médicos, psicoterapeutas, familiares y amigos que nos escuchen, nos crean y estén dispuestos a ayudarnos. Si hay alguien en nuestro equipo que es poco comprensivo, puede ser el momento de tener una conversación franca con esa persona. Imagine un bebé con un padre que no responde a su angustia o que responde con frustración. Ese bebé no se va a sentir seguro; más bien, va a sentir desconfianza, ansiedad y vergüenza. Nuestra enfermedad crónica, como ese bebé, merece cuidadores receptivos y compasivos.

Comunica tu angustia

Los bebés diminutos son campeones de los pregoneros. Si se sienten incómodos, gritarán hasta que obtengan alivio. Tal vez su abuela siempre le dijo: “La rueda chirriante se pone grasosa”. Tenía razón, especialmente cuando se trata de vivir con una enfermedad crónica. Si sus síntomas le causan dificultades, llame a su médico. Si él no te toma en serio, busca otro. Es fácil desmoralizarse tanto que aceptamos altos niveles de dolor y malestar como “son las cosas”. Saque una página del libro del bebé y siga gritando hasta que obtenga alivio.

Habla amablemente contigo mismo

Estaríamos bastante molestos si observamos a un padre gritándole a un niño llorando: “¡Cállate, niño estúpido! ¿Qué pasa contigo ahora? “Sin embargo, a menudo hablamos con nuestras personas enfermas con muy poca compasión. Les pido a mis clientes que sintonicen el diálogo interno que tienen consigo mismos cuando están quemando, y con frecuencia se sorprenden cuando comienzan a prestar atención a la forma en que hablan con su enfermedad. “Eres un llorón. Eres repugnante. ¿Por qué estás tan necesitado? No eres amable como eres “. Nunca trataríamos a un niño, ni a nadie, de esta manera. ¿Podemos dejar de ser abusivos con nosotros mismos en nuestros momentos más vulnerables?

Recuerde la importancia del tacto

El tacto es una parte muy importante de la comunicación entre padres e hijos. Cuando un padre satisface las necesidades de su bebé, ella abraza a su hijo, lo alisa, lo besa en la mejilla. Es instintivo, y es poderoso. Los niños aprenden que sus cuerpos son atesorados y que conectarse con sus seres queridos a través del tacto es placentero y seguro. Nosotros, que vivimos con enfermedades crónicas, no siempre estamos en buenos términos con nuestros cuerpos; para muchos de nosotros, nuestros cuerpos se han sentido como peligrosos instrumentos de traición. ¿Podemos reclamar una relación amorosa con nuestros cuerpos? Les pido a mis clientes que utilicen conscientemente el poder del tacto para cultivar sentimientos tiernos hacia sus cuerpos. Frote en una loción de olor agradable después de la ducha; siéntese afuera y observe cómo el sol calienta sus hombros; pídale a un pariente o amigo un abrazo o un masaje en la espalda. En la última charla que pronuncié sobre enfermedades crónicas, pedí que todos los que estábamos en la sala de conferencias nos abrazáramos y agradecieramos a nuestros cuerpos por hacer lo mejor que podían. Fue conmovedor ver a niños, adolescentes y adultos, todos cuyos cuerpos les habían causado dolor, amándose en ese momento.

Algo de la vergüenza que experimentan las personas con enfermedades crónicas es la vulnerabilidad que genera la enfermedad. Algunos de ustedes pueden estar retrocediendo de esta publicación de blog, exclamando horrorizados: “¡Pero no quiero pensar en mí mismo como un bebé!” Y sin embargo: todos nosotros, independientemente de nuestro estado de salud, llevamos dentro nuestro yo infantil. Todos llevamos dentro de nosotros la vulnerabilidad y la necesidad. Creer que podemos cortar estas partes de nosotros es desear ser menos que humanos. No tengas miedo de ser un bebé; los bebés son pequeñas criaturas sabias determinadas a satisfacer sus necesidades. En cambio, tenga miedo de ignorar al bebé que está dentro y dejarlo desatendido. Merecemos algo mejor.

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