Empatía y trauma de combate

Escuchar historias horribles de veteranos de combate puede ser abrumador. A veces me entumezco Incluso cuando haya escuchado muchas versiones de combate, puede ser fácil negar su caos y crueldad inherentes. El mundo se siente más seguro de esa manera. Pero cuando escuchas demasiado y te adormeces emocionalmente, ¿cómo te vuelves a involucrar? ¿Cómo dejas de buscar para sacar las horribles imágenes de tu cabeza, esperando que la hora termine rápidamente? ¿Qué haces cuando te encuentras mirando a tu paciente desde un abismo en una sesión de terapia, puedes comenzar a tratar de empatizar otra vez, pero en ese momento no quieres acercarte de nuevo a la vergüenza y la culpa que siente?

La cercanía que la empatía puede crear también puede sentirse como uno de sus problemas. Puede sentirse demasiado cerca de la abrumadora experiencia traumática de su paciente. Para realmente tener una idea del sufrimiento de otra persona puede ser abrumador. Pero para muchas personas, esto es lo que nos atrae a las profesiones de salud mental. Queremos entender el sufrimiento de otra persona, para que podamos ayudar. ¿Pero a qué nos referimos con ayuda? A veces significa prestarles oídos, dejándolos entender cómo es tener a alguien a quien le importe escucharlos. Significa ayudarlos a soportar lo insoportable. Pero eso puede ser difícil cuando no podemos tolerar prestar ese oído. ¿Qué pasa si nuestros pacientes que sufren no son simplemente víctimas de la violencia? ¿Todavía podemos soportar su sufrimiento con ellos y restaurar su dignidad?

Trataré de darle mi perspectiva sobre estas preguntas difíciles y complejas, que está incrustada en una forma de teoría psicoanalítica contemporánea llamada teoría de sistemas intersubjetivos. Si nunca has oído hablar de él, está bien. Espero explicarlo y modelarlo para ti en mis publicaciones. La teoría de la intersubjetividad se centra en los sentimientos y las experiencias de las dos personas en la sala, el terapeuta y el paciente. Espero ayudarte a comprender la teoría de la intersubjetividad porque la he encontrado inestimable al tratar el TEPT grave relacionado con el combate. Durante varios años, me costaba entender las reacciones al combate en soldados y marines cuando regresaban de Irak y Afganistán. Descubrí que muchos de los tratamientos estándar para el trauma no funcionan bien para los veteranos traumatizados con múltiples despliegues y cualquier cantidad de experiencias horribles. Diez años de guerra y numerosos despliegues han llevado a una cuña de culpa y vergüenza entre muchos veteranos y el resto de América. Creo que nuestros veteranos necesitan que alguien los encuentre en su aislamiento y los ayuden a cruzar el abismo que los separa del resto de nosotros. He aprendido que, para ayudar a los veteranos a regresar a su hogar emocionalmente, tenemos que ayudarlos a comprender, soportar y procesar cómo el combate ha hecho añicos sus experiencias del mundo y de ellos mismos. La teoría de la intersubjetividad me ha ayudado a hacer justamente eso, como espero poder explicarte.

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